Badminton

Axelsen taber snævert i første kamp ved sæsonfinalen

Viktor Axelsen tabte første kamp ved sæsonfinalen til den olympiske mester, Chen Long. Danskeren kan dog stadig drømme om en semifinaleplads.

Badmintonstjernen Viktor Axelsen spillede i store perioder på højt niveau i første gruppekamp ved sæsonfinalen, men det var ikke nok imod den kinesiske stjerne Chen Long.

Den danske herresingle tabte 17-21, 21-10, 17-21 til verdens nummer fire. Danskerne ligger selv nummer fem.

Trods nederlaget kan Viktor Axelsen stadig nå at kvalificere sig til semifinalen ved sæsonfinalen, men han har givet sig selv svære arbejdsbetingelser.

Der spilles i to puljer med fire spillere, og derfor kan det vise sig at være vigtigt, han vandt et enkelt sæt.

Svær start for Axelsen

I første sæt havde Viktor Axelsen problemer med forholdene i hallen, hvor det var svært at vurdere boldens længde på egen side. Samtidig kom der luft under fjerene, når han prøvede at finde Chen Longs baglinje.

Kineseren rykkede fra 6-5 til 11-5. Den føring holdt kineseren fast i resten af sættet, og selvom Axelsen igen kom tæt på ved 17-19, tabte danskeren sættet 17-21.

Dansk overtag i andet sæt

Efter en jævnbyrdig indledning på andet sæt, hvor Axelsen holdt sig foran, trak danskeren fra ved 9-8. Først øgede Axelsen sin føring til 13-8, inden han rykkede til 16-9. Det slukkede tilsyneladende Chen Longs lyst til at bruge flere kræfter, og Axelsen vandt sikkert sættet 21-10.

Dermed skulle det hele afgøres i tredje sæt, hvor Viktor Axelsen var godt med og endda foran 10-9. Herefter begyndte Chen Long dog at bide fra sig, og han spillede mere og mere aggressivt.

Chen Long rykkede fra 14-13 til 17-13, og så lykkedes det aldrig Axelsen at få kontakt igen. På tredje matchbold vandt OL-guldvinderen det afgørende sæt 21-17.

Axelsen presset til sejre

Udover Chen Long er Viktor Axelsen også i gruppe med verdens nummer to, Chou Tien Chen, og verdens nummer otte, Anthony Ginting.

Axelsen skal formentlig slå dem begge to, hvis han skal opnå en plads i semifinalen.

Anders Antonsen indleder sæsonfinalen senere onsdag direkte på TV 2 SPORT, når han møder indonesiske Jonatan Christie.

Der er ingen danske deltagere i damesingle eller i doublekategorierne.