Cykling

- Riis kan blive manden, der får ryddet op, siger Brian Holm

Her ses Riis og Holm under Tour de France i 2009. Nils Meilvang / scanpix

Bjarne Riis har indkaldt til pressemøde onsdag klokken 15, hvor han ifølge TV 2 SPORTs oplysninger bliver medejer af World Tour-holdet Team NTT.

De to store cykelnavne Bjarne Riis og Brian Holm har arbejdet sammen på cyklen i deres aktive cykelkarrierer, og i løbet af de seneste år er samarbejdet igen blevet eksemplificeret i deres nye roller.

Eksempelvis da holdejer for Virtu Cycling, Bjarne Riis, for snart to år siden flere gange ringede til Quick-Steps sportslige ledelse med blandt andre Brian Holm og Patrick Lefevere for at anbefale dem at hente Kasper Asgreen til holdet.

Nu ser det dog ud til, vennetjenesterne igen skal lægges på hylden, når de to bliver sportslige konkurrenter. Ifølge TV 2 SPORTs oplysninger bliver Bjarne Riis onsdag eftermiddag officielt medejer af World Tour-holdet Team NTT, hvor Bjarne Riis bliver sportslig ansvarlig med titlen manager.

'Dygtig' Riis har et godt renommé

Det er samme hold, der til og med den forgangne sæson hed Dimension Data. Et hold, hvor sejre og store præstationer har været en mangelvare. Hvis Bjarne Riis' indtog og tilbagevenden til den store cykelscene bliver en realitet, lover det godt, vurderer Brian Holm.

- Kommer Bjarne Riis ind og får et hold, så bliver det rigtig, rigtig stort. Det bliver stort for dansk cykling, og det bliver ikke mindre spændende at følge med i Tour de France 2021 (som starter i København, red.)

- Bjarne plejer at være dygtig, og hvis det lykkes, er det sandsynligvis også derfor. Han har et rigtig godt renommé hos mekanikere, soigneurs og de fleste ryttere, han har arbejdet sammen med. Så hvis det bliver NTT, han overtager, så er det allerede halvvejs en succes, siger sportsdirektøren hos Deceuninck Quick-Step.

Brian Holm peger samtidig på de store problemer, som holdet har haft. 2019-sæsonen var bestemt ikke en storslået en af slagsen for daværende Dimension Data-hold. Syv sejre blev det til, hvoraf de seks sejre blev ligeligt fordelt mellem Giacomo Nizzolo og Edvald Boasson Hagen - den sidste var mesterskaberne i Eritrea.

- Teknisk set kan det ikke gå værre, end de allerede har kørt det. De er et hold, der har masser af stjerner uden resultater. Jeg tror, Bjarne kan være manden, der får ryddet lidt op. Det bliver måske ikke det første år, men fremadrettet skal det nok lykkes ham, siger Brian Holm.

Rytterne er blevet dårligere på Riis' nye hold

Der er ikke meget, der har fungeret for holdet, og navnlig to af deres profiler Mark Cavendish og Louis Meintjes har intet leveret. For sidstnævnte har to skader i årets løb en stor del af forklaring, lidt ligesom stortalent Gino Mader også fik sæsonen ødelagt på den bekostning. Også danske Michael Valgren underpræsterede i løbet af 2019 efter et forrygende 2018 hos Astana.

- Rytterne er kommet til holdet og blevet dårligere. Det kan man se på Cavendish og Valgren. Det er jo ikke fordi, de er dårlige cykelryttere. Det er fordi, der er noget, der ikke har fungeret på holdet. Der kan jeg godt forestille mig, Bjarne Riis kan være med til at rydde op, siger Holm og noterer sig, at dette projekt formentlig bliver på en lidt anderledes World Tour-klasse, end Riis er vant til på det niveau.

- NTT (tidligere Dimension Data) har haft et par tunge år. Det bliver også en ny verden for Bjarne. Men han har også allieret sig med folk som Lars Michaelsen og Lars Bak i det sportslige, og Michael Valgren er der. Det bliver lidt et danskerhold, der er nemme at holde med, og qua deres manglende resultater er der rimelig stor chance for, de kun får større succes nu.

Udover medejerskabet og titlen som manager er det ifølge TV 2 SPORTs oplysninger planen, at Riis selv kan bringe en sponsor til holdet fra 2021-sæsonen.

NTT's sponsorat løber - som det ser ud nu - til og med 2020-sæsonen. Du kan følge onsdagens pressemøde live på sport.tv2.dk.

Rytterudskiftninger på NTT-holdet til dette år:

Tilgang:

  • Carlos Barbero
  • Victor Campenaerts
  • Max Walscheid
  • Benjamin Dyball
  • Michael Gogl
  • Samuelle Battistella
  • Andreas Stokbro
  • Matteo Sobrero
  • Dylan Sunderland
  • Iribe Shotoro

Afgange:

  • Mark Cavendish
  • Bernhard Eisel
  • Lars Bak
  • Mark Renshaw
  • Tom Jelte Slagter
  • Steve Cummings
  • Julien Vermote
  • Jacques Janse van Rensburg
  • Jaco Venter
  • Scott Davies