Riis begræder tidligere rytters død: - Dybt tragisk og hjerteskærende

16x9
Bjarne Riis var holdejer på Team Saxo Bank, som Jonathan Cantwell kørte for fra 2012 til 2013. Foto: Ritzau Scanpix

Bjarne Riis mindes afdøde Jonathan Cantwell, der blev 36 år. Også Chris Anker Sørensen sætter ord på australieren, der var en rigtig hyggelig fyr.

Nyheden om Jonathan Cantwells død smerter dennes tidligere danske chef, Bjarne Riis.

- Det er dybt tragisk og hjerteskærende, at han i så ung en alder er gået bort, skriver han i en SMS til TV 2 SPORT.

- Jeg sender hans familie og venner masser af tanker og medfølelse i denne svære stund, skriver Bjarne Riis videre.

Han hentede Jonathan Cantwell til sit Saxo Bank-hold i 2012 og arbejdede sammen med ham i to år.

- 'Johnny' kørte for mit hold i nogle sæsoner, og jeg lærte ham at kende som både en glad person og en fighter.

Bjarne Riis gav den australske sprinter karrierens største start, da han udtog ham til Tour de France i 2012.

36-årige Jonathan Cantwell afgik ved døden natten til tirsdag.

Den første til at joke i bussen

Også Chris Anker Sørensen, der kørte begge år på hold med Jonathan Cantwell, har gode minder om australieren.

- Jeg husker ham som en mand, der snakkede rigtig meget og som var god at have på holdet rent socialt, fortæller Chris Anker Sørensen, som i dag er ekspert på TV 2 SPORT.

- Jeg kan ikke sige, at han var en gudsbenådet cykelrytter, for det var han bestemt ikke. Men han var rigtig hyggelig at have med på holdet og kunne altid holde humøret oppe. Han hang sjældent med skuffen, uddyber danskeren.

Han og Jonathan Cantwell gennemførte Touren sammen i 2012. Det, selvom australieren havde flere styrt undervejs.

- På et tidspunkt vælter han, og nærmest imens det sker, råber han: "Oh. Not again (ikke igen, red.)", husker Chris Anker Sørensen.

- Men han rejser sig op, kommer i mål og er alligevel den første, der joker inde i bussen. Og det var kendetegnende for, hvem han var.

Vigtig for et hold

Derfor betød Jonathan Cantwell også meget for Saxo Bank-holdet, selvom han ikke var den, der tog flest sejre.

- Der er altid dårlige perioder på et hold, hvor man er nede i sækken – det kan ikke undgås. Der er det vigtigt at have dem, der holder fanen højt og humøret oppe, så vi ikke alle sammen hænger med skuffen og begynder at skyde skylden på hinanden og skændes, fortæller Chris Anker Sørensen.

Jonathan Cantwell var en sprinter, der havde sin del asfaltsture, husker Chris Anker Sørensen.
Jonathan Cantwell var en sprinter, der havde sin del asfaltsture, husker Chris Anker Sørensen. Foto: Bogdan Cristel / Scanpix Denmark

- Der er det godt at have dem, der kan få smilet frem. Det kan godt være, at de ikke laver alverdens resultater, men de er med til, at de, der skal lave resultaterne, laver flere.

Efter karrieren gennemgik Jonathan Cantwell behandling for testikelkræft. Dødsårsagen er ikke oplyst.