Cykling

Bjarne Riis om eget cykelhold: Sandsynligvis først i 2018

Det bliver sandsynligvis først i 2018, Bjarne Riis og Lars Seier Christensen får stablet et World Tour-hold på benene, fortæller Riis til TV 2 SPORT.

Videoen oven for stammer fra pressemødet i slutningen af februar, hvor Bjarne Riis og Lars Seier Christensen lancerede deres ambition om et World Tour-hold i 2017.

Der har været stille omkring projektet med Bjarne Riis og Lars Seier Christensen, siden de lancerede deres fælles projekt på et pressemøde i slutningen af februar.  

Her meldte makkerparret blandt andet ud, at de går efter at skabe et cykelhold på World Touren fra starten af næste sæson.

Men målsætningen om et hold allerede i 2017 er måske en tand for ivrig. I hvert fald er det mere sandsynligt, at cykelholdet bliver fra 2018. Det fortæller Bjarne Riis i et interview med TV 2 SPORT.

- Vi er ikke tæt på at melde noget ud i forhold til cykelholdet. Jeg vil sige, at der er større sandsynlighed for, at det bliver fra 2018 og ikke 2017, siger Bjarne Riis til TV 2 SPORT.

Problemet er enkelt. Riis og Seier mangler en hovedsponsor til deres cykelhold.

Sådan en hænger ikke lige på træerne, forklarer Bjarne Riis, der satser på at melde yderligere ud i forhold til firmaet Riis/Seier Holding Company inden for en nær fremtid.

- Vi ved jo godt, at tiden er knap i forhold til at finde sponsorer. En del er allerede på plads, men vi mangler det altoverskyggende, altså en hovedsponsor. Det er det første, der skal til. Det andet, altså de mindre sponsorer og så videre, det er vi ikke så nervøse i forhold til. Der har vi mange kontakter, siger Bjarne Riis.

Jagten på en hovedsponsor er dog ved at tage form.

- Nu har vi lagt en strategi for, hvordan vi finder hovedsponsoren. Så nu prøver vi at give den skalle i forhold til det, siger Bjarne Riis.

- Men kan vi ikke få fat i en hovedsponsor, så giver det sig selv. Så må vi bruge mere tid på det, og så bliver det ikke i 2017. Sådan en finder man bare ikke sådan lige.

Førsteprioritet er eget cykelhold, men…
Selvom fremtiden i det professionelle cykelfelt endnu er uvis for Bjarne Riis, så har det ikke knebet på løse rygter om fremtidige arbejdspladser for danskeren.

Blandt andet er den tidligere holdejer og sportsdirektør i nogle medier kædet sammen med det kommende cykelhold fra Bahrain. Selv ønsker hovedpersonen hverken at kommentere på eller affeje disse rygter.

- Vores førsteprioritet er, at vi laver vores helt eget cykelhold, siger Riis og fortsætter:

- Dermed ikke sagt, at der ikke også er mulighed for, at jeg gør noget andet. Så ville det måske være, at jeg blev ansat et sted. Men så ville det jo ikke være vores eget projekt. Der går jeg i øjeblikket og spekulerer på, hvad der mon er det rigtige for mig, siger Bjarne Riis til TV 2 SPORT.

Bjarne Riis' personlige rejse fra 2000 til 2016

  1. 2000

    1. Riis overtager cykelhold

      .

      I slutningen af året overtager Ørnen fra Herning, Bjarne Riis, cykelholdet Team Jack & Jones, der som det første danske cykelhold havde kørt Tour de France under navnet MemoryCard Jack & Jones. Det danske hold skuffede under Tour de France, så det er lidt en synkende skude, Bjarne Riis overtager.

    2. Wild card med succes

      Team Jack & Jones bliver til Team CSC World Online, som en måned inden Tour de France igen ændrer navn til CSC-Tiscali. Bjarne Riis går benhårdt en billet til Tour de France, men manglende resultater betyder, at holdet af afhængig af at få tildelt et wild card.

      Primært på grund af den franske stjerne, Laurent Jalabert, der har skrevet kontrakt med det danske hold, får Bjarne Riis billet til Touren. Og det kom arrangørerne ikke til at fortryde. Laurent Jalabert vinder to etaper og kan iklæde sig bjergtrøjen i Paris. Dermed har Bjarne Riis’ CSC-Tiscali slået sit navn fast på den internationale cykelscene.

    3. Den lille amerikaner

      Tyler Hamilton tiltræder holdet, og der er fra start store forventninger. I Giro d’Italia ender den lille amerikaner på en samlet andenplads efter at have været styrtet flere gange undervejs. Selvom en andenplads i Giroen er en flot bedrift, er der ingen tvivl om, at alt handler om Tour de France for Bjarne Riis. Og her ender Tyler Hamilton som nummer 15, mens Carlos Sastre bliver 10’er.

      Sommeren bliver reddet, fordi Laurent Jalabert genvinder bjergtrøjen. Den franske nationalhelt indstiller karrieren efter sæsonen, og dermed er Bjarne Riis’ fremtid i Tyler Hamiltons hænder – eller ben, om man vil.

    4. Kravebenet og de mange etapesejre

      2003 skal vise sig at være året, hvor Bjarne Riis for alvor bider sig fast i toppen af cykelsporten. Holdet hedder nu kun Team CSC, og de kan i foråret glæde sig over en sejr i Liege-Bastogne-Liege til Tyler Hamilton.

      I Touren stjæler Team CSC mange overskrifter for opportunistisk kørsel. De vinder tre etaper, og Tyler Hamilton ender på en fjerdeplads efter at have kørt med et brækket kraveben i store dele af løbet. Holdet vinder også holdkonkurrencen, hvilket fremover bliver en kæphest for Bjarne Riis. I slutningen af sæsonen siger Tyler Hamilton farvel til det danske hold og ind kommer det italienske talent, Ivan Basso.

    5. Tour-podiet for første gang

      Ivan Basso bliver hurtigt en succes, og medierne er vilde med den generte italiener. I Tour de France 2004 ender italieneren på en tredjeplads og vinder en etape. Året efter træder han et trin op på podiet. To år med stor personlig succes til Bjarne Riis, der har gjort et scoop med Ivan Basso.

    6. Operation Puertos mørke skygge

      Året starter fremragende: Fabian Cancellara vinder Paris-Roubaix, og Ivan Basso vinder Giro d’Italia. Dermed har Bjarne Riis’ hold nu kalde sig Grand Tour-vindere.

      Lige inden Tour de France møder Bjarne Riis for første gang i sin karriere som holdejer for alvor modgang. Holdets Tour-kaptajn, Ivan Basso, bliver beskyldt for at være indblandet i Operation Puerto. Italieneren bliver udelukket fra Tour de France, og derfor må Bjarne Riis sadle om. I stedet satser han på Carlos Sastre, som kører over al forventning og ender på en fjerdeplads. Det hele foregår dog i skyggen af Operation Puerto. Det helt store spørgsmål er, om Bjarne Riis kendte til det.

    7. Første beskyldninger mod Riis

      Sportsligt bliver 2007 tilfredsstillende for Team CSC. I Tour de France tager Carlos Sastre igen fjerdepladsen, og undervejs har Fabian Cancellara haft den gule trøje. Det træder dog lidt i baggrunden af det, der foregår ellers. Efter at Bjarne Riis’ holdkammerater på T-Mobile, Rolf Aldag, Brian Holm og Erik Zabel, indrømmer doping, bliver Ørnen fra Herning beskyldt for det samme. I slutningen af maj indrømmer han at have været dopet under sin aktive karriere. Dog afviser han at have noget at gøre med doping i sin tid som holdejer.

      Kort inden Tour de France beskylder Bjarne Riis’ tidligere rytter, Jörg Jaksche, holdejeren for at rådgive om doping til sine ryttere. Det skulle blandt andet være sket i en skilift i 2004. Selvom der er tale om alvorlige beskyldninger, lykkes det Bjarne Riis at få Jörg Jaksche til at fremstå utroværdig.

      Et turbulent år i medierne for Bjarne Riis får Tour de France-ledelsen til at reagere: De meddeler, at Bjarne Riis ikke velkommen i Touren. Dermed er danskeren noget uvant ikke at finde i Frankrig til sommer.

    8. Drømmen går i opfyldelse

      CSC meddeler tidligt på året, at de trækker sig som sponsor efter sæsonen. Saxo Bank melder sig inden Touren som medsponsor for CSC og meddeler, at de vil sponsorere holdet tre år frem. CSC får sig noget af en drømmeafsked. Det bliver nemlig året, hvor Bjarne Riis endelig vinder det, han allerhelst har villet vinde, siden han blev holdejer: Tour de France. Carlos Sastre vinder blandt andet efter imponerende kørsel på Alpe d’Huez. Derudover tager CSC-Saxo Bank også holdkonkurrencen og den hvide ungdomstrøje til Andy Schleck.

      I slutningen af sæsonen kan en storsmilende Bjarne Riis præsentere en ny hovedsponsor i form af IT Factory. Til december, lige inden han skal præsentere cykelholdet for 2009, bliver det kendt, at IT Factory er gået konkurs. Bjarne Riis er tydeligt rystet til pressemødet, men garanterer, at holdet overlever.

    9. Riis ikke til at slå ud

      Det bliver et roligt år for Bjarne Riis. Han kan se Andy Schleck køre fremragende i Tour de France. Her bliver talentet kun slået af Alberto Contador. Udover andenpladsen vinder han også den hvide ungdomstrøje. Vigtigst af alt for Bjarne Riis er det at vise, at holdet kører videre trods den store skuffelse med IT Factory.

    10. Kniven i ryggen

      Bjarne Riis bliver efter endnu et flot Tour de France, hvor Andy Schleck gentager bedrifterne fra i fjor, sat under pres. Hans sportsdirektør, Kim Andersen, meddeler, at han starter eget hold og tager Schleck-brødrene, Fabian Cancellara, Jakob Fuglsang og flere med sig. Dermed går han bag om ryggen på Ørnen fra Herning, der derfor bliver dømt ude af pressen.

      Som så mange gange før redder den danske korkprop situationen og offentliggør til et pressemøde, at han har skrevet kontrakt med Alberto Contador. Dermed vender han en potentiel fiasko til en sejr.

      Kun små to måneder efter offentliggøres det, at Alberto Contador har afleveret en positiv test under Tour de France samme år. 

    11. 0,00000000005 gram

      .

      Der er dømt nye tider på Saxo Bank-holdet, hvor hele holdets stamme har forladt skuden. I stedet er Alberto Contador som bekendt blevet hentet ind. Med sig har spanieren taget en dopingsag. Dopingkontrollanter har fundet 0,00000000005 gram per milliliter clenbuterol. I starten af året bliver han idømt et års karantæne. Spanieren appellerer og får medhold. Dermed kan Bjarne Riis få glæde af sin nye stjernerytter.

      Alberto Contador vinder det hårdeste Giro d’Italia længe kørt. På grund af den hårde Giro, slår han ikke til i Tour de France, hvor han ender på en skuffende femteplads.

    12. Hamilton, Contador og Anti Doping Danmark

      Det bliver et hårdt år for Bjarne Riis. Først idømmes Alberto Contador et halvt års karantæne, hvilket betyder, at han blandt andet ikke må deltage i Tour de France. Karantænen til stjernen er en af årsagerne til, at Saxo Bank-holdet er det dårligst placerede hold på World Touren inden Tour de France.

      Inden Tour de France bliver en russer introduceret. Oleg Tinkov er navnet. Han ejer en russisk bank ved navn Tinkoff Bank og bliver medsponsor for Saxo Bank-Tinkoff Bank. Bjarne Riis vil stadig være chefen sportsligt.

      2012 er også året, hvor en af fortidens Bjarne Riis-ryttere puster til doping-ilden. I Tyler Hamiltons bog, The Secret Race, beskylder han Bjarne Riis for at være manden, der introducerede ham for dopinglægen Eufemiano Fuentes.

      Tyler Hamiltons beskyldninger giver dog ikke for alvor gennemslagkraft, fordi amerikanerens troværdighed i cykelsporten ligger på et meget lille sted.

      Endnu mere pres bliver der lagt på Bjarne Riis, da Anti Doping Danmark iværksætter en undersøgelse, hvor de vil undersøge, om der har været systematisk doping på det danske hold. 

    13. Kyllingen udbener Ørnen

      Sportsligt bliver 2013 et år på det jævne for holdet. Højdepunktet for Bjarne Riis sker i december, hvor han sælger sit cykelhold til Oleg Tinkov. Han vil dog fortsat fungere som team manager på holdet, der fra 2014-sæsonen kommer til at køre under russisk fane.

      Som forventet bliver Bjarne Riis afhørt af Anti Doping Danmark.

      Endnu et af fortidens spøgelser melder sig i koret af anklager mod Bjarne Riis. Denne gang er det Michael Rasmussen, der i starten af året erkender brug af doping. Senere på året udgiver han bogen Gul Feber, hvor han anklager Bjarne Riis for at kende til Kyllingens dopingmisbrug.

    14. Depressionen og Tinkov

      Overdragelsen til Tinkov ligner en god beslutning bedømt på resultaterne på cyklen. Efter et par sløje år vinder Rafael Majka bjergtrøjen i Tour de France, og Contador triumferer i Vuelta a Espana.

      I starten af året afslører Bjarne Riis i dokumentaren ’Riis - Forfra’, at han som konsekvens af de mange dopingbeskyldninger har haft en depression i slutningen af 2013. Manden, der altid har været kendt for det kølige overblik og den rolige facade, har været på randen af et sammenbrud.

      Blandt andet derfor solgte han sit livsværk til Oleg Tinkov.

    15. Farvel til eventyret

      Med Oleg Tinkov ved roret er stjernerytteren Peter Sagan blevet en del af holdet. Den russiske holdejer meddeler, at han vil se resultater i denne sæson. For Bjarne Riis bliver 2015 enden på eventyret, der startede i 2000. I marts suspenderer Oleg Tinkov danskeren. Oven i det fulgte der en masse stikpiller til Bjarne Riis over Twitter. 

      Se Oleg Tinkovs tweets her

      Til sommerens Tour de France bliver Bjarne Riis tilknyttet TV 2 SPORT i en ekspertrolle. Under løbet åbner sportsdirektøren for Etixx-Quickstep, Brian Holm, op for et muligt kommende samarbejde med Bjarne Riis. Det gengælder Ørnen fra Herning, der siger, at det ville være en ære at arbejde sammen med Brian Holm.

    16. Riis på vej tilbage?

      Bjarne Riis og Lars Seier Christensen, da de præsenterer deres cykelmæssige fremtidsplaner.

      I slutningen af januar meddeler Bjarne Riis og Lars Seier Christensen, at de på et pressemøde den 25. februar offentliggør et samarbejde med cykling som omdrejningspunkt. 

      Samarbejdet er et firma som vil arbejde på at skabe et World Tour-hold fra 2017.

    17. Brøndby-rigmand går ind i Riis' og Seiers cykelhold

      Brøndby-rigmanden Jan Bech vil også være en del af cykelholdet.

      Hovedaktionæren i fodboldklubben Brøndby IF Jan Bech Andersen køber sig ind på Bjarne Riis og Lars Seiers cykelhold, som skifter navn til Team Virtu Cycling.

      Han køber en tredjedel af aktierne i Riis og Seiers koncern, som i fremtiden skal hedde Virtu Cycling Group. Samtidig slår holdet nu fast, at målsætningen er, det professionelle herrehold skal optræde på allerøverste hylde fra 2019.