Badminton

En vild uge for de danske herredoubler

KOMMENTAR:

Den havde jeg godt nok ikke set komme!

Det kunne passende være overskriften på dansk herredouble i denne uge. Ja faktisk hele tre gange.

Som badminton-elsker har vi v√¶ret hele f√łlelsesregistret igennem. Fra skuffelse med Kim Astrup og Anders Skaarup, til en mundlam overraskelse med Mads Conrad og til sidst gl√¶de over Mathias Boe og Carsten Mogensen. Tillad mig at uddybe punkt for punkt.

√ėv, Kim Astrup og Anders Skaarup

Kim Astrup og Anders Skaarup trak sig fra denne uges turnering i Indien efter syv bolde, og det var der nok en grund til. For efter sidste uges turnering i Hongkong havde det maget sig således, at Astrup og Skaarup blot skulle stille op i Indien for at få de sidste point, der ville sikre dem en plads i sæsonfinalen.

Kvalifikationssystemet er således lavet om i år, så det nu tæller alle de turneringer, spillerne kan nå at deltage i på World Touren, frem mod sæsonfinalerne. Tidligere var det kun de ti bedste resultater. Den nye form tilgodeser de flittige, altså dem, der spiller mange turneringer, for der er point for bare at stille op. Og det kunne det danske par altså udnytte i denne uge.

Den danske herredouble meddelte godt nok efterf√łlgende i et interview med TV2 SPORT, at de trak sig efter syv dueller, fordi Anders Skaarup havde kn√¶problemer, og det kan ogs√• sagtens v√¶re, at han har det. Det er der ingen af os udefra, der ved. Men set netop fra denne position ligner det samme udnyttelse af systemet, som vi ofte beskylder kinesiske spillere for. Vi kan ikke bevise, at kineserne har aftalt et resultat p√• forh√•nd, ligesom de indiske arrang√łrer heller ikke kan bevise, at det topseedede par til turneringen blot skulle bruge pointene og ikke havde lyst til at spille med om sejren.

Faktisk havde vi et lignende eksempel under Denmark Open, som hele den danske lejr var sure over.

Taiwanesiske Tzu Wei Wang meldte ikke afbud om s√łndagen ved managers meeting, men ventede til mandag morgen, inden turneringen gik i gang. Dermed kunne f√łrstereserven, Jan √ė. J√łrgensen, ikke komme ind i turneringen, og taiwaneseren undgik at ‚ÄĚfor√¶re‚ÄĚ gratis point til en konkurrent, der l√• og k√¶mpede med ham selv om top 32-placeringer p√• verdensranglisten (som er afg√łrende for at komme ind i de bedste turneringer).

Det var rigtig skidt for Denmark Open, ligesom det var skidt for turneringen i Indien, at den bedste herredouble ikke kunne/ville spille. Igen vil jeg gerne understrege, at jeg ikke er Anders Skaarup, s√• jeg kan ikke vide, hvor ondt han har i kn√¶et. Jeg kan bare konstatere, hvordan det ser ud udefra. Det er ikke anderledes end tilf√¶ldet med Tzu Wei Wang. I kinesernes √łjne er der formentligt heller ikke den store forskel p√• det her, og n√•r de lader en kinesisk herredouble sl√• en anden kinesisk herredouble, hvis det er bedst for landet.

Og ved I, hvad det værste er? Det skete ikke bare én gang i denne uge i Indien. Det skete faktisk hele tre gange!

I damedouble var det n√łjagtigt samme scenarie for Matsutomo og Takahashi. De skulle ogs√• bare bruge startpointene og trak sig s√• efter otte bolde. Og den japanske herredouble med Endo/Watanabe n√¶sten det samme billede. De skulle ogs√• bare bruge f√łrsterundes point og tabte s√• k√¶mpestort til et par fra Rusland, som de formentlig kunne sl√• med bind for √łjnene under normale omst√¶ndigheder.

Det er det endegyldige bevis på, at det nye system ikke fungerer. BWF, det skal laves om med det samme, tak!

Hvad sker der Mads Conrad?

Fredag meddelte Mads Conrad-Petersen, at han tager en pause fra top-badminton på ubestemt tid. What!? Hvor kom den fra?

Mads Conrad har isoleret set spillet fremragende i √•r. Men det er rigtigt, at han og makker Mads Pieler Kolding bestemt ikke har kunnet f√• det til at fungere. De har eksempelvis tabt i f√łrste runde i de seneste seks turneringer og er dermed r√łget ud af top ti p√• verdensranglisten.

Set udefra har de manglet selvtillid, og det har heller ikke set ud til, at kommunikationen har været i top mellem de to gange Mads. Men derfra og så til at stoppe, det er alligevel overraskende.

I pressemeddelelsen fra Badminton Danmark står der, at forbundet i lang tid har overvejet konstellationerne, og at de nu skal genovervejes. Har Mads Conrad mon fået en besked om en makker, han ikke ville have - eller ikke ville fortsætte med? Det kan vi kun spekulere over indtil videre.

Conrad vil nu bruge tid med sin lille datter, og det er selvf√łlgelig beundringsv√¶rdigt. Jeg vil nu alligevel tillade mig at h√•be, at han snart finder lysten igen, for han er en fremragende spiller. Og s√• starter OL-kvalifikationen i √łvrigt ogs√• snart!

De gamle kan igen

Heldigvis er det hele ikke kun skidt på herredouble-fronten. Mathias Boe og Carsten Mogensen har tilsyneladende fundet storspillet frem igen.

Jeg må være ærlig og sige, at jeg ikke havde levnet dem mange chancer mod Lee Yong Dae og Kim Gi Jung fra Korea i kvartfinalen ved Syed Modi i Indien. Koreanerne har set ekstremt stærke ud i deres comeback til verdensscenen, og Boe og Mogensen har intet vist siden All England-finalen i marts.

Men fredag var de tilbage. Nu er de i semifinalen, og det skal blive sp√¶ndende at f√łlge dem i weekenden p√• TV 2 SPORT, n√•r de jagter f√łrstepladen og en titel i Syed Modi-turneringen.

Alt i alt en vild uge. To skridt tilbage og et frem. Vi g√•r en sp√¶ndende weekend i m√łde p√• den korte bane, og der skal tr√¶ffes nogle sp√¶ndende beslutninger i Badminton Danmark p√• den lange bane. I f√łrste omgang venter vi p√• svar omkring Mads Pieler-Kolding. Hvad skal han nu?