Badminton

I første finale siden bilulykke: - Fedt at se ham tilbage, siger Axelsen

Når Kento Momota søndag møder Viktor Axelsen i Denmark Open, så er det hans første finale i 21 måneder.

- Han har været forfærdeligt meget uretfærdigt igennem.

Viktor Axelsen rammer hovedet på sømmet.

Siden Kento Momota var involveret i en voldsom bilulykke for næsten to år siden, har han bestemt ikke haft det let.

Han har kæmpet sig tilbage til toppen, hvor han undervejs overvejede at opgive det hele.

- Først og fremmest er det fedt at se ham tilbage, han er en klasse spiller. Og det er sgu også synd, alt det, han har skulle kæmpe med, siger Viktor Axelsen til TV 2 SPORT.

- Så det er godt at have ham tilbage - selvfølgelig på banen er det noget pis nogle gange, griner Axelsen.

Axelsen er trods skidt statistik eksperternes favorit

1 sejr på 15 forsøg.

Viktor Axelsen har virkelig haft det svært mod Kento Momota, verdens nummer ét.

Men det sidder ikke i Axelsen, fortæller han.

- Jeg lader bare være med at kigge på det. Og så ved jeg godt, at der er sket mange ting siden sidst, siger Axelsen.

- Jeg føler kun, at jeg er blevet bedre, så jeg kan ikke se, hvorfor jeg ikke skulle kunne vinde.

Ekspert tror på Axelsen

TV 2 SPORTs badminton-eksperter Jim Laugesen og Joachim Fischer tror også på Axelsen-sejr.

- Han er olympisk mester, han er på hjemmebane, han vil så gerne vinde den her turnering. Det kan selvfølgelig også give et ekstra pres, men han har vist, at han godt kan lide at være i det, siger Joachim Fischer.

- Jeg vil gerne stadig se Momota i det tempo, som Viktor har sat det sidste lange stykke tid. Det er han ikke blevet udfordret på i den her turnering endnu, siger Jim Laugesen og fortsætter:

- Men det er klart, at der er noget rent mentalt, som det bliver spændende at se, hvordan Viktor håndterer.

To helt friske verdensstjerner

Til Denmark Open har Viktor Axelsen været på banen i sammenlagt 2 timer og 37 minutter - Momota har spillet 1 minut mindre.

Taget i betragtning, at det er en Super 1000-turnering, er det meget effektivt - og vigtigst for Jim Laugesen lige for begge.

- Vi har jo længe søgt det opgør her. Det ville have været så ærgerligt, hvis en af dem var fysisk presset, inden den gik i gang. Der er ikke noget at snakke om her.

- Det er to af de allerbedste badmintonspillere overhovedet de sidste fem år. De er helt friske og har fundet et niveau, så vi kan tro på, at det her bliver en klassiker. Jeg glæder mig virkelig, siger Jim Laugesen.

Det samme gør den ene af de to hovedpersoner Viktor Axelsen:

- Kulissen kunne ikke være bedre. Jeg går ind og gør mit bedste og spiller røven ud af bukserne, siger Axelsen.

Den olympiske mester har modsat Kento Momota (2018 & 2019) aldrig vundet Denmark Open.

Se, om det lykkes Viktor Axelsen at hente trofæet på hjemmebane søndag på TV 2 SPORT og TV 2 PLAY omkring klokken 14.30.