Räikkönen bliver den kun femte i eksklusiv Formel 1-klub

16x9
Kimi Räikkönen hilser på fans forud for Bakus Formel 1-grandprix i april 2019. Foto: Anton Vaganov / Ritzau Scanpix

I Monaco kører Kimi Räikkönen sit 300. grandprix. Nøglen til hans lange holdbarhed er ifølge ham selv, at han var væk fra Formel 1 lidt over halvvejs.

Rubens Barrichello, Fernando Alonso, Jensen Button og Michael Schumacher har alle det tilfælles, at de har kørt flere end 300 grandprixer i Formel 1.

I denne weekend i Monacos gader gør finske Kimi Räikkönen med øgenavnet 'Iceman' de fire forhenværende Formel 1-kørere selskab i klub 300.

Räikkönen fik debut i 2001, hvor han blev nummer seks, men han har ikke været i Formel 1 19 år i træk. Efter 2009-sæsonen købte Ferrari ham ud for at få plads til Alonso, og først i 2012 vendte finnen tilbage.

Netop pausen på to år, hvor tiden i stedet gik med blandt andet rally og Nascar, er ifølge Kimi Räikkönen selv forklaringen på hans mange år i Formel 1.

- Uden de to år ude var jeg med sikkerhed ikke her i dag. Den 'normale tid' på det tidspunkt har på en eller anden måde gjort, at det ikke har føltes så længe, siger Kimi Räikkönen ifølge Formel 1's hjemmeside.

- Når jeg stopper og måske ser tilbage, giver det måske mere mening og føles en smule anderledes. Lige nu føler jeg virkelig ikke, at jeg har været her i så lang tid. Jeg har haft nogle gode løb, gode resultater, men i sidste ende er det bare racerløb.

Ingen succes med at stoppe fejring

Kimi Räikkönens arbejdsgiver, Alfa Romeo, har planlagt en markering af finnens milepæl, men det er ikke noget, Räikkönen går synderligt op i.

Foran den fremmødte presse i Monaco spøgte han endda med, at han havde forsøgt at tvinge teamet til at droppe enhver form for fejring.

- Men jeg har ikke haft stor succes indtil videre, sagde han.

- Det er ikke anderledes fra sidste uge eller det næste løb. I sidste ende er det bare et nummer. Det er selvfølgelig noget andet end første løb, men efter det, når du først kører videre i et stykke tid, ændrer det sig ikke.

- Du nyder det mere, når det går godt. Når det ikke går så godt, er det ikke så sjovt, men kørslen har ikke rigtig ændret sig. Ja, bilerne har på nogle områder ændret sig, men jeg mener ikke, at kørslen har ændret sig, lød det fra 'Iceman'.

39-årige Kimi Räikkönen, der sidste år skrev kontrakt med Alfa Romeo for 2019- og 2020-sæsonen, har vundet 21 Formel 1-grandprixer. I 2007 blev han verdensmester.

Fuldender han sin kontrakt med det schweiziske team, overhaler han brasilianske Rubens Barrichellos rekord på 326 Formel 1-grandprixer.

Top-10 over flest F1-grandprixer

  1. Rubens Barrichello (1993-2011): 326
  2. Fernando Alonso (2001, 2003-2018): 314
  3. Jenson Button (2000-2017): 309
  4. Michael Schumacher (1991-2006, 2010-2012): 308
  5. Kimi Räikkönen (2001-2009, 2012-2019): 299
  6. Felipe Massa (2002, 2004-2017): 272
  7. Riccardo Patrese (1977–1993): 257
  8. Jarno Trulli (1997-2011): 256
  9. David Coulthard (1994-2008): 247
  10. Lewis Hamilton (2007-2019): 234