Badmintonstjerne risiskerer fængelsstraf: Nu tager holdkammerat skylden for skandale

Viktor Axelsens banemand fra finalen ved India Open kan misse sommerens OL-slutrunde og risikere fængselsstraf efter ulovlig gambling.

Se Malaysia Open direkte på TV 2 SPORT eller TV 2 PLAY

Torsdag sprang der lidt af en bombe i badmintonverdenen.

Her kom det frem, at verdensranglistens nummer to Kento Momota, som blandt andet slog danske Viktor Axelsen ud i India Open, kan blive udelukket fra at deltage i OL i Rio efter at have deltaget i gambling på et ulovligt casino sammen med flere holdkammerater.

Giv Momota en ny chance

Fredag stod holdkammeraten Kenichi Tago frem på et pressemøde og tog grædende skylden for at have taget det japanske OL-håb med på det ulovlige casino.

- Selv om jeg vidste, at han var ved at forberede sig til OL, stoppede jeg ikke Momota for at tage med, siger den brødebetyngede spiller.   

- Jeg er ligeglad med, hvilken straf jeg får, selv hvis jeg aldrig kan spille badminton igen. Jeg ønsker kun, at I giver Momota en ny chance, lød det fra en grædende Kenichi Tago.

Ifølge japanske medier besøgt 26-årige Kenichi Tago to forskellige ulovlige casinoer op til 10 gange om måneden mellem oktober 2014 og januar 2016. Undersøgelser peger på, at de to casinoer har haft den samme ejer, og at de med al sandsynlighed er relateret til organiseret kriminalitet.

21-årige Kento Momota tog med sin teamkammerat på et af casinoerne omkring seks gange.

Risikerer fængselsstraf

Gambling er ulovligt i Japan, og derfor hænger Momotas OL-deltagelse nu i en meget tynd tråd.

Og det er dog ikke kun et misset OL, den japanske stjernespiller kan risikere. Han kan også få en bøde på 500.000 yen (cirka 30.000 kroner red.). Og endnu værre kan han få op til tre års fængsel, hvis han bliver straffet flere gange.

Kento Momota var da også ude med store undskyldninger på pressemødet.

- Jeg undskylder mange gange over for dem, der har opdraget mig. Jeg har bedraget dem alle, og jeg er virkelig forfærdeligt ked af det.

Kento Momota trak sig på mistænkelig vis fra Malaysia Open, selv om han vandt sin kamp i første runde. Efterfølgende viste det sig, at han blev tvunget til at tage et fly til Japan for at forholde sig til sagen.

En badmintonverden i chok

Sagen om Kento Momotas mulige udelukkelse fra OL, er noget, der har chokeret hele badmintonverdenen. Momota er netop rykket op som nummer to i verden, og er med sin unge alder en naturlig arvtager for nogle af de største stjerner lige nu. 

Derudover er han den første japanske spiller, der har vundet BWF Super Series-turneringen, og den første japanske spiller, der har hentet en VM-medalje hjem, idet han vandt bronze sidste år. 

- Det er en badmintonverden i chok. Det er et meget ungt talent og en kæmpe stjerne i badminton. Så det er rystende, siger TV 2 SPOTS badmintonekspert Jim Laugesen.

- Han er en potentiel OL-guldvinder. Vi har som dansker desværre set, hvor god han har været. Han er badmintons fremtid, og han er en af dem, som man siger, der skal tage over efter verdensstjerner som Lin Dan, Lee Chong Wei og Chen Long.