- På det punkt tror jeg, Danmark er et skridt foran alle ved EM

16x9
Nikolaj Jacobsen (th) får slutrundedebut som landstræner lørdag aften kl. 20:30, når Danmark møder Ungarn. Foto: Henning Bagger / Scanpix Denmark

KOMMENTAR: Målt på landstrænernes evner tror jeg, Danmark er et skridt foran alle andre ved EM.

Håndboldkampe afgøres på banen, vil de fleste sikkert mene, men ofte er det en sandhed med modifikationer.

Som for eksempel i gårsdagens VM-finalerevanche mellem Frankrig og Norge, hvor såvel Norges Christian Berge som Frankrigs Didier Dinart leverede bemærkelsesværdige præstationer i deres konstante udfordring af hinandens strategier.

Sluttelig stillede Dinart Berge over for opstillinger, der med garanti ikke havde kunnet iagttages, om så nordmanden havde brugt nok så megen energi ud i videoanalysens ædle kunst.

Kompetencerne er jo fuldstændig ligegyldige, hvis sidelinjens strateg ikke forstår at udnytte dem

Afgørelsen, til verdensmesterens fordel, var selvfølgelig marginalernes marginal og understregede nok en gang betydningen af sidelinjens strategers evne til at udfordre og forandre.

I aften skal sidelinjens ekvilibrister igen i kamp, når Danmark kl. 20.30 møder Ungarn i kroatiske Varazdin.

Her udfordrer to trænere – 46-årige Nikolaj Jacobsen og 44-årige Ljubomir Vranjes – hinanden, som de har gjort det flere gange de senere år.

Uden at det hele skal gå op i statistiske fakta, ligger det fast, at d'herrer strateger har været dygtige til at sikre deres respektive hold – Rhein-Neckar Löwen og SG Flensburg-Handewitt – dyrebare points på modstanderens hjemmebane.

Lighederne mellem Vranjes og Jacobsen

En disciplin, der har den højeste sværhedsgrad i en Bundesliga, hvor hjemmebanerne ofte er uindtagelige enheder.

Lighedspunkterne er mange.

Debuterende landstrænere i forbindelse med en slutrunde.

Glorværdige karrierer i den absolutte håndboldtop.

Enorm tro på egne evner.

Erfaring fra verdens bedste håndboldliga.

Vindere.

Jacobsen med et hav af mesterskaber og pokaler, ligesom ”Zaubermaus” endnu ikke har set sin nationale ligemand ud i teknisk boldbeherskelse.

Vranjes som en del af det berømte ”Bengan Boys” slæng, hvor han - i starten - så ud til at være for liden, men endte med at være stor blandt både de store og små. Kronede sine syv år i Flensburg med at vinde Champions League-trofæet i 2014.

Ljubomir Vranjes i aktion for Sverige ved VM i 1999.
Ljubomir Vranjes i aktion for Sverige ved VM i 1999. Foto: PATRICK HERTZOG / Scanpix Denmark

Ambitiøse og flittige som få. Ingen spiller – fra nummer 1 til 16 – vil være i tvivl om rolle, krav og forventning, når de betræder de 40 x 20 meter.

Mestrer klar kommunikation, der giver ro og sikkerhed, når lokummet brænder allermest.

Strategiske med klare linjer for, hvordan de ønsker tanker, spilideer og kombinationer udført.

Stædige som bare pokker - men med den erfaring, der sikrer, at stædigheden ikke bliver en belastning.

Så meget for lighederne.

Kun få uligheder

Ulighederne er få, men iøjnefaldende.

Set udefra virker Vranjes en smule mere rigoristisk. Sagt med andre ord: Kunne den serbiskfødte Ljubomir selv spille alle pladser og føre alle bolde de rigtige steder hen, er det min opfattelse, at han ville foretrække den model.

Der findes et hav af håndboldkampe, hvor et holds kompetencer ikke på nogen måde er blevet udnyttet

Jacobsen kan nok ikke helt forlade sin nordiske opdragelse – om end hans trænerinspiration kom fra den i Mostar fødte, senere kroatiske og nu tyske statsborger Zvonimir Serdarusic – der byder på disciplin, men dog med den væsentlige forskel, at Nikolaj ville være tilfreds med at være igangsætteren, der overlod færdiggørelsen til spillerne.

Ein bisschen mehr Freiheit, so zu sagen.

Begge meget rolige i udførelsen af stresshvervet uden sidestykke. Jacobsen som oftest med korslagte arme. En statur, også Vranjes behersker. Dog med flere tilbøjeligheder for folden-hænder-bag-ryggen.

Nikolaj Jacobsen er både dansk landstræner og klubtræner i Rhein-Neckar Löwen.
Nikolaj Jacobsen er både dansk landstræner og klubtræner i Rhein-Neckar Löwen. Foto: CHARLY TRIBALLEAU / Scanpix Denmark

Irriterende dommerkendelser – eller spilleres manglende hukommelse for aftaler – medfører mindre verbale udfald.

Hvis urimelighederne spidser til, har Vranjes ikke en chance, når Jacobsen giver prøver på de krigsdanse, jeg har iagttaget ved flere lejligheder. 

Et notabene godtgør, at Jacobsen kræver væsentligt mere væske undervejs end kollegaen på den anden banehalvdel.

Opgaven er kolossal. Jeg har flere gange talt om vort landsholds mange kompetencer. De – kompetencerne – er jo fuldstændig ligegyldige, hvis sidelinjens strateg ikke forstår at udnytte dem.

Jacobsen er EM's bedste

Tro mig, der findes et hav af håndboldkampe, hvor et holds kompetencer ikke på nogen måde er blevet udnyttet.

Den fuldstændige gennemgang bliver for omstændelig, så jeg lader mig nøje med bagspillernes mange fortræffeligheder.

Tænk bare: Hansen, Lauge, Mensah, Olsen, Damgaard, Kirkeløkke. Kombinationsmulighederne er for matematikere. Hvem fungerer bedst sammen, når det hele spidser til? Hvem har ikke dagen, men erfaringen til at være ligeglad? Hvem er bedst på hvilke tidspunkter i kampen? Hvem kan dække op, når boldbesiddelsen er ovre, og hvem kan nå udskiftningsbænken, inden det er for sent?

Spørgsmålene er af en uendelig størrelse.

Tænk også bare: Jamali, Bodo, Csaszar, Lekai, Balogh, Bartok, Ancsin. Ungarns bagspillere, der var i aktion i holdets sidste testkampe mod Sverige. Spørgsmålene er de samme som ovenfor - plus de mange flere.

Jacobsen og Vranjes skal have fundet svarene i tidsrummet mellem 20.30 og 22.00.

I min bog er den ekstraordinært dygtige sidelinjeartist ham/hende, der besidder evnen til at vinde kampe.

Få de såkaldte tabte kampe vendt til sejr. Husk på, at håndbold er spillet, hvor sidelinjens chef må skifte både spillere og strategi i det uendelige.

Jeg kender kun få spil, hvor sidelinjens nummer ét har så megen indflydelse som i håndbold.

Derfor tror jeg, at Danmark er et skridt foran deres modstandere ved dette europæiske mesterskab i Kroatien.