Yates forventer angreb på trøjen, når Vueltaen skal afgøres i bjergene

16x9
Simon Yates fra Mitchelton Scott har et skarpt øje på forfølgerne, når Vueltaen skal afgøres på de sidste to bjergetaper. Foto: Manuel Bruque / Ritzau Scanpix

Den britiske rytter mener dog, at hans hold er stærkt nok til at holde forfølgerne bag sig i kampen om Vuelta-sejren.

Årets Vuelta a España er gået ind i sin afsluttende fase, men løbet er langt fra afgjort.

Torsdag havde klassementsfolkene en forholdsvis rolig dag, men forude venter to afgørende bjergetaper.

Den førende rytter, Simon Yates fra Mitchelton-Scott, har blot 25 sekunder ned til løbets nummer to, Alejandro Valverde fra Movistar, og 1 minut og 22 sekunder til Quick-Step Floors’ Enric Mas på tredjepladsen.

Briten føler sig derfor sikker på, at både Valverde og Mas vil gøre alt for at forsøge at vriste trøjen fra ham, når feltet fredag og lørdag rammer de sidste bjerge i årets løb.

- De er begge meget elegante ryttere, og jeg forventer, at de begge vil være meget aktive, siger Yates til Cyclingnews.

På onsdagens bjergetape tabte Simon Yates otte sekunder til Valverde.

Tror på sit hold

Fredagens etape er 154,4 kilometer lang med mål på toppen af den 17 kilometer lange stigning Col de la Rabassa i Andorra.

Og lørdag venter det helt store slag, når feltet skal ud på en uhyggeligt svær bjergetape med seks bjergtoppe og 3000 højdemeter på under 100 kilometer.

Selvom forspringet til forfølgerne ikke er stort, har Simon Yates dog tiltro til, at hans hold vil hjælpe ham til den samlede sejr.

- Jeg har ikke på noget tidspunkt været alene, siger han til Cyclingnews og tilføjer:

- I går (onsdagens bjergetape, red.) havde jeg de fleste af gutterne i den forreste gruppe, og jeg forventer, at det samme vil ske de næste par dage. Jeg synes, at vi har det stærkeste hold nu.

Løbet afgøres på hjemmebanen

De to bjergetaper afvikles i Andorra, hvor Simon Yates bor til daglig. Han mener derfor, at han kommer til at kæmpe med ’hjemmebanefordel’, fordi han kender stigningerne rigtig godt.

Han fortæller, at han foretrækker lørdagens etape med flere stigninger frem for én stor stigning til sidst.

- Etaperne bliver rigtig hårde, men jeg glæder mig til det. Jeg prøver bare at køre mit eget løb. Jeg tror på, at vi kan vinde, og det vil jeg forsøge at gøre.

Fredagens etape skydes i gang klokken 15.00 og kan følges direkte på TV 2 SPORT og TV 2 PLAY.