Badminton

Axelsen om "katastrofalt" scenarie: - B.S. havde nok ikke hentet mig

Med under en måned til starten på sæsonfinalen er turneringen blevet flyttet fra Guangzhou i Kina til Bangkok i Thailand. Det vækker glæde og kritik.

Danmark er repræsenteret ved Viktor Axelsen i herresingle og Kim Astrup/Anders Skaarup i herredouble, når årets prestigefyldte sæsonfinale skal afvikles til december.

Tirsdag meddelte det internationale badmintonforbund (BWF) dog, at turneringen flyttes med kort varsel.

Det havde været katastrofalt at skulle sidde i Kina i en længere periode

Viktor Axelsen

Oprindeligt skulle den være spillet i Kina fra 14. til 18. december, men på grund af corona-udfordringerne i Kina har Thailand overtaget sæsonfinalen, der samtidig flyttes en uge frem til 7.-11. december. Umiddelbart glæder det Danmarks bedste badmintonspiller, Viktor Axelsen.

- Jeg tænker, det er en god beslutning, da det ikke virker til, at Guangzhou i Kina er et sted, der er klar til at afholde et badmintonevent på nuværende tidspunkt.

"Tvivler på, B.S. ville hente mig"

Den danske verdensmester var især nervøs for coronareglerne i Kina. Hvis spillerne testede positiv eller blev betragtet som nærkontakt, var der lagt op til et flere uger langt ophold på et kinesisk hospital henover julen.

- Derfor overvejede jeg også stærkt at blive væk. Det havde været katastrofalt at skulle sidde i Kina i en længere periode uden nogle former for træning i tilfælde af en positiv test, siger Axelsen og tilføjer:

- Jeg var nervøs for reglerne, fordi jeg har prøvet at sidde i en lignende situation i Ukraine op til OL. Jeg tvivler også på, at B.S. ville komme og hente mig i Guangzhou, hvis det var tilfældet, lyder det med et smil.

Med sidstnævnte hentyder Viktor Axelsen til EM i foråret 2021, hvor han testede positiv op til finalen mod Anders Antonsen og måtte isolere sig på et hotelværelse i Ukraine.

Her endte det med, at hans mentaltræner, B.S. Christiansen, fløj fra Danmark til Ukraine for at hente Axelsen hjem i et ambulancefly. En tur, Axelsen selv betalte 125.000 kroner for, har han netop afsløret i sin nye bog 'Vindervilje'.

Efter en positiv coronatest betalte Viktor Axelsen selv for at blive fragtet til Danmark af et privat ambulancefly. I isolationskammeret, der i øvrigt kun var 3 cm længere end Axelsen selv, kunne han altså komme hjem fra Kiev uden at smitte nogen.

Skal planlægge anderledes

Flytningen af sæsonfinalen foregår dog ikke helt uden konsekvenser for Viktor Axelsen. Han er en eliteudøver, der normalt planlægger sin træning ned i mindste detalje - også den fysiske del.

Derfor er han ikke just imponeret over, at BWF bare lige har rykket sæsonfinalen en uge frem.

- Det betyder, at min træning skal planlægges en smule anderledes. Specielt min fysiske træning, da jeg selvfølgelig havde regnet med en uge mere til at få kroppen 100 procent klar, siger Viktor Axelsen.

Astrup og Skaarup pakker frygten væk

Også Danmark bedste herredouble med Kim Astrup og Anders Skaarup bifalder, at sæsonfinalen er flyttet til et land uden stramme coronarestriktioner.

Dermed kan frygten for mulige konsekvenser pakkes væk.

- Helt overordnet er vi superglade for, at vi skal til Bangkok, og vi dermed kan tage risikoen for at ende på et kinesisk hospital ud af ligningen. På den måde føler jeg, at man kan glæde sig til sæsonfinalen i stedet for at frygte det, siger Kim Astrup, der også har et forbehold omkring de nye datoer:

- Det er selvfølgelig ikke optimalt, at man på den måde flytter en sæsonfinale med så kort varsel og rykker det en uge frem. Der er mange praktiske ting – for eksempel med flybilletter – der gør det problematisk.

Havde glædet sig til at møde sponsor

Samtidig slår Kim Astrup dog fast, at det faktisk er en fordel for ham at spille lidt tidligere i december, hvis han ser egoistisk på det.

Han har kæmpet med nogle småting og er slidt efter en lang sæson, så det vil give ham en længere pause på den anden side, inden en ny sæson venter.

Hverken skader eller strenge coronarestriktioner ville dog have holdt herredoublen væk fra sæsonfinalen i sidste ende.

- Uanset reglerne tror jeg faktisk, vi var taget af sted. Vi har en kinesisk sponsor (Li Ning), som glædede sig til at møde os. Vi har jo ikke kunnet komme derud, siden vi lavede kontrakten, så det ville være rart at se dem i øjnene. På den måde er jeg lidt ærgerlig, men af sikkerhedsmæssige årsager er jeg glad, slår Kim Astrup fast.

Efter denne uges Super 300-turnering Australian Open står det endeligt klart, hvem der får adgang til sæsonfinalen, selvom langt de fleste navne er på plads.

Danmark har et spinkelt håb om også at blive repræsenteret i damesingle ved Line Kjærsfeldt, men kræver en overraskelse af de større.

Du kan se sæsonfinalen i badminton på TV 2 SPORT og TV 2 PLAY fra 7.-11. december.