Tour de France

Mesteren Froome indordnede sig i 10 år på holdet, der var større end rytterne

Chris Froome får ikke sit sidste Tour de France med Team INEOS. TV 2 SPORT ser tilbage på Tourens stærkeste partnerskab de sidste ti år.

10 års succesfuldt samarbejde lakker mod enden.

Chris Froome bytter fra næste sæson Team INEOS ud med Israel Start-Up Nation. Afslutningen på samarbejdet med det britiske storhold bliver dog ikke på verdens største cykelscene, efter Froome blev vraget til Tour de France 2020.

Gennem det forgangne årti har han været en af cykelsportens allerstørste stjerner og vundet den gule trøje fire gange.

Men vi har ikke at gøre med en stjerne og kaptajn, der har styret holdet og fået alt, hvad han har peget på.

Vi har at gøre med en hårdtarbejdende rytter, som har haft årtiets absolut stærkeste hold i ryggen – og det har Froome aldrig sat sig over.

Han kan være ekstremt fokuseret og sætte alt til side. Leve som en munk og træne helt vildt

Carsten Jeppesen om Chris Froome

10 års partnerskab

Team Sky startede på World Touren i 2010. Op til sæsonen havde de fået bygget et stærkt hold op. De havde blandt andet hentet Chris Froome fra Barloworld-holdet.

Også landsmanden Bradley Wiggins blev hentet til det britiske hold. Han var de første år den helt store stjerne.

Men der gik ikke lang tid, før kenyanskfødte Chris Froome overhalede manden med de velkendte bakkenbarter.

Team Sky og Chris Froome kører i mål i 2013 på Champs-Élysées - britens første Tour de France-sejr.

Den anerkendte cykeljournalist Matt Rendell, der også er forfatter til flere cykelbøger, mener, det skete omkring slutningen af 2012 og starten af 2013.

- Froome var meget mere tilregnelig og meget mindre kompliceret. Han var en bedre klatrer, og samtidig fandt de ud af, han var en lige så god enkeltstartsrytter, siger Matt Rendell til TV 2 SPORT.

Rendell har fulgt Froomes karriere tæt og har tidligere håndteret pressekonferencer for blandt andre Froome.

- Han er høflig, betænksom, punktlig, altid venlig og en åben person, fortæller Rendell.

Åbenheden oplevede han, da han var involveret i en pressekonference i Monaco, hvor Froome skulle give interviews til en masse lokale medier.

Planlæggerne forklarede Rendell, at rytterne ikke skulle have en masse spørgsmål om doping.

- Jeg fortalte Chris (Froome, red.), at for at være helt ærlig, så kunne jeg ikke fortælle dem, at de ikke måtte stille spørgsmål om doping.

Svaret overraskede ham.

- ’Nej, nej, selvfølgelig! Det er bedre, at de spørger, for så kan jeg svare,’ sagde han til mig, fortæller Rendell.

Stjernerytter på det stærkeste hold

Bag den åbne, høflige og betænksomme brite skal man ikke tage fejl af mentaliteten.

- Der er jo ingen tvivl om, at manden er en champion ud over det sædvanlige. Både som atlet, men også som menneske. Der er jo tit en grund til, at de bliver så dygtige, og sådan er det også med Chris, siger Carsten Jeppesen, der er teknisk direktør hos Team INEOS.

Chris Froome på toppen af podiet efter sin seneste Tour de France-sejr i 2017.

Men i sine 10 år ved INEOS har han ikke været den ultimative, uovertrufne stjerne, som man nogle gange ser.

Foran ham står et stærkt administreret hold med store økonomiske muskler.

- Det mest innovative i cykelsporten er i de sidste ti år kommet fra dem. Mange hold venter med at gøre noget, indtil en innovation fra Team Sky har vist sig effektfuld – og tager den derefter selv, siger Matt Rendell.

- Alle begyndte at grine, da Sky begyndte at rulle af, når etaperne var færdige.

Nu er det en fast rutine for de fleste.

Han beundrer den nærmest perfekte ledelse hos holdet anført af Dave Brailsford, som gang på gang har taget de rigtige beslutninger.

- Han er et stjerneeksempel på ledelse, siger Rendell.

Chris Froome og Dave Brailsford under præsentation af det nye holdnavn, Team INEOS.

Det viste sig blandt andet under Tour de France 2012, hvor Froome kørte for Wiggins. På etapen til Peyragudes angreb Froome og satte Wiggins. Han var blevet lovet, at han kunne køre for den gule trøje.

Men det fik han ikke lov til. I stedet hev Brailsford pengepungen frem.

Han betalte Froome, som kommer fra trange kår i Kenya, den store bonus, som en Tour de France-sejr gav, og fortalte ham, at nu kører han for Wiggins.

Wiggins fik sin sejr, og året efter blev det Froomes tur.

I de efterfølgende år var der ingen tvivl om, at Froome var Skys es. Strukturen var soleklar ifølge Rendell.

- Sky siger, ’du bekymrer dig om din træning, din mad, at tage hånd om dig selv og din disciplin, og vi bekymrer os om resten. Vi beslutter, hvem dine holdkammerater er og så videre,’ siger Matt Rendell.

Fremragende enkeltstart og vanvittig acceleration

Det fik Froome og Sky til at spille ret godt, når man tager et kig på Froomes imponerende CV for den seneste dekade.

Chris Froomes Største sejre

Matt Rendell har svært ved at pege på svagheder ved Froome, men er sikker i sin sag, når han skal pege på hans styrker. Og det er ret simpelt.

Han kan gøre to ting til perfektion: Han kan køre en fremragende enkeltstart, og så har en vanvittig acceleration i bjergene.

- Jeg har aldrig hørt om nogen i cykelhistorien, der har været i stand til at gøre, hvad han gjorde på la Pierre Saint-Martin i Tour de France 2015.

Her lå han i front sammen med Richie Porte og Nairo Quintana. Før de kunne nå at se sig om, fløj Froome op ad sadlen i en acceleration, der ikke burde kunne lade sig gøre på en stigning af den kaliber. Et angreb, kommentator Jørgen Leth beskrev som uimodståeligt.

Han slog hullet og satte sig derefter i sadlen, mens han, i bedste Froome-stil med albuerne godt ud til siden, trådte sejren hjem.

Når Froome var bedst, var der ikke nogen, der var i nærheden af, at kunne følge med ham i bjergene.

Men alting har en ende. Froomes dominans stoppede, da han i 2018 måtte se sig slået af holdkammerat Geraint Thomas, som vandt den gule trøje i Tour de France.

Uret tikkede for Froome, når de allerede havde Egan Bernal på en femårig kontrakt

Matt Rendell

Karrieretruende styrt

Året efter var Froome ude for karrierens værste styrt. Under Critérium du Dauphiné i 2019 fik vinden fat i hans hjul under opvarmningen til 4. etape. Froome kørte ind i en mur med høj fart. Han brækkede højre lårbensknogle, albuen og flere ribben.

Carsten Jeppesen, teknisk direktør hos Team INEOS, var til stede den dag.

- Det var et forfærdeligt styrt. Fra 54 km/t til 0 på et splitsekund.

Et styrt, der for mange 34-årige ville have været slutningen på karrieren.

- Jeg havde det sådan lidt, at hvis der var nogen, der kunne komme tilbage, så var det ham, siger Carsten Jeppesen.

Føler mig groggy, men alt gik perfekt, skrev Froome på Instagram efter sin operation.

Froome viste vilje af stål

Der gik ikke mere end 3-4 uger, før der under Tour de France tikkede et par billeder ind til holdet.

- Vi grinede lidt af, at han allerede under Touren sendte billeder, hvor han lå og svømmede hundesvømning, eller hvad man nu skal kalde det, siger Carsten Jeppesen, som er tidligere svømmetræner.

- Teknikken var ikke fantastisk, men han lå i en svømmepøl med en elastik om livet og trænede allerede for at komme tilbage.

Det viser, at Froome er ’ekstremt professionel’, ’ekstremt dedikeret’ og har ’en vilje af stål’, fortæller Jeppesen.

- Det lyder alt sammen som floskler, men når du siger det om Froome, så er det ikke floskler. Det er den bedste måde at beskrive ham på.

Carsten Jeppesen beundrer også Froomes dedikation under coronapausen, hvor han nogle uger har tilbragt 30 timer på en turbotrainer.

- Der er ikke ret mange, der har trænet mere end Chris i den periode, det tror jeg godt, jeg kan love, siger danskeren.

Her ses Froome varme op til en af sine mange sessions på cyklen under coronapausen.

Det er bare et af eksemplerne på det hårde arbejde, Carsten Jeppesen har set fra Froome i sine ti år hos Team INEOS.

- Han kan være ekstremt fokuseret og sætte alt til side. Leve som en munk og træne helt vildt.

'Uret tikkede for Froome'

Chris Froome er nu 35 år og i gang med sin sidste sæson for INEOS. Han er blevet slået af tronen af 23-årige Egan Bernal.

- Uret tikkede for Froome. Når de allerede havde Egan Bernal på en femårig kontrakt, var det helt klart, hvem fremtiden var, siger Matt Rendell.

Han mener, det var det rigtige tidspunkt at gå hver sin vej.

- Det har været et godt forhold mellem Froome og Sky. Det er helt naturligt, at en vinder som ham, som har gjort alt, vil være lederen for sit hold i Tour de France.

- Men det er også helt naturligt, at holdet skal sige nej. Egan Bernal er deres mand for fremtiden, siger Rendell.

Carsten Jeppesen vil lade tiden vise, om det var den rigtige beslutning.

- Nu blev kortene blandet på den her måde, og det tror jeg egentlig er fint for alle parter. Vi har haft nogle fantastiske år med Froome og håber på, vi har et sidste fantastisk år med ham. Og så tror jeg egentlig, at vejene skilles som gentlemen, siger Carsten Jeppesen.

Alt skal falde i hak for at vinde Tour de France. Derfor beundrer Matt Rendell Froomes fire sejre.

- Chancerne, for at en bestemt rytter vinder Tour de France, er altid meget lave, fordi der er så meget, der kan gå galt. Så når du vinder det, år efter år, som Froome har, så er det fordi, du med længder er bedre end alle andre. Og det er tilfældet med Froome. Og så har han også haft et hold, der er langt foran alle andre.