Engelsk medie afslører misvisende tilskuertal i Premier League

16x9
West Ham's Aaron Cresswell, Fabian Balbuena spiller for et mindre hjemmepublikum, end klubben giver udtryk for. Foto: David Klein / Ritzau Scanpix

Flere klubber i den bedste engelske række offentliggjorde et højere tilskuertal, end det reelt var tilfældet til hjemmekampe i 2017/18-sæsonen.

​- Det er mærkeligt at tage til en Premier League-kamp og se så mange tomme sæder. Det giver en mærkelig atmosfære.

Sådan sagde den tidligere engelske topspiller Gary Neville, da han kommenterede en kamp mellem Arsenal og Manchester City på engelsk tv i sidste sæson ifølge engelske Metro.

Han undrede sig over, at hjemmeholdet, Arsenal, under kampen oplyste et tilskuertal til kampen tæt på maksimumkapaciteten, når der var så mange tomme sæder rundt omkring på stadion.

Og det er heller ikke sikkert, at der har været nær så mange på stadion, som klubben gav udtryk for. 

BBC har spurgt den lokale politiinstans hos samtlige tyve klubber i den bedste engelske række. De har fået deres tal for, hvor mange tilskuere, der var på stadion til hjemmekampene i sidste sæson. 

Syv svarede tilbage med tal for de kampe, hvor den pågældende autoritet selv var til stede, og det ser ud som følger:

  • West Ham: Lokalpolitiet oplyser, at der var gennemsnitligt 42.779 tilskuere over 12 kampe i sidste sæson. Det er 12.530 færre end oplyst af klubben (55.309) - 22 procent forskel
  • Manchester City: Lokalpolitiet oplyser, at der var gennemsnitligt 45.792 tilskuere over 12 kampe i sidste sæson. Det er 7.482 færre end oplyst af klubben (53.274) - 14 procent forskel
  • Southampton: Lokalpolitiet oplyser, at der var gennemsnitligt 25.660 tilskuere i sidste sæson. Det er 4.246 færre end oplyst af klubben (29.906) - 13 procent forskel
  • Tottenham: Lokalpolitiet oplyser, at der var gennemsnitligt 58.103 tilskuere i sidste sæson sæson. Det er 3.740 færre end oplyst af klubben (61.843) - 4 procent forskel
  • Chelsea: Lokalpolitiet oplyser, at der var gennemsnitligt 37.088 tilskuere over 6 kampe i sidste sæson. Det er 3.505 færre end oplyst af klubben (40.593) - 8 procent forskel
  • Watford: Lokalpolitiet oplyser, at der var gennemsnitligt 17.171 tilskuere over fire kampe i sidste sæson. Det er 2.602 færre end oplyst af klubben (20.319) 15 procent forskel
  • Manchester United: Lokalpolitiet oplyser samme tilskuerantal som klubben over 12 kampe i sidste sæson (73.575)

Klubberne gør intet forkert

Misforholdet mellem det offentlige tilskuerantal og antallet af tomme sæder på stadion skyldes, ifølge BBC, i høj grad, at Premier League-klubberne vælger at oplyse antallet af solgte billetter, inklusiv sæsonkortholdere og sponsor- og gratisbilletter.

Også selvom eksempelvis en sæsonkortholder eller sponsor ikke møder op til kampen uden at have afgivet sit sæde. 

Ifølge Sports Ground Safety Authority, der hører under den engelske regering og står for sikkerheden på engelske stadions og anlæg, er det dog lovpligtigt, at klubberne er bekendt med det faktiske antal tilskuere til en kamp af sikkerhedsmæssige årsager. 

Men den information er der intet krav om, at de skal oplyse til offentligheden.

Manchester United, der ifølge BBC's undersøgelse oplyser samme tilskuerantal som politiet, havde flest besøgende til hjemmekampene i sidste sæson med næsten 1,5 million tilskuere over 19 kampe.