Klassikerkonge deler opskriften på sejr: - Slip ikke Valverde af syne

16x9
Ifølge Philippe Gilbert er Alejandro Valverde manden, der skal slås, søndag. Foto: Benoit Tessier / Scanpix Denmark

En sejr i Liège-Bastogne-Liège kræver et vågent øje på Alejandro Valverde, mener den tidligere vinder Philippe Gilbert.

Se Liège-Bastogne-Liège søndag fra klokken 13.55 på TV 2.

- Den mest enkle strategi er ikke at slippe Valverde af syne.

Det siger Philippe Gilbert, der søndag vender tilbage til Liège-Bastogne-Liège efter to års fravær. 

Han indleder ikke et hævntogt, når han tager sit løbsnummer på

Philippe Gilbert om Valverde

- Han er den store favorit med al hans erfaring i at køre her. Han har set det hele før, og han er en rytter, der aldrig mister sin kølighed, fortæller han ifølge Cyclingnews om den spanske veteran.

Valverdes sejre i Ardennerne

37-årige Alejandro Valverde (Movistar Team) har ni sejre i Ardenner-klassikerne.

  • Fire sejre i Liège-Bastogne-Liège (2017, 2015, 2008, 2006)
  • Fem sejre i Flèche Wallone (2017, 2016, 2015, 2014, 2006)

37-årige Alejandro Valverde er forsvarende vinder af den belgiske klassiker, som han i alt har vundet fire gange.

Og spørger man den to år yngre belgier, har midtugens nederlag til franske Julian Alaphilippe i Flèche Wallone ikke påvirket spanierens vinderinstinkt.

- Han blev slået fair and square af Julian i onsdags, men han indleder ikke et hævntogt, når han tager sit løbsnummer på søndag. Han vil bare gå efter at vinde, akkurat som han har gjort hele sæsonen, fastslår Philippe Gilbert. 

De nemmeste løb at vinde

Den 35-årige Quick-Step-rytter er ingen novice, når det kommer til lige netop Liège-Bastogne-Liège.

I 2011 spurtede han sig til sejr i løbet foran begge Schleck-brødre. Chris Anker Sørensen tog i øvrigt en flot sjetteplads det år.

At vinde løbet var slet ikke så svært endda.

- Jeg siger altid, at de her er de nemmeste løb at vinde, når du kører godt. Du ved næsten altid før starten, om du kommer til at vinde eller ej, siger Philippe Gilbert om ardennerklassikerne.

- De er forskellige fra de flamske klassikere (Flandern Rundt med flere, red.), hvor mange forskellige ting kan få indvirkning på resultatet. Hvis du kører intelligent her, ved du, at du kommer til at køre med om sejren.

Gilberts sejre i Ardennerne

35-årige Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) har fem sejre i Ardenner-klassikerne.

  • En sejr i Liège-Bastogne-Liège (2011)
  • Fire sejre i Amstel Gold Race (2017, 2014, 2011, 2010)

De skråsikre udtalelser til trods har Gilbert ikke de store forhåbninger om selv at kunne lave et resultat søndag. 

- Jeg kører på grænsen. Det opdagede jeg under Flèche Wallone onsdag, men jeg kunne stadig gøre mit arbejde for holdet, siger han og fortsætter:

- Men Liège er meget anderledes end Flèche. I Liège er stigningerne ikke så stejle. De er mere konstante, og det gør løbet meget mere åbent. Mit job bliver at gå i udbrud, så Julian Alaphilippe (holdkammerat, red.) er under mindre pres i hovedfeltet.