Da Morten fra Struer sparkede sit hold i Super Bowl

I sine 24 sæsoner i NFL nåede Morten Andersen kun en enkelt Super Bowl - til gengæld var det hans fod, der sendte holdet afsted.

At en knægt fra Struer med det særdeles danske og uopsigtsvækkende navn Morten Andersen en dag skulle blive den mest scorende spiller i en ukendt liga i en mærkelig sport i et land langt fra den jyske vestkyst, er vel på sin vis det, amerikanerne mener med 'den amerikanske drøm'.

Scoringsrekorden var dog stadig mange sving med venstrestøvlen væk 17. januar 1999 i Minnesota. Hvad der til gengæld var lige for snuden af Morten Andersen var hans vigtigste spark, siden han 22 år tidligere første gang havde sparket til en oval bold.

- Det var et meget kraftfuldt øjeblik, da stilheden sænkede sig totalt, fortæller den nu 55-årige Andersen på en telefonforbindelse fra Atlanta.

Blev ikke levnet en chance

Lad os spole filmen tre gode timer tilbage.

Morten Andersens Atlanta Falcons går på banen imod de mægtige Minnesota Vikings. Vikings havde kun tabt én kamp hele året. Ugen forinden havde de lammetævet Arizona Cardinals i slutspillet, og Falcons var den sidste forhindring på Vikings' uundgåelige march mod Super Bowl.

Super Bowl i tal

1 trofæ, opkaldt efter den legendariske træner Vince Lombardi

2 hold, et fra hver af NFL's to konferencer, AFC og NFC

4 timer tager en Super Bowl omtrent fra start til slut

7 dommere styrer løjerne

120 bolde bliver brugt

75.000 tilskuere er på plads

150.000 dollars koster ét sekunds reklametid under Super Bowl

160.000.000 mennesker så Super Bowl sidste år på tv

- Ingen havde forventet, at vi overhovedet skulle være med i den kamp, erindrer Morten Andersen.

Bookmakerne havde Vikings som favoritter med 11 point, og tidligt i kampen ser det også ud til, at vikingerne skal spise falk til mjøden denne råkolde vinteraften i Minnesota. Falcons laver et hav af fejl og er pludselig bagud med 13 point.

- Men vi troede på det. Da ingen andre gjorde, troede vi på det, siger Morten Andersen.

Og holdet får kæmpet sig tilbage. Helt tilbage, så kampen skal sendes i overtid.

Et spark afgør det hele

I overtid er det i denne kamp første scoring, der afgør kampen.

Og Morten Andersen får chancen for at sparke sit hold i Super Bowl. Rammer han sparket fra 38 yards, er Falcons i sin første Super Bowl nogensinde. Det vil samtidig være en af de største overraskelser i NFL. Og alt det hviler på en dansk venstrefod.

Morten Andersen går frem til det sted, han sekunder senere skal ramme bolden. Tager en dyb indånding og træder tre skridt tilbage som altid. Så afstanden til bolden er helt perfekt.

Spillet sættes i gang. Bolden kommer susende i en tæt spiral fra long snapperen til holderen. Den er lidt lav, men holderen får fat i den. Andersen løber frem mod bolden og rammer den klokkerent splitsekunder efter, den er sat ned foran ham.

Sparket er perfekt. Bolden flyver lige ned gennem midten, gennem målstolperne, og Falcons er i Super Bowl.

- Det var det største øjeblik at se den bold flyve igennem. Personligt var det en kæmpe oplevelse og en kæmpe lettelse, husker Morten Andersen.

Stjernestatus

Morten Andersen havde i 1999 allerede været NFL-spiller i 16 sæsoner. Han var seks gange blevet udnævnt til ligaens bedste kicker, han havde scoringsrekorden for sit tidligere hold New Orleans Saints og han var en del af NFL's All-star hold for 1980'erne.

Men han havde aldrig været så stor en helt som efter det spark, der gav Falcons-fans noget, de aldrig havde fået før og heller ikke har fået siden: En plads i Super Bowl. Og den heltestatus fik han at mærke i Miami, hvor Super Bowl skulle spilles to uger efter kampen mod Vikings.

- Fordi jeg havde afgjort kampen, var jeg pludselig interessant at tale med. Med det samme, vi forlod hotellet, blev vi omringet af fans, fortæller han.

Normalt har NFL-holdene en meget fast rytme igennem ugen frem mod kampen om søndagen. Men til Super Bowl er det helt anderledes. Tusindvis af fans, atleter og berømtheder strømmer til byen for at hædre de to deltagende hold i en hel uge frem mod kickoff.

- Det var et kæmpestort show. Det var helt surrealistisk. Og man bliver suget ind i det der show, og det gik ud over vores forberedelse, siger Morten Andersen.

En uges fest

Modstanderne i Super Bowl var de regerende mestre fra Denver Broncos. Og når Morten Andersen ser tilbage på ugen frem mod kampen, skulle Falcons have opført sig anderledes end de gjorde.

- Vi manglede erfaringen i den situation, og den havde Denver. De vidste, hvordan de skulle administrere deres tid. Det var ikke nogen fordel for os, at der gik så lang tid inden kampen, mener han.

Da først kampen blev fløjtet i gang, var det helt tydeligt, at der var forskel på holdene. Denver Broncos kom hurtigt i gang, mens opkomlingene fra Atlanta ikke kunne score point.

- Denver var mere cool. Vi kunne godt flytte bolden, men vi kunne ikke score touchdowns. Og så var vi pludselig bagud med 14.

Stillingen ved pausen var 17-6 og i 2. halvleg blev det aldrig rigtigt tæt. Falcons og Morten Andersen taber deres eneste Super Bowl.

- Det tog mig 17 år at nå dertil og jeg nåede aldrig tilbage igen, fortæller Andersen.

Et liv med football

Selvom Morten Andersen aldrig kom tilbage til den største kamp af dem alle, kan han se tilbage på en af de største karrierer, hvis ikke den største, for en kicker nogensinde. I 2007 tog han rekorden for flest scorede point i NFL's historie - et øjeblik, der sammen med sparket mod Vikings er de største for ham.

- Da jeg tog scoringsrekorden, kunne tage min trøje af og give den til min knægt. Det var stort, fortæller han.

Nu mangler der bare en triumf for manden, de kalder 'The Great Dane'. En plads i footballens Hall of Fame, hvor buster af de bedste af de bedste skinner om kap. En ære, som kun én kicker har fået i ligaens lange historie, men som Morten Andersen har været tæt på flere gange allerede - og mange spår, at han vil nå dertil en dag.

- Det er det største, man kan opnå. Men det er et nåleøje. Jeg er stolt over, at man overhovedet kan gisne om det, siger han.

Morten Andersen forlod aldrig rigtig Atlanta igen. Selvom han har spillet for en håndfuld hold siden det første ophold hos Falcons, har byen i Georgia hele tiden været hjem. I dag bor han der med sin familie og bruger sin tid på at træne andre kickere i NFL og på at drive sit konsulentfirma. Og så holder han et skarpt øje på, om hans efterfølger snart er på vej.

- Hvis der kommer et dansk talent, så er jeg klar til at hjælpe. Han skal have held, timing, ressourcer og ikke mindst talent. Men det ville da være fantastisk at få en dansker i NFL igen. Især, hvis det er en kicker.

Morten Andersens Atlanta Falcons er altså et af de hold, der aldrig har vundet en Super Bowl. Se dem alle sammen her:

Disse hold har aldrig vundet en Super Bowl

  1. Minnesota Vikings

    Anført af et legendarisk godt forsvar med det legendariske tilnavn 'Purple People Eaters' var Vikings et af de mest dominerende hold i 1970'erne.

    Holdet nåede mellem 1970 og 1977 frem til fire Super Bowls, men tabte dem allesammen og er ikke siden nået frem til finalen. Fire Super Bowls uden en sejr er delt rekord med Buffalo Bills.

    Vikings var uhyre tæt på at nå en Super Bowl, men tabte i semifinalen i overtid til New Orleans Saints, der siden vandt titlen.

     

  2. Buffalo Bills

    Buffalo Bills står bag en af de mest imponerende stimer af succes i NFL's historie.

    Holdet nåede frem til fire Super Bowls i træk - det har ingen andre hold nogensinde gjort, og kun et enkelt andet hold har nået i tre i træk.

    Selvom den stime er historisk, huskes den ikke som nogen succes for Bills, fordi holdet tabte alle fire. Særligt det første nederlag til New York Giants er berygtet. Her missede Bills' kicker Scott Norwood et field goal til allersidst, som ellers ville have givet Bills sejren. Det spark har siden inspireret til karakteren Ray Finkle i filmen 'Ace Ventura'.

  3. Philadelphia Eagles

    Eagles har været i to Super Bowls, men har tabt dem begge. Senest i 2005, da holdet tabte med tre point til New England Patriots.

    Eagles var i den periode berømt for at nå mange semifinaler, men ingen Super Bowls. Men selv da de nåede én, gik det altså galt.

  4. Cincinnati Bengals

    Bengals var et godt hold i 1980'erne, hvor de nåede frem til to Super Bowls. Men begge kampe endte i snævre nederlag til Joe Montana og San Francisco 49'ers.

    I de seneste år har Bengals været et af NFL's bedste hold, men hvert år er det gået galt for dem i slutspillet.

  5. San Diego Chargers

    Anført af quarterback Dan Fouts og træner Don Coryell havde Chargers et historisk godt angreb i 1980'erne med tilnavnet 'Air Coryell'. Spillestilen, der bestod af en masse kast, viste sig dog at være ineffektiv i slutspillet mod de bedste modstandere i koldt vejr. Coryell og Fouts nåede derfor aldrig en Super Bowl.

    Chargers' eneste gang i finalen skete i 1995, hvor det blev til et stort nederlag til San Francisco 49'ers.

  6. Atlanta Falcons

    En dansk venstreskøjte skabte i januar 1999 en stor overraskelse, da Morten Andersen sparkede Atlanta Falcons i Super Bowl med en sejr over mægtige Minnesota Vikings.

    Men Denver Broncos og John Elway var for stærke og gav Falcons et sikkert nederlag i holdets eneste Super Bowl til dato.

  7. Tennessee Titans

    Tennessee Titans har blot deltaget i en Super Bowl, men her stod de til gengæld for et af de mest legendariske spil i historien.

    Titans' receiver Kevin Dyson var nemlig millimeter fra at score og sende kampen i overtid, men forsvarsspilleren Mike Jones fra St. Louis Rams stoppede ham i absolut sidste sekund i det, der stadig bare kaldes 'the tackle'.

  8. Carolina Panthers

    Carolina Panthers er et af de yngste hold i NFL. Holdet kom først ind i ligaen i 1995 og var allerede året efter i en semifinale.

    Der skulle dog gå frem til 2004, før holdet kom i en Super Bowl, hvor det efter en tæt kamp blev til et nederlag til storfavoritterne fra New England Patriots.

    Panthers har chancen for at få den første titel søndag, når holdet møder Denver Broncos i Super Bowl 50.

  9. Arizona Cardinals

    Det var mødet mellem et af historiens mest succesfulde hold og et af de mindst succesfulde, da Pittsburgh Steelers og Arizona Cardinals mødtes i Super Bowl i 2009.

    Og de rige blev rigere, da Steelers sikrede sig sin sjette titel i Cardinals' eneste optræden i Super Bowl hidtil.

  10. Cleveland Browns

    Cleveland Browns er anset som et af de absolut ringeste hold i NFL's historie.

    Trods en meget lang levetid har holdet aldrig nået en Super Bowl. Sidst i 1980'erne var holdet godt og nåede tre semifinaler, men kom aldrig hele vejen.

    De seneste årtier har holdet været nærmest komisk ringe, og har kun været blandt de 12 slutspilshold én gang siden 1994.

  11. Detroit Lions

    Hvis det ikke er Browns, der er det dårligste hold nogensinde, er det nok Detroit Lions.

    Holdet har kun været i en enkelt semifinale i 1992, og her blev det til et stort nederlag til Washington Redskins. Og siden da har holdet ikke vundet en eneste kamp i slutspillet, og har blot to gange i de sidste 15 år fået flere sejre end nederlag.

  12. Jacksonville Jaguars

    Jaguars blev først stiftet i 1995 og nåede allerede året efter frem til en semifinale, hvor de tabte til New England Patriots.

    Så langt nåede de også tre år efter, hvor det var Tennessee Titans, der slog dem ud.

    Trods den flotte start, er det ikke blevet til meget succes siden da.

  13. Houston Texans

    Houston Texans har om nogen en undskyldning for aldrig at have nået en Super Bowl. Det er nemlig NFL's yngste hold.

    Texans blev stiftet i 2002 og fik en hård start med meget lidt succes i de første år. De seneste sæsoner har det imidlertid set bedre ud, ikke mindst på grund af ligaens bedste forsvarsspiller i J.J. Watt. Holdet har dog ikke været tæt på en Super Bowl endnu.