Den dårligste favorit nogensinde

16x9
Marts måned har blot budt på seks sejre i 15 kampe for Cleveland Cavaliers. Foto: Ken Blaze / Scanpix Denmark

Mestrene fra Cleveland har statistikkerne imod sig, på vej ind mod NBAs slutspil.

Fact: Cleveland Cavaliers går mod slutspillet som dårligste favorit nogensinde.

Eller, det ser ihvertfald sådan ud.

Cavaliers er forsvarende mestre i NBA og skal mesterskabet igen med hjem til juni, er forsvaret det første sted forbedringerne skal findes.

De rutinerede, men også ældre spillere fra Cleveland, har hele sæsonen haft det svært i forsvaret - men siden All-Star-pausen i midten af februar, har det stået rigtig skidt til.

Af 30 hold i NBA, er Cavaliers rangeret som nummer 29 i statistikken 'defensive rating' (der angiver hvor mange point et hold tillader pr 100 boldbesiddelser) siden d. 19. februar.

Set over hele sæsonen ligger Cavaliers pt. som nummer 23, hvilket ikke et godt tal, hvis målet er et forsvar af NBA-titlen.

Jeg har kigget tilbage på de sidste 20 sæsoner i NBA og det er kun Los Angeles Lakers i 2001, der har vundet mesterskabet, uden at være et hold den defensive top ti.

Rangeringen for Kobe Bryant, Shaquille O'Neal og resten af Lakers-mandskabet var nummer 19 - dette tal skal dog tages med mere end et gran salt.

Holdet fra 2001 kom til sæsonen som forsvarende mestre, og var et hold, der i 2000 havde haft NBA’s bedste forsvar. Der var gennem 2000-2001 en klar fornemmelse af, at Lakers kun ventede på slutspillet, og der blev der lukket op for sluserne.

Da de endelig kom til slutspillet vandt Lakers 15 af 16 kampe og det eneste nederlag på vej mod mesterskabet, kom i den første finalekamp, hvor enmandshæren Allen Iverson scorede 48 point.

16x9
Kobe Bryant og Shaquille O'Neal, der sammen vandt tre mesterskaber med Los Angeles Lakers. Foto: VINCE BUCCI / Scanpix Danmark

Lakers-mandskabet fra 2001 skal dog ses som en undtagelse af den defensive tendens, som jeg nævnte tidligere.

Herunder er en liste over de seneste 20 års mesterhold, med deres offensive-, defensive- og samlede 'net rating':

  • 1997 Chicago Bulls:  #1 Off.  #4 Def.  #1 Net Rating
  • 1998 Chicago Bulls: #12 Off.  #3 Def.  #3 Net Rating
  • 1999 San Antonio Spurs: #11 Off.  #1 Def.  #1 Net Rating
  • 2000 Los Angeles Lakers: #5 Off.  #1 Def.  #1 Net Rating
  • 2001 Los Angeles Lakers: #2 Off.  #19 Def.  #8 Net Rating
  • 2002 Los Angeles Lakers: #2 Off.  #7 Def.  #1 Net Rating
  • 2003 San Antonio Spurs: #7 Off.  #3 Def.  #3 Net Rating
  • 2004 Detroit Pistons: #18 Off.  #2 Def.  #3 Net Rating
  • 2005 San Antonio Spurs: #8 Off.  #1 Def.  #1 Net Rating
  • 2006 Miami Heat: #6 Off.  #10 Def.  #5 Net Rating
  • 2007 San Antonio Spurs: #5 Off.  #2 Def.  #1 Net Rating
  • 2008 Boston Celtics: #10 Off.  #1 Def.  #1 Net Rating
  • 2009 Los Angeles Lakers: #3 Off.  #5 Def.  #4 Net Rating
  • 2010 Los Angeles Lakers: #11 Off.  #6 Def.  #6 Net Rating
  • 2011 Dallas Mavericks: #8 Off.  #7 Def.  #7 Net Rating
  • 2012 Miami Heat: #6 Off.  #4 Def.  #3 Net Rating
  • 2013 Miami Heat: #1 Off.  #7 Def.  #2 Net Rating
  • 2014 San Antonio Spurs: #6 Off.  #4 Def.  #1 Net Rating
  • 2015 Golden State Warriors: #2 Off.  #1 Def.  #1 Net Rating
  • 2016 Cleveland Cavaliers: #4 Off.  #10 Def.  #4 Net Rating

Hvis vi så skal kigge på favoritterne i denne sæson, så ser billeder sådan her ud:

  • Golden State Warriors: #1 Off.  #2 Def.  #1 Net Rating
  • San Antonio Spurs: #6 Off.  #1 Def.  #2 Net Rating
  • Houston Rockets: #2 Off.  #17 Def.  #3 Net Rating
  • Cleveland Cavaliers: #3 Off.  #23 Def.  #8 Net Rating

Statistisk set går Cavaliers mod en umulig opgave - aldrig er et hold gået ind til slutspillet med en rangering som nr. 23 i defensiv rating.

Lakers fra 2001 var ligesom Cavaliers rangeret som nr. 8 i Net-rating, så måske er der håb.

Måske kan cheftræner Tyronn Lue finde den samme gnist som tændte Lakers tilbage i 2001, eller måske kan LeBron James igen vise vejen.

Måske kan Kevin Love dække Steph Curry en sidste gang,

For Cavaliers er der mange spørgsmål. Svarene må vi vente med at finde, til slutspillet begynder midt i april.