Tour de France

50 ryttere kan miste deres job, lyder agents dystre forudsigelse

Der bliver færre ryttere på World Touren i næste sæson som konsekvens af en sløj økonomi hos flere hold, vurderer en agent.

Det er ikke til at komme uden om, at coronavirus har sat sit præg på cykelsporten.

Men konsekvenserne af den smitsomme virus bliver for alvor synlig i næste sæson.

Sådan lyder vurderingen i hvert fald fra den tidligere professionelle cykelrytter Joona Laukka, der i dag er agent for mere end 40 professionelle ryttere.

- Der vil være færre World Tour-ryttere til næste år sammenlignet med i år, siger finnen til TV 2 SPORT.

- Måske helt op til 40-50 færre end i denne sæson. Normalt er det de ældste og yngste ryttere, der lider mest i disse situationer.

Det er da heller ingen hemmelighed, at økonomien i cykelsporten har lidt gevaldigt i kølvandet på coronapandemien.

Det ses bedst illustreret på CCC-holdet, hvor rytterne har accepteret en lønnedgang på 50 procent for at kunne køre indeværende sæson til ende.

Derudover har den polske sko- og taske-producent meddelt, at de trækker deres sponsorat til holdet i næste sæson.

Tour de France redder halvdelen af holdene

Joona Laukka, der har ryttere som Romain Bardet, Benoît Cosnefroy og Nans Peters i stalden, mærker også selv konsekvenserne af coronavirus.

På nuværende tidspunkt plejer agenten at lukke de sidste aftaler mellem ryttere og hold for næste sæson, men sådan er det ikke i år.

- Tour de France falder meget senere i år, så tidspunkterne forskyder sig lidt, forklarer Laukka til TV 2 SPORT.

- Men heldigvis er der Tour de France i år. Uden det ville over 50 procent af holdene på cykelsportens øverste niveau være nedlagt næste år.

Aflyste løb kan gøre alt værre

Med andre ord er det ikke det sjoveste tidspunkt for hverken ryttere eller agenter at skulle lave nye aftaler.

Men det som om fremtiden i cykelsporten ikke er dyster nok i forvejen, så kan situationen forværre sig yderligere endnu.

- Hvis løbskalenderen for næste år bliver reduceret, så kommer det til at koste endnu flere arbejdspladser, forklarer Joona Laukka.

Finnen frygter særligt for aflysninger af løb i Australien, Amerika og Asien.

I første omgang har han dog rigeligt at gøre med at finde et hold til alle sine klienter for næste sæson.