Cykling

Leth så overmennesket Merckx kollapse på Mont Ventoux: - Han var lige ved at dø

Eddy Merckx krydser målstregen på toppen af Mont Ventoux under 1970-udgaven af Tour de France. Få sekunder efter kollapsede han, og Jørgen Leth var vidne til hele optrinnet. STAFF / Scanpix Denmark

Jørgen Leth glemmer aldrig synet af overmennesket Eddy Merckx, der kollapsede på toppen af Mont Ventoux under Tour de France i 1970.

Cykelrytteren Tom Simpsons dødsfald på Mont Ventoux i 1967 fik Tour de France-arrangørerne til at se bort fra den mytiske stigning i et par udgaver af den franske rundtur.

Men bare tre år efter skulle feltet igen forcere Mont Ventoux. Og igen var vejen op til vejrstationen i 1912 meters højde ved at tage livet af en rytter. Endda en af de bedste cykelryttere gennem tiderne.

Belgieren Eddy Merckx sejlede ind over målstregen og kollapsede få sekunder efter. Jørgen Leth, der dækkede sit første Tour de France, overværede seancen på nærmeste hold. 

Eddy Merckx' største resultater

  • 5x Tour de France (1975, 1974, 1972, 1971, 1970 og 1969)
  • 34x etaper i Tour de France
  • 5x Giro d'Italia (1974, 1973, 1972, 1970 og 1968)
  • 24x etaper i Giro d'Italia
  • 7x Milano-San Remo (1976, 1975, 1972, 1971, 1969, 1967 og 1966)
  • 5x Liege-Bastogne-Liege (1975, 1973, 1972, 1971 og 1969)
  • 3x Verdensmester (1974, 1971 og 1967)
  • 3x Paris-Roubaix (1973, 1970 og 1968)

- Eddy Merckx kom alene til mål. Han vandt etapen i stor stil. Og på toppen faldt han om på målstregen. Han var lige ved at dø, så han fik iltmaske på, siger Jørgen Leth til TV 2 SPORT.

Selvom Jørgen Leth har utallige store oplevelser fra et langt liv med Tour de France, så er der alligevel begivenheder, som har printet sig bedre fast i hukommelsen end andre.

14. etape i 1970-udgaven af Tour de France bød på netop sådan en oplevelse.

- Det var den ubesejrede Eddy Merckx, som lå på jorden. Kannibalen som han blev kaldt. Overmennesket. Han havde altså en grænse. Og det var tydeligt lige der. Det øjeblik glemmer jeg aldrig.

Eddy Merckx på vej op ad Mont Ventoux på 14. etape i 1970.

- Han var i en klasse for sig selv på det tidspunkt. Han kørte hinsides sine grænser. Overmennesket Merckx mødte sin grænse på toppen af Mont Ventoux. Et af de mest legendariske bjerge i Tour de France. Så det var ikke noget dårligt sted at møde sin grænse. Det er et mytologisk sted. Og det er mytologien, som skaber Tour de France, lyder det fra Leth.

- Merckx vidste alt om, hvad han gjorde og ikke gjorde. Men at han skulle ramme grænsen der på Mont Ventoux i 1970 var selvfølgelig ikke noget, han havde planlagt. Det kom bag på ham. Det gjorde ham menneskelig. Med et slag.

Mont Ventoux har status som en mytologisk stigning i Tour de France. Toppen ligger i 1912 meters højde.

- Jeg filmede noget af det med mit lille Super 8-kamera. Så jeg har nogle af de billeder fra dengang. Vi kunne ikke komme til at filme fra forreste række, fordi der var et vist forbud imod, at vi overhovedet optog billederne. Tour de France-ledelsen var meget streng på det punkt. Men billederne stod skide godt efter min mening, siger Jørgen Leth.

Trods den udmagrende hændelse formåede belgieren alligevel at slide sig til den samlede sejr i løbet.

Hør Jørgen Leth fortælle om flere af sine største Tour de France-oplevelser i denne uges cykelpodcast: