Hjemsendt VM-spiller afviser medalje

16x9
Nikola Kalinic kom ikke i kamp under VM i Rusland. Foto: Antonio Bronic / Ritzau Scanpix

Efter Kroatiens åbningskamp mod Nigeria blev Nikola Kalinic sendt hjem fra VM.

Kroatien sikrede sig for knap en uge siden en historisk VM-sølvmedalje, og siden har den lille nation været på den anden ende.

Men en, der ikke har været en del af fejringen, er AC Milan-spilleren Nikola Kalinic.

Han var en del af VM-truppen, der indledte VM, men efter åbningskampen blev han smidt hjem. Kalinic startede på bænken i kampen mod Nigeria, men da landstræner Zlatko Dalic ville have ham på banen, afviste Kalinic med henvisning til, at han havde problemer med ryggen.

Alligevel tilbød spillere og ledere på det kroatiske landshold Kalinic at få en sølvmedalje. Det fortalte en talsmand fra det kroatiske fodboldforbund til mediet Sportske Novosti.

Men Kalinic har takket nej.

- Tak for medaljen, men jeg spillede ikke i Rusland, svarede Kalinic ifølge Sportske Novosti.

Kroatien var den store overraskelse ved VM, hvor en plads i finalen var nationens første nogensinde.

I 1998 vandt Kroatien bronze.