Valverde vil vinde OL som 40-årig

16x9
OL er et af de store løb, som den nykårede verdensmester ikke har vundet endnu. Foto: Christof Stache / Ritzau Scanpix

Veteranen overvejer ikke at stoppe karrieren foreløbig.

De færreste ville bebrejde 38-årige Alejandro Valverde at læne sig tilbage og nyde de seneste 18 års meritter.

Men det har den nykårede verdensmester ingen intention om. Tværtimod.

Spanieren med 122 sejre på CV'et vil være helt med fremme ved OL i Tokyo i 2020.

- Jeg vil elske at vinde det, og jeg vil forberede mig bedst muligt for at gøre det, siger Alejandro Valverde til den spanske avis Marca i forbindelse med et løb i Japan.

- Men du er også nødt til at være realistisk og anerkende, at det er meget kompliceret, tilføjer spanieren, der bliver 40 år, inden legene.

- Jeg er blevet bedre hvert år, siden jeg kom tilbage fra min karantæne (i 2011 red.), så jeg ved ikke, hvordan jeg kommer til at have det, siger Alejandro Valverde, der afsonede ét års karantæne for syv år siden.

OL er et af de store løb, spanieren endnu ikke har vundet.

Ambitionen om at jagte et resultat ved legene i Tokyo vil samtidig betyde, at Alejandro Valverde fortsætter karrieren længere end til 2019, hvor hans kontrakt med Movistar udløber.

Vil være en "killer" i VM-striber

Først vil Alejandro Valverde nyde 2019, som han skal køre i VM-striber.

- Verdensmesterskaberne har ændret mit liv en del - nu frygter rivalerne mig endnu mere, griner spanieren.

- Jeg ved, at (trøjen, red.) nogle gange fremkalder en forbandelse, men selv hvis jeg går uden sejre næste år, vil jeg ikke lide under det, mener han.

Den tidligere Vuelta a Espana-vinder erkender, at han formentlig er blevet en "smule for gammel" til at vinde en Grand Tour og fortæller, at han sandsynligvis skal hjælpe en holdkammerat til sejr i forårets Giro d'Italia.

- Vi må se, om (Mikel, red.) Landa kommer eller ej, før vi finder ud af min rolle, siger Alejandro Valverde.

- Men frem for alt vil jeg nyde det. Jeg er en rytter, der kan lide at vinde, at gøre det godt og at hjælpe holdet med at vinde. Jeg vil fortsætte med at være en "killer", lover veteranen.

Alejandro Valverde begyndte karrieren på Kelme i 2002.