Badminton

Axelsen forventer Momota tilbage på vanvittigt niveau

Verdens nummer to i herresingle ser frem til at forsvare sin titel, når All England starter i marts.

Det er ikke kun som forsvarende mester, Viktor Axelsen vender tilbage til Birmingham. Det er også med en forventning om, at modstanden bliver hårdere end sidst.

Og det skyldes især én spiller. Kento Momota, som danskeren kan risikere at møde i en eventuel finale.

- Jeg går ind til turneringen med en tro på, jeg kan vinde. Kento Momota er tilbage, og det er et stærkt felt, hvor man bliver straffet, hvis ikke man spiller op til sit bedste, fortæller Axelsen til TV 2 SPORT.

Siden en bilulykke i januar 2020 har Momota blot spillet én turnering - det japanske mesterskab i december, som han vandt for tredje år i træk. Selvom den 26-årige japaner egentlig var klar til at gøre comeback forud for to Thailand Open-turneringer og en forsinket World Tour-sæsonfinale for 2020, måtte han i januar trække sig på grund af smitte med coronavirus.

Derfor er uvisheden om japanernes form selvsagt et samtaleemne op til All England, der bliver servet i gang 17. marts. En turnering, som Momota vandt i 2019.

- Jeg ved slet ikke, hvor han står, og jeg har ikke hørt noget. Men jeg går ud fra, at han kommer i den bedste udgave af sig selv og spiller på det vanvittige høje niveau, han har, lyder det fra Axelsen, der også slår fast, at fokus i højere grad er rettet mod at blive så fysisk klar som overhovedet muligt end på Momota.

"Den bedste herresinglespiller"

Som verdens nummer et i herresingle er japaneren i øverste halvdel i årets udgave af All England, mens Viktor Axelsen, som verdens nummer to, er i nederste halvdel i kraft af sin seedning som nummer to.

Dermed kan de to altså først mødes i finalen. Det kan blive deres 16. indbyrdes opgør og første møde siden finalen i Malaysia Open sidste år, som Momota sejrede i.

Helt generelt har Momota et godt tag på Axelsen med 14 sejre.

Kento Momota jubler efter finalesejren over Viktor Axelsen i Malaysia Open sidste år.

- Der er ingen tvivl om, at Momota kommer utrolig godt forberedt. Han har været den bedste herresinglespiller de senere år, og han er manden, der skal slås, sagde Kenneth Jonassen tidligere i februar.

I første runde møder Axelsen en anden japaner, Koki Watanabe, der er nummer 41 i verden.

26 danske singler/par til All England

Foruden Axelsen rejser 26 danske singler/par til Birmingham.

Herresingle:

  • Viktor Axelsen (2)
  • Anders Antonsen (3)
  • Rasmus Gemke (7)
  • Hans-Kristian Solberg Vittinghus

Damesingle:

  • Line Christophersen
  • Mia Blichfeldt (7)
  • Line Højmark Kjærsfeldt
  • Julie Dawall Jakobsen

Herredouble:

  • Kim Astrup/Anders Skaarup Rasmussen
  • Philip Illum Klindt/Mads Thøgersen
  • Emil Lauritzen/Mads Muurholm
  • Daniel Lundgaard/Mathias Thyrri
  • Mathias Christiansen/Niclas Nøhr
  • Jeppe Bay/Lasse Mølhede
  • Joel Eipe/Rasmus Kjær

Damedouble:

  • Alexandra Bøje/Mette Poulsen
  • Isabella Nielsen/Marie Louise Steffensen
  • Christine Busch/Amalie Schulz
  • Amalie Magelund/Freja Ravn
  • Maiken Fruergaard/Sara Thygesen (8)
  • Julie Finne-Ipsen/Mai Surrow

Mixed double:

  • Niclas Nøhr/Amalie Magelund
  • Mathias Thyrri/Mai Surrow
  • Jeppe Bay/Sara Lundgaard
  • Mikkel Mikkelsen/Rikke Søby
  • Mathias Christiansen/Alexandra Bøje