Viktor Axelsen skriver historie

Inden søndagens finale var Jan Ø. Jørgensen den eneste europæiske spiller, der har vundet China Open i herresingle.

Med en sejr i to sæt over Lu Guang Zu har Viktor Axelsen gjort rent bord.

Som vinder af China Open 2023 har danskeren nu vundet alle de største turneringer. Ja, det var ALLE de største turneringer!

Finalen endte 21-16, 21-19.

Axelsen i de største turneringer

  • Super 1000: All England 2020 og 2022
  • Super 1000: Indonesia Open 2021, 2022 og 2023
  • Super 1000: Malaysia Open 2022 og 2023
  • Super 1000: China Open 2023
  • Sæsonfinalerne 2016, 2017, 2021 og 2022
  • OL 2021
  • VM 2017 og 2022

I første sæt af søndagens finale var Lu Guang Zu meget bedre med, end de fleste havde forventet. Kineseren spillede rigtigt fint i sin første Super 1000-finale, og i hans spil var det ikke til at se, at han har tabt sine fem første kampe mod Axelsen.

Ved opholdet var det dog den danske favorit, der var i front med 11-9.

- Det er vigtigt, at Viktor ikke panikker nu. Han har haft nogle gode løft på den svære side, men alt bliver holdt nedad mod ham, sagde TV 2 Sports badmintonekspert Jim Laugesen under kommenteringen.

Det hører med til historien om første sæt, at Axelsen stod på den side, hvor der er medvind. Det er udfordrende, fordi man let kan komme til at slå bolden ud over baglinjen. Derfor betragtes det også som den svære side – og derfor kan Axelsen være fint tilfreds med forløbet af andet sæt.

Viktor Axelsen gjorde klogt i at bede om en challenge. Video: Mikkel Asferg

11-9 blev til 17-12, inden Lu Guang Zu kæmpede sig lidt tilbage – dog kun for en stund. 18-15 blev til 20-15 og dermed fem danske sætbolde.

- Det er så godt styret, kunne man høre træner og svigerfar P. K. Rohde råbe fra sidelinjen.

Kort efter kunne han og Axelsen endnu en gang glæde sig, da sættet blev lukket med 21-16.

Viktor Axelsen spiller finale mod Lu Guang Zu fra Kina. Video: Mikkel Asferg

Comeback

I andet sæt var kineseren også bedre med end ventet. Han var faktisk hurtigt foran med fem point, og det var med til at sætte gang i tilskuerne.

- Det er Lu, der styrer spillet – og Viktor er i tvivl. Han er ikke et godt sted. Han skal skrue ned, for han slår på alt. Han spiller, som om han ikke kan styre vinden, vurderede Jim Laugesen i kommentatorboksen.

Ved 9-4 fik Axelsen sat et par gode bolde sammen, og derfor var Lu Guang Zus forspring reduceret til 11-8 ved opholdet.

Men den positive periode var kort. Lu Guang Zu dominerede spillet, og det kunne læses på pointtavlen. Her var kineseren flere gange foran med seks point, inden Axelsen sled sig fra 18-12 til 18-18.

Det blev til 19-19, inden Axelsen tilspillede sig en enkelt matchbold ved 20-19. Den udnyttede han, og så kunne Axelsen skrige sin glæde ud.