Landsholdslegende indstiller karrieren efter 20 år på topplan

Manden, der dirigerede dansk herrehåndbold på guldkurs for første gang, forsvarsgeneralen Lars Jørgensen, stopper som håndboldspiller efter sæsonen.

Lars Troels Jørgensen

Født: 3. februar 1978 i Lov ved Næstved

Landshold:

192 kampe / 144 mål - debut den 11. september 1999 mod Georgien

EM-bronze 2002 + 2004 + 2006

VM-bronze 2007

EM-guld 2008

Sidste landskamp 30. januar 2010 mod Spanien

Klubhold:

 -2000: Roar Roskilde

2000-2001: Virum Sorgenfri HK

2001-2004: BM Altea, Spanien

2004-2009: Portland San Antonio, Spanien

- Spansk mester 2004/2005

2009-2012: AG Håndbold / AG København

- Dansk mester 2010/2011 + 2011/2012

2012-2017: KIF Kolding København

- Dansk mester 2013/2014 + 2014/2015

Verdens bedste, er han ofte blevet kaldt. Verdens bedste til det håndværk, han har mestret til om ikke perfektion så hvert fald masser af guldmedaljer. Nemlig håndværket som forsvarsspiller og defensiv styrmand på de hold, han har spillet på.

De seneste år har han koncentreret sig om KIF Kolding København, men når den sæsonen slutter, er det også forbi for Lars Jørgensen. Han følger i sin kompagnon Kasper Hvidts fodspor og indstiller karrieren til sommer.

- Jeg glæder mig til de sidste kampe, der venter. Det er ikke gået op for mig, da det har været hele mit liv. Omvendt har jeg haft mange dejlige oplevelser med håndbold, og jeg føler ikke, jeg har noget til gode overhovedet, siger Lars Jørgensen til TV 2 SPORT.

Efter næsten tyve år som professionel, med danske, spanske og internationale medaljer til følge, har han besluttet, at han som 39-årig er klar til at sige stop.

- Jeg har været med i mange år nu. Jeg har levet af håndbold, siden jeg var 18-19 år gammel, og nu er jeg 39. Der er mange ting, der taler for, selvom jeg føler, jeg spillemæssigt stadig kan begå mig.

- Den her følelse af at brænde for håndbold er en lille smule på retur, og når man har det sådan som spiller i mit sted i min karriere, så er det den rigtige beslutning at stoppe.

Siden 2009, hvor han vendte hjem til den danske liga, har han vundet to danske mesterskaber med KIF Kolding København og før det to af slagsen med AG København. Forinden spillede han otte sæsoner i spansk håndbold i BM Altea og Portland San Antonio, med hvem han også vandt et mesterskab – og tabte en Champions League-finale.

Nøglefigur i landsholdets gennembrud

Desuden var han, som de fleste nok husker ham allerbedst for, en vigtig brik i landsholdets medalje-gennembrug op gennem 00’erne. Han indledte med bronzemedaljer ved EM i 2002, Danmarks første medalje siden sølvet ved VM i 1967. Derefter tog han bronze igen ved EM 2004 og 2006 samt VM i 2007, før karrieren peakede med EM-guldtriumfen i 2008. Altså fem landsholdsmedaljer på bare syv år.

- Den husker jeg tydeligt... med stolthed (EM-guldmedaljen i 2008, red.).

- Det var specielt. 30-40.000 mennesker på Rådhuspladsen og F16-jægere ved siden af flyet på vej hjem. Det står stadigvæk som en meget, meget stor sportslig milepæl. Noget jeg altid vil tænke tilbage på med stolthed.

Med sine 192 kampe er han nummer 12 på listen over herrespillere med flest optrædener i den danske landsholdstrøje. Han scorede forholdsvis beskedne 144 mål, men det var også indsatsen i forsvaret, der gjorde ham til en af de absolutte nøglespillere på det landshold, der altså sikrede Danmark den første guldmedalje nogensinde.

Sin sidste landkamp spillede han den 30. januar 2010, da Danmark slog Spanien og dermed sluttede som nummer fem ved EM i Østrig.