Opereret tennisstjerne er klar til comeback i Melbourne

16x9
'Stan the man' er mødt op i Melbourne, hvor han er blevet fotograferet under en træning. Foto: MAST IRHAM / Ritzau Scanpix

Stanislas Wawrinka har lørdag meddelt arrangørerne, at han stiller til start i Australian Open efter knæskade.

Tennisstjernen Stanislas Wawrinka gør efter mere end et halvt års skadespause comeback i Australian Open.

Det bekræfter den 32-årige schweizer, der en overgang overvejede at indstille karrieren på grund af en operationskrævende knæskade, som har plaget ham siden sidste års Wimbledon.

- Det er en sejr, at jeg er kommet hertil og kan spille igen, siger Wawrinka lørdag.

- Jeg har stadigvæk et stort fysisk arbejde foran mig, og jeg skal også arbejde med min tennis for at nå mit bedste niveau. Det kommer til at tage noget tid.

- Men jeg skal starte et sted. Og jeg tænkte, at det her var et godt sted at begynde, så jeg bliver presset. Så kan jeg også se, hvordan jeg mentalt vil reagere, siger schweizeren.

Den seneste uge har Wawrinka trænet i Melbourne, men så sent som onsdag måtte han trække sig fra en mindre opvisningsturnering på grund af knæproblemer.

Først lørdag har han meddelt arrangørerne, at han er klar til kamp.

Schweizeren har de seneste dage trænet med spillere som Rafael Nadal, Tomas Berdych og Novak Djokovic.

- Jeg har ikke vundet mange sæt, men det har heller ikke været så vigtigt. Jeg har spillet mange flere timer, end jeg har gjort de seneste måneder. Og det var med langt større intensitet, siger han.

Stanislas Wawrinka har tidligere i karrieren vundet tre grand slam-titler.

Den niendeseedede schweizer møder i første runde af Australian Open Ricardas Berankis fra Litauen. Berankis er nummer 138 på verdensranglisten.