Badminton

Axelsen vinder stor turnering efter magtdemonstration

Viktor Axelsen vinder årets første turnering, da han slog japanske Kodai Naraoka i finalen i Malaysia Open.

2023 kunne ikke være starten meget bedre for Viktor Axelsen.

Den danske badmintonstjerne var suveræn i den Super 1000-turneringen Malaysia Open, hvor han på overlegen vis spillede sig hele vejen i finalen. Her mødte han det store 21-årige talent Kodai Naraoka, men japaneren kunne slet ikke hamle noget op med Axelsen, der gjorde usædvanlig kort proces.

Viktor Axelsen 2 - 0 Kodai Naraoka

  • Første sæt: 21-6
  • Andet sæt: 21-15

Axelsens næste turnering er India Open, hvor han er seedet som nummer et og møder Srikanth Kidambi i første runde. Ugen efter er han meldt til Indonesia Masters.

Sådan forløb kampen

/Ritzau

Danskeren viste sin erfaring og spillede fra start med stor ro, mens han dirigerede Naraoka rundt på banen.

Japaneren fulgte med til stillingen 2-2, men så var det også slut.

Axelsen satte nogle store stimer af point sammen og vandt på et tidspunkt ni dueller i træk, uden at han rigtigt fik sved på panden.

Danskeren bragte sig på 19-5, mens Naraoka desperat forsøgte at finde en løsning. Efter første sæts sidste duel tog verdens nummer syv en challenge, men det var nok mest bare for at få en længere pause frem mod andet sæt.

Den danske stjerne havde ikke de store i første sæt i finalen. Video: TV 2 SPORT

Andet sæt så ikke ud til at gå meget bedre for Naraoka.

Den danske verdensmester bragte sig hurtigt foran 4-1, og mens føringen blev udbygget til 9-4, begyndte Naraoka at se en anelse modløs ud.

Men så sent som i december var de to spillere ude i en tæt tresætter i sæsonfinalen, og måske var det dét, den 21-årige japaner pludselig kom i tanke om.

I hvert fald tog han fire point på stribe, før Axelsen igen strammede grebet.

Tabte kun ét sæt undervejs

Danskeren hævede sit niveau. Bare en anelse, men det var nok til, at Naraoka endnu en gang mistede ham af syne.

Naraoka forsvarede sig heroisk og afværgede to matchbolde, men på den tredje føjede danskeren endnu en titel til den i forvejen imponerende samling.

Axelsen tabte første sæt i turneringen til landsmanden Rasmus Gemke, men har ikke tabt et eneste sæt siden.