Antonsen overlever matchbolde og slår sig i sin første store semifinale

Aldrig tidligere i karrieren har Anders Antonsen været i semifinalen i så stor en turnering.

Se Denmark Open fra tirsdag til søndag på TV 2 SPORT.

Anders Antonsen sørgede for, at der også var danskere repræsenteret ved lørdagens Denmark Open-semifinaler.

Den 21-årige herresinglespiller måtte ganske vist ud i en tæt kvartfinalegyser mod kineseren Huang Yixang, hvor han overlevede tre matchbolde, inden pladsen blev sikret. 

Efter 68 minutter havde han vundet 21-14, 13-21, 22-20 over verdens nummer 34. Dermed er Antonsen klar til sin førte Super 750-semifinale. Her venter fjerdeseedede Chou Tien Chen fra Taiwan.

Huang Yuxiang gik i offensiven fra kampens begyndelse, men heldigvis for Antonsen havde han ikke skarpheden på de første par bolde. Danskeren kunne med et smash ind på kroppen af kineseren bringe sig i front med 4-0.

Huang reducerede to gange via skarpe netdrop, men derefter trak Antonsen fra til 7-2 ved hjælp af gode smash.

Efter opholdet lykkedes Antonsen med at holde sin modstander i defensiven. Samtidig viste han, at han havde hørt efter sin landstræner, Kenneth Jonassen, i opholdet. Kineseren løftede ofte fladt, og dem kunne Antonsen springe ind i og straffe med smash. Den opskrift havde han stor succes med i resten af sættet.

Ved duellen til 19-10 viste Antonsen også prøver på sit flade spil, som Huang ellers mestrer rigtig godt. Antonsen fik ham overspillet og kunne kort efter smashe bolden ned.

Ligesom i første sæt kom Huang blæsende ud fra start i andet. Denne gang viste han dog langt større dygtighed ved at vinde de første fire point. 

På Antonsens server lykkedes han desuden med at trykke boldene nedad. Lidt ligesom Antonsen havde gjort mod Viktor Axelsen dagen forinden. Det forstyrrede Antonsen, som uprovokeret skød i nettet og sendte boldene ud over baglinjen. Ved opholdet stod der fortjent 11-3 til Huang.

På et tidspunkt lignede det en ren ydmygelse i andet sæt, men Antonsen fik pyntet lidt på scoren i slutningen af andet sæt.

Jonassen fortalte i sætpausen, at Antonsen skulle gå i offensiven fra starten af sættet og tage initiativet. Det havde han succes med og skabte et forspring på 9-3. Derefter begyndte Huang selv at gå i offensiven, og det stressede Antonsen så meget, at kineseren vandt otte ud af de næste ni point.

Pludselig var det kineseren, som var i front. Den føring holdt han næsten hele vejen. Lige indtil 20-17. Derefter viste Antonsen sig iskold, hvor han vandt de næste fem point og dermed sejren.