Badminton

Efter et års fravær er verdens bedste klar til comeback

Kento Momota er tilmeldt All England i næste måned, hvor han kan møde den forsvarende mester, danske Viktor Axelsen, i finalen.

For badmintonfans verden over er der noget ekstra at glæde sig til, når All England bliver servet i gang 17. marts.

Den japanske stjerne og verdens nummer et i herresingle, Kento Momota, gør comeback på den internationale scene i Birmingham, efter at han i midten af januar sidste år var involveret i en bilulykke i Malaysia efter Malaysia Masters, hvor han pådrog sig blandt andet en øjenskade, som han måtte opereres for.

- Det er vi mange, der har set frem til. Vi troede egentlig, at han ville vende tilbage i turneringerne i Thailand i januar, siger Kenneth Jonassen, Danmarks cheflandstræner i badminton, til TV 2 SPORT.

"Momota kommer utrolig godt forberedt"

Siden ulykken har Momota blot spillet én turnering, det japanske mesterskab i december, som han vandt for tredje år i træk.

Efter finalesejren sagde den 26-årige japaner, at han var 70 procent lettet og 30 procent glad. Han sagde videre, at han som verdens nummer et følte, at han ikke kunne tillade sig at tabe.

- Der er ingen tvivl om, at Momota kommer utrolig godt forberedt. Han har været den bedste herresinglespiller de senere år, og han er manden, der skal slås, siger Kenneth Jonassen.

Kento Momota er i øverste halvdel i årets udgave af All England, mens Viktor Axelsen, verdens nummer to i herresingle og forsvarende All England-mester, er i nederste halvdel i kraft af sin seedning som nummer to.

Dermed kan de to først mødes i finalen. Det vil i så fald være deres 16. indbyrdes opgør og første møde siden finalen i Malaysia Masters sidste år, som Momota vandt. Momota fører 14-1 i kampe.

I første runde møder Axelsen en anden japaner, Koki Watanabe, der er nummer 41 i verden.

Vittinghus kan møde Momota i kvartfinalen

I den nederste halvdel er danskerne Anders Antonsen og Rasmus Gemke også havnet. De møder henholdsvis franske Brice Leverdez, som er nummer 35 i verden, og Kenta Nishimoto fra Japan, der er nummer 15 på verdensranglisten, i første runde.

Hans-Kristian Solberg Vittinghus, der rangerer som nummer 23 i verden, er i samme halvdel som Momota, og danskeren kan stå over for japaneren i kvartfinalen.

For at komme dertil kræver det dog en sejr over israelske Misha Zilberman, som er nummer 49 i verden, i første runde og efter alt at dømme sjetteseedede Lee Zii Jia, som er nummer 11 i verden, i anden runde.

Chou Tien Chen, som Viktor Axelsen slog i finalen sidste år, har meldt afbud til All England i år. Det samme har Kina.

26 danske singler/par til All England

Foruden de fire herresingler rejser 22 danske singler/par til Birmingham:

Herresingle:

  • Viktor Axelsen (2)
  • Anders Antonsen (3)
  • Rasmus Gemke (7)
  • Hans-Kristian Solberg Vittinghus

Damesingle:

  • Line Christophersen
  • Mia Blichfeldt (7)
  • Line Højmark Kjærsfeldt
  • Julie Dawall Jakobsen

Herredouble:

  • Kim Astrup/Anders Skaarup Rasmussen
  • Philip Illum Klindt/Mads Thøgersen
  • Emil Lauritzen/Mads Muurholm
  • Daniel Lundgaard/Mathias Thyrri
  • Mathias Christiansen/Niclas Nøhr
  • Jeppe Bay/Lasse Mølhede
  • Joel Eipe/Rasmus Kjær

Damedouble:

  • Alexandra Bøje/Mette Poulsen
  • Isabella Nielsen/Marie Louise Steffensen
  • Christine Busch/Amalie Schulz
  • Amalie Magelund/Freja Ravn
  • Maiken Fruergaard/Sara Thygesen (8)
  • Julie Finne-Ipsen/Mai Surrow

Mixed double:

  • Niclas Nøhr/Amalie Magelund
  • Mathias Thyrri/Mai Surrow
  • Jeppe Bay/Sara Lundgaard
  • Mikkel Mikkelsen/Rikke Søby
  • Mathias Christiansen/Alexandra Bøje

Kenneth Jonassen og resten af landstrænerteamet vil imidlertid kun komme til at coache forbundsspillere - altså dem, der har deres daglige gang på det nationale træningscenter i Brøndby.

- Det er ligesom dér, hvor vores investering fra Badminton Danmarks eliteafdeling ligger, siger Kenneth Jonassen.

Men landstrænerteamet slipper ikke for et større logistisk arbejde i de første dage af turneringen.

- I begyndelsen bliver det udfordrende. Vi har mange træningsbaner, der skal fordeles ud blandt rigtig mange spillere, siger Jonassen og fortsætter:

- Der er nogen, der slet ikke er vant til at skulle deltage i en turnering som All England, og vi skal også opholde os inde i en hård boble. Noget nogen heller aldrig har prøvet. Så det bliver da helt klart en anderledes oplevelse for rigtig mange.

Uden tilskuere i år

All England sidste år blev spillet for fyldte tribunerne og var den sidste badmintonturnering med tilskuere, inden coronapandemien også satte badmintonspillet på pause.

I år skal den prestigefyldte turnering spilles for lukkede døre.

All England løber af stablen fra 17.-21. marts, og du kan følge danskernes færd i Birmingham på TV 2 SPORT og TV 2 PLAY.