Basketball

Skade spolerer NFL-kæmpes gensyn med Patriots

Modsat Tom Brady vender Rob Gronkowski ikke tilbage til Foxborough, når Buccaneers gæster Patriots.

Mange øjne vil natten til mandag dansk tid være rettet mod Tom Brady.

NFL-stjernen vender for første gang tilbage til New England Patriots' hjemmebane i Foxborough, efter at han sidste år skiftede til Tampa Bay Buccaneers.

Brady spillede for Patriots i 20 sæsoner og vandt 6 Super Bowl-ringe med den succesfulde klub.

Men også Rob Gronkowski, som fra 2010 til 2018 var en vital del af Patriots-holdet, kunne være vendt tilbage til Foxborough i denne spillerunde.

Det sætter en skade dog en stopper for.

I sidste uges nederlag til Los Angeles Rams blev Rob Gronkowski skadet, og ifølge ESPN har han pådraget sig brud på flere ribben.

Skaden kan holde den 198 centimeter og 120 kilo tunge tight end ude i længere tid, forlyder det.

32-årige Gronkowski havde egentlig stoppet karrieren, efter at han i 2019 vandt Super Bowl nummer tre med Patriots.

Men efter at Brady på opsigtsvækkende vis forlod Patriots til fordel for Buccaneers i 2020, udsatte Gronkowski pensionen og genoptog i stedet footballkarrieren.

Det viste sig at være en god idé, for i første sæson med Buccaneers løb holdet fra Florida med Super Bowl-sejren.

Den karismatiske spiller har indtil videre grebet 16 bolde for 184 yards og 4 touchdowns i indeværende sæson. Gennem hele sin karriere har han i alt grebet 90 touchdowns i den regulære sæson, hvilket er tredjeflest blandt alle på hans position.

Tampa Bay Buccaneers har indledt titelforsvaret med to sejre og et nederlag i sæsonens tre første kampe.

Før Bradys tilbagekomst har Patriots' mangeårige træner Bill Belichick rost sin tidligere spiller til skyerne.

- Han er en stor spiller. Han arbejder hårdt og passer på sig selv. Han taler om at spille, til han er 50. Hvis nogen kan det, er det ham, siger Belichick ifølge Reuters om den 44-årige quarterback.

- Han har snart slået rekorden for flest kastede yards. Han har udrettet mere på sin position end nogen anden spiller, uanset om du måler det i yards, touchdowns, gennemførte kast eller mesterskaber.

Kampen mellem New England Patriots og Tampa Bay Buccaneers spilles klokken 02.20 dansk tid.