Chris Anker udpeger fem nøgleetaper i Vueltaen

16x9
Simon Yates vandt Vuelta a España 2018. I år skal vinderen sandsynligvis findes på én eller flere af fem særligt interessante etaper. Foto: Benjamin Cremel / Ritzau Scanpix

Fem etaper ser ud til at få stor betydning for årets Vuelta a España, hvor fire danskere stiller til start.

Etapeprofilerne i årets sidste Grand Tour ser ud til at leve op til kælenavnet Vild Vuelta.

Takket være placeringen af nøgleetaperne er der i hvert fald lagt op til masser af spænding allerede inden den første hviledag, fortæller TV 2 SPORTs cykelsportsekspert Chris Anker Sørensen.

- Det interessante ved Vueltaen i år er, at de vigtige etaper er spredt ud over hele løbet. Det gør nok, at der kommer en anden dynamik i løbet, end vi så i de andre Grand Tours. I år havde Giroen jo et langt, langt indløb til en helt vild afslutning. Touren byggede også op mod den store finale med tre bjergetaper i Alperne.

I alt skal rytterne køre 3272,2 kilometer i årets Vuelta a España. Løbet rummer seks flade etaper, ni bjergetaper, fire kuperede etaper samt én holdtidskørsel og én enkeltstart.​

Ud over den 36,1 kilometer lange enkeltstart på 10. etape er der fem nøgledage i årets jagt på den samlede sejr. Herunder gennemgår Chris Anker Sørensen, der har kørt Vueltaen fire gange, de fem vigtigste etaper:

9. etape

  • Dato: 1. september
  • Type: Bjergetape
  • Kilometer: 96,6
  • Start: Andorra la Vella (Andorra)
  • Mål: Cortals d'Encamp (Andorra)
9. etape, Vuelta a España 2019.
9. etape, Vuelta a España 2019. Foto: TV 2 SPORT

- De korte etaper er en ny tendens i moderne cykelløb, som jeg rigtig godt kan lide. Korte, komprimerede etaper, hvor det er hårdt fra starten. Det fungerer, fordi der er spænding hele vejen fra start til mål.

- Det er noget andet at køre sådan en etape, fordi man ikke har noget tilløb til køre sig ind i løbet. Det bliver vanvittigt hektisk, fordi der nok er flere, der kaster sig ud i at angribe. Det er lidt nemmere at overskue et stort togt, når etapen kun er 96 kilometer frem for 230.

Chris Anker Sørensen i Vueltaen

2007

  • Nummer 19 i klassementet (Grand Tour-debut)
  • Bedste etaperesultat: Nummer 11 på 4. etape

2011

  • Nummer 12 i klassementet
  • Bedste etaperesultat: Nummer 2 på 4. etape

2013

  • Nummer 18 i klassementet
  • Bedste etaperesultat: Nummer 2 på 18. etape

2014

  • Nummer 29 i klassementet
  • Bedste etaperesultat: Nummer 7 på 1. etape (holdtidskørsel)

- Det er også den eneste etape, der slutter i over 2000 meters højde. Det er altså også den eneste gang, højderne rigtig kommer i spil under Vueltaen. Etapen er den sidste inden den første hviledag, så trætheden kommer helt sikkert også til at være en faktor. Og så er det jo interessant, at kongeetapen ligger allerede på 9. etape.

13. etape

  • Dato: 6. september
  • Type: Bjergetape
  • Kilometer: 167,3
  • Start: Bilbao
  • Mål: Los Machucos
13. etape, Vuelta a España 2019.
13. etape, Vuelta a España 2019. Foto: TV 2 SPORT

- Baskerlandet Rundt-etapen, kalder jeg den. Der er masser af små, stejle stigninger, og så slutter de op ad Los Machucos, der er en fuldstændig vanvittig stigning. Flere stykker stiger med 25 procent, og det her er en typisk Vuelta-etape. Det kan give rigtig underholdende cykelløb, fordi sådan en etape kan være umulig at kontrollere.

- Man kan sammenligne profilen lidt med nogle af de hårde Tour-etaper i Massif Central, men det her er bare endnu hårdere. Stigningerne er noget stejlere.

15. etape

  • Dato: 8. september
  • Type: Bjergetape
  • Kilometer: 159
  • Start: Tineo
  • Mål: Santuario del Acebo
15. etape, Vuelta a España 2019.
15. etape, Vuelta a España 2019. Foto: TV 2 SPORT

- 15. og 16. etape hænger sammen, og der er voldsomt mange kategori 1-stigninger undervejs. Det gør, at rytterne bliver trætte. Det går op og ned, og så mange stigninger kan få stor indflydelse på klassementet.

- Én ting er at køre relativt let hen til en stigning og så køre stærkt, men det er noget helt andet at køre mange stigninger, hvor man skal køre stærkt. De her dage kan godt blive hårdere, end man tror, når man kigger på profilerne.

16. etape

  • Dato: 9. september
  • Type: Bjergetape
  • Kilometer: 155
  • Start: Pravia
  • Mål: Alto de La Cubilla
16. etape, Vuelta a España 2019.
16. etape, Vuelta a España 2019. Foto: TV 2 SPORT

- Man kan måske godt overleve den ene af de her to etaper, men hvis en rytter er gået lidt for dybt den første dag, kan det få stor indflydelse den anden dag.

- På 16. etape slutter de på La Cubilla, der er 27 kilometer lang. Det er vanvittig lang tid at køre opad, og det gør, at nogle ryttere kan komme til at betale en regning fra dagen inden. Akkurat ligesom vi så Julian Alaphilippe betale en regning på 20. etape i Tour de France, hvor de kørte 33 kilometer op mod Val Thorens lige efter to andre bjergetaper.

- Nogle af de stærke hold kan godt finde på at køre 15. etape rigtig, rigtig hårdt, fordi de så vil forsøge at gøre en forskel på 16. etape.

20. etape

  • Dato: 14. september
  • Type: Kuperet
  • Kilometer: 189
  • Start: Arenas de San Pedro
  • Mål: lataforma de Gredos
20. etape, Vuelta a España 2019.
20. etape, Vuelta a España 2019. Foto: TV 2 SPORT

- Da jeg kiggede på profilen første gang, tænkte jeg, at det var en fesen afslutning. Latterlig, faktisk. Men nu har jeg nærstuderet ruten, og jeg kan huske nogle af stederne. Det er pissehårdt terræn at køre i, og det er sådan en etape, hvor man kan gå ud i et vanvittigt hug fra starten og isolere ham, der har førertrøjen. Man kan lave meget ravage, så det kan blive en rigtig interessant etape, selvom det ikke er en klassisk bjergetape - hvilket jeg ellers havde foretrukket.

- Det går op og ned hele dagen, og det ligger ikke i kortene, at der kommer samling efter et eventuelt tidligt udbrud. Selvom nogle af klassementsfolkene skulle have en hjælper tilbage efter de første stigninger, er det ikke sikkert, han kører hurtigere end en enkelt mand ude foran. På flad vej havde det været lettere at skabe et samarbejde for at hente en rytter. Det kan godt blive en fed etape.

Skjulte stigninger

Men hvad så med de øvrige 16 etaper? De er bestemt også værd at følge, fortæller Chris Anker Sørensen:

- Vueltaen har nogle vilde stigningsprocenter, og det gør, at der er mindre fordel af at sidde på hjul. Man kan ikke bruge sit hold i samme grad, som man kan i nogle af de andre løb. Og så ved man aldrig helt, hvad der kommer til at ske i løbet. Der er nogle etaper, som 20. etape i år, hvor der er mulighed for at lave nogle vanvittige angreb. Etaper som måske ikke ligner klassementsdage, men det kan det ende med at blive.

- Og så er der bare mange skjulte højdemeter i Vueltaen. Små stigninger, der ikke rigtig er smidt på etapeprofilerne. Det er noget, rytterne tit diskuterer, fordi man kan blive helt arrig, når der pludselig er en fire kilometer lang stigning med syv procent, hvor man tænker: "Hvor kom den fra?"

Vuelta a España køres fra 24. august til 15. september. Løbet vises direkte på TV 2 SPORT og TV 2 PLAY med undtagelse af 1. etape, der skal ses på TV 2 ZULU i stedet for på TV 2 SPORT. Sådan sender TV 2 fra Vuelta a España 2019.