Franskmand stopper Valverdes suveræne stime i klassiker

Julian Alaphilippe vandt 2018-udgaven af klassikeren Fléche Wallonne efter en intens finale.

Efter fire år øverst på podiet i Fléche Wallonne må den suveræne spanier Alejandro Valverde tage et enkelt skridt ned.

Her måtte han nemlig se sig slået i finalen af franske Julian Alaphilippe.

Efter tidlige angreb fra blandt andre danske Jakob Fuglsang og andre store favoritter endte det alligevel med at blive legendariske Mur de Huy, der blev afgørende, og her var Alaphilippe overraskende den stærkeste mand.

- Det er min tredje deltagelse og tredje gang på podiet. Indtil nu er jeg blevet slået af Valverde hver gang, men jeg har troet på det og arbejdet hårdt. Jeg har ingen ord, og jeg kan ikke forstå, jeg har vundet, siger Julian Alaphilippe.

Stigningen er kun 1,3 kilometer lang, men den er meget stejl, og rytterne skulle passere stigningen tre gange.

Bedste dansker blev Fuglsang på en 16.-plads.

Fuglsang i offensiven

Med 20 kilometer tilbage havde en gruppe på seks ryttere etableret et forspring på omkring 45 sekunder.

I gruppen sad blandt andre den tidligere Tour de France-vinder Vincenzo Nibali. 

Bahrain-Merida-rytteren fra Italien angreb med seks kilometer til mål, da udbryderne var tæt på at blive indhentet af feltet med favoritterne.

Vincenzo Nibali og co. fik øget forspringet til 20 sekunder på den efterfølgende nedkørsel, men de blev indhentet cirka en kilometer før målstregen. 

Jakob Fuglsang sad med i favoritgruppen, men måtte slippe til sidst. 

- Jeg følte mig egentlig okay kørende, men til sidst havde jeg ikke benene til at køre med helt fremme. Men alt i alt, så gik det okay, og følelsen var god, inden vi ramte de sidste 500 meter, siger Jakob Fuglsang til TV 2 SPORT. 

Flere ryttere stak af i front, men til sidst fik Julian Alaphilippe skabt det afgørende hul på Mur de Huy. 

Det ryk kunne selv en hårdt kæmpende Alejandro Valverde ikke svare igen på.