Efter stor overraskelse er Alaphilippe favorit til at vinde Touren, siger mesteren

Selvom Julian Alaphilippe aldrig har været i nærheden af et topresultat i et tre uger langt etapeløb, tager den forsvarende mester ham seriøst nu.

Julian Alaphilippes bedste placering i en Grand Tour er nummer 33. Det blev han i Tour de France sidste år.

To uger inde i årets løb er han nummer et, og fredag øgede han afstanden ned til nummer to i forsvaret af den gule trøje på 13. etapes enkeltstart.

Jeg tror, han (Alaphilippe, red.) kan gøre det helt til Paris

Enric Mas, Deceuninck - Quick-Step

Den franske stjerne har aldrig lavet et resultat i et tre uger langt etapeløb, men måske skal konkurrenterne til at tage ham seriøst. Efter Alaphilippes overraskende sejr på enkeltstarten er den forsvarende Tour de France-vinder, Geraint Thomas, i hvert fald begyndt på det.

- Det havde jeg ikke forventet (at Alaphilippe kørte en god enkeltstart, red.). Han kører tydeligvis virkelig godt. Det er ham, man mest skal holde øje med lige nu.

Kan han blive en trussel i den samlede sejr?

- Han er klar favorit og manden, man skal holde øje med lige nu. Der er lang vej endnu og flere hårde etaper i vente, siger Geraint Thomas.

Den 33-årige waliser blev nummer to på enkeltstarten 14 sekunder efter den stærke franskmand.

Julian Alaphilippe i Grand Tours

  • Tour de France 2016: Nr. 41
  • Vuelta a España 2017: Nr. 68
  • Tour de France 2018: Nr. 33

Alaphilippe-holdkammerat: Han kan gøre det

Den samme overbevisning har Julian Alaphilippes Deceuninck - Quick-Step-holdkammerat Enric Mas.

- Jeg tror, han (Alaphilippe, red.) kan gøre det helt til Paris. Vi kommer til at forsøge at forsvare trøjen.

I kommer til at forsvare den gule trøje til Paris?

- Ja, siger han til TV 2 SPORT og smiler.

Den spanske bjergrytter gik ind til årets Tour de France som det belgiske holds kaptajn i klassementet.

Han kørte også selv en god enkeltstart fredag og er inden de store bjergetaper nummer fire i løbet.

Alaphilippe tager det dag for dag

Helt så bombastisk en udmelding er hovedpersonen i den gule trøje ikke selv klar til at komme med.

Den 27-årige franskmand gik ind til Touren for at jagte etapesejre, og dem har han nu to af. Jagten på de eftertragtede etapesejre har givet en sidegevinst: den gule trøje. Den er han glad for, men vil ikke tænke for langt frem.

Jeg tror ikke, vi ser Alaphilippes grænse på 14. etape. Jeg tror, han holder trøjen over Pyrenæerne, når han kan vinde enkeltstarten foran Geraint Thomas.
 
Han kan begynde at køre mere konservativt. Altså tænke sig om, hvordan han skal køre. Han kan tabe 30 sekunder på de sidste kilometer opad. Jeg tror ikke, han bliver knækket. Han har vinger lige nu med den trøje.

- Jeg ændrer ikke på min målsætning. Min målsætning inden løbet var at tage det dag for dag, og det fortsætter jeg med. I morgen (lørdag, red.) er en ny dag, og det bliver en virkelig hård bjergetape med afslutning på toppen af Tourmalet. Helt anderledes, end hvad jeg har præsteret indtil nu. Jeg nyder det bare, siger Julian Alaphilippe til TV 2 SPORT.

Han bemærker også, at hans hold har Enric Mas på en samlet fjerdeplads i løbet, og han ser frem til at køre med sin spanske holdkammerat i de store bjerge.

- Vi vidste, at Enric var her for klassementet. Han gjorde det rigtig godt i dag, så det er godt for ham og for holdet.

Lørdag venter årets indtil videre største bjergetape, der har målstreg på toppen af Tourmalet.