Riwal er nervøse, men ambitiøse for alternativt møde med verdens bedste

16x9
Norske Krister Hagen er Hammer Series-kaptajn for Riwal Readynez i Stavanger. Foto: Torsten Christensen

Danskerne drømmer om en finaleplads i debuten af det revolutionerende Hammer Series-løb.

Riwal-holdet er det mindste af de 16, der stiller til start i Hammer Stavanger.

Her kæmper 12 hold fra cykelsportens Superliga og fire fra næstbedste række – med Riwal Readynez som det nyeste – om at blive det bedste.

Det vil være mærkeligt, hvis ikke rytterne er lidt nervøse

Michael Skelde

Alligevel jagter danskerne en plads i finalen, som kun den bedste halvdel kvalificerer sig til.

- Jeg drømmer om, at vi kan køre i top-8, fortæller sportsdirektør Michael Skelde på en telefonforbindelse fra Stavanger.

- Vi har den mentalitet, at selvom vi er det mindste hold, så lader vi os ikke kue af nogen af de andre. Vi går ydmygt ind til det, men tror på os selv, uddyber Nicolai Brøchner, der skal trampe i pedalerne.

Han erkender, at drømmen er ambitiøs.

- Men vi har vist de sidste uger – ja, de sidste måneder faktisk – at, hvis vi forbereder os ordentligt og tror på os selv, er vi ikke langt fra de allerbedste cykelryttere i verden, lyder det.

Riwal-rytterne har imidlertid ingen erfaring at trække på. De syv mand i Stavanger debuterer alle med holdet i Hammer Series denne weekend.

Rytterne skal være nervøse

Formatet i Hammer Series er fundamentalt anderledes fra alle andre UCI-løb på kalenderen. Først og fremmest fordi det ikke er den enkelte rytter, der vinder, men hele holdet.

Hammer Series starter med to pointløb, Hammer Climb og Hammer Sprint, hvor rytterne fredag på bakkede og lørdag på flade omgange forsøger at score point til en fælles holdkonto ved at komme over stregen blandt de 10 første.

Der er point på alle omgang, og det betyder, at feltet i flere tilfælde er blevet splittet fra start.

Den eksplosive start og konstant høje fart fik verdensstjernen Elia Viviani til efter første udgave i 2017 at kalde løbet for det hårdeste, han havde kørt.

Derfor er det spændte ryttere, Michael Skelde sender ud på den 87 kilometer lange rute fredag.

- Det er 3-2-1, og så skal du være klar og tændt på at køre cykelløb. Ellers bliver du overrasket, siger han.

Riwal-holdet til Hammer Stavanger

  • Nicolai Brøchner (Danmark)
  • Lucas Eriksson (Sverige)
  • Krister Hagen (Norge)
  • Sindre Lunke (Norge)
  • Mathias Norsgaard Jørgensen (Danmark)
  • Rasmus Quaade (Danmark)
  • Torkil Veyhe (Færøerne)

- Det vil være mærkeligt, hvis ikke rytterne er lidt nervøse. Det skal de være – ellers skulle vi have valgt nogle andre, lyder det fra Riwal-sportsdirektøren.

Nicolai Brøchner erkender da også, at der er ekstra sommerfugle i maven før mødet med de 12 World Tour-hold.

- Jeg så det lige på startlisten, så på papiret ser det ud til at blive rigtig hårdt, og det kan man godt være spændt over. Man er altid nervøs, når man skal køre cykelløb – særligt de større, siger den 26-årige dansker.

Holdene jagter hinanden

Søndag venter den afgørende holdjagt, Hammer Chase.

Den bedste halvdel kører om den samlede sejr, mens den dårligste ender i b-finalen.

I pointløbene kæmper holdene desuden om fordelen af at starte først i jagten, hvor mandskaberne sendes af sted med en på forhånd skemalagt tidsforskel. Første hold i mål kan kalde sig vinder af Hammer Stavanger.

Det er ikke sikkert, at vi bliver verdensmestre første gang

Michael Skelde

Blandt favoritterne er Team Sunweb, der stiller til start med de to Kragh-brødre og Casper Pedersen, og Jumbo-Visma, der har unge Jonas Vingegaard på holdkortet.

Sejren bliver trods alt næppe et tema for ellers ambitiøse Riwal. En placering i top-10 kan også gøre dem tilfredse. Uanset hvad ser de frem til den alternative oplevelse.

- Det er noget, vi aldrig har prøvet før, så det er ikke sikkert, at vi bliver verdensmestre første gang. Men jeg glæder mig, siger Michael Skelde.

Du kan se Hammer Stavanger på TV 2 PLAY fra klokken 18.45.

Her kan du blandt andet høre en optakt til løbet med Chris Anker Sørensen: