Fodbold

Danskerklub har kurs mod Premier League: - Det er naturstridigt

Den engelske klub Brentford med flere danske profiler ligger over halvvejs i sæsonen med mulighed for at rykke op i Premier League.

London-klubben Brentford, der spiller i den næstbedste engelske række, Championship, har gang i en rigtig god sæson.

Efter 29 runder ligger Brentford på en femteplads og er med i spillet om at rykke op i Premier League.

- Det er naturstridigt, hvor Brentford ligger i Championship lige nu i forhold til vores budget og i forhold til, hvor vi har været, siger klubbens danske cheftræner, Thomas Frank, til TV 2 SPORT.

Brentfords danske sportsdirektør, Rasmus Ankersen, er glad for den position, som klubben har bragt sig i, og ser gode muligheder for at rykke op.

- Mange af pilene peger i den rigtige retning for Brentford nu. Derfor er folk glade og spændte, siger Rasmus Ankersen.

Brentford har tidligere været en del af Englands bedste række, men siden man i 1947 rykkede ned, har London-klubben ikke været i nærheden af Premier League.

Vi har ikke opnået noget endnu

Thomas Frank, Cheftræner i Brentford

Derfor mærker de i Brentford, at klubbens fans er vilde med den øjeblikkelige succes.

- Klubben er på toppen af, hvad de har været de seneste 80 år. Vores fans føler, at de har det bedre end nogensinde, siger Rasmus Ankersen.

- Folk synes, det er et fedt tidspunkt at være en del af klubben på.

Tillid vendte skidt periode

Det har ikke altid været fedt for de trofaste tilhængere af Brentford. Thomas Frank overtog jobbet som cheftræner i oktober 2018 efter halvandet år som assistent i klubben.

Det blev dog ikke nogen succes, da Brentford tabte otte af de første ti kampe, og så var gode råd dyre.

- Det var lidt surrealistisk, at man ikke kunne vinde flere fodboldkampe i starten, siger Thomas Frank.

- Selvfølgelig var det lige til den dårlige side, men det sker.

På ledelsesgangene bevarede de roen, og lod Thomas Frank blive.

Så vendte skuden.

Brentford gik ubesejret igennem de næste ti kampe, og pludselig lignede de et velfungerende fodboldhold.

- Det går op og ned i showbiz, siger Rasmus Ankersen.

- I situationen med Thomas var det klart, at det arbejde, der blev udført, var vi tilfredse med. Derfor holdt vi fast i ham.

Den tillid, som klubben viste Thomas Frank i en periode, hvor fans og medier var ved at miste tålmodigheden, blev afgørende for den succes, som fulgte efter den svære periode.

- Det betyder jo sindssygt meget i forhold til, hvor rolige de er, og hvor afklarede de er med, hvad de gerne vil, siger Thomas Frank.

Cheftræneren nyder derfor succesen men understreger også, at det er for tidligt at åbne champagneflaskerne.

- Vi er et sted, hvor ja, vi præsterer godt og vinder nogle kampe, og det går den rigtige retning.

- Men det er jo hele tiden den næste kamp. Man er glad lige efter kampene, men bum, så er man videre til den næste.

- Vi har ikke opnået noget endnu, siger Thomas Frank.

Gode muligheder for oprykning

Selvom det hverken er blevet til oprykning eller pokaler endnu, så er sportsdirektøren glad for det arbejde, den danske træner leverer.

- Han er jo vokset med opgaven, og nu ser vi jo kulminationen af mange ting, der lykkes for Brentford, siger Rasmus Ankersen.

Thomas Frank har fået styr på Brentfords defensiv, der i denne sæson er den bedste i Championship.

Hvis den helt store kulmination skal komme i denne sæson, så skal Brentford slutte i top-6, hvorfra de har mulighed for at rykke op i Premier League.

- Jeg ser chancerne som værende gode. Vi er otte-ti hold, som kæmper om de pladser. Hver uge bliver der rykket lidt frem og tilbage, siger Brentfords danske midtbanespiller Christian Nørgaard til TV 2 SPORT.

- Det er ligesom at følge et aktiemarked, hvor man kigger hver dag. Jeg tror, vi skal kigge lidt langsigtet.

Den danske højre back Henrik Dalsgaard fremhæver især holdets defensiv som nøglen.

- Lige nu har vi det bedste forsvar i ligaen. Man kan komme lang vej, når man ikke lukker så mange mål ind, siger Henrik Dalsgaard til TV 2 SPORT.

Med den solide defensiv ser han også gode muligheder for at slutte i top-6.

- Jeg synes, det ser meget realistisk ud. Nu skal vi heller ikke pakke det for meget ind. Det synes jeg helt klart med de præstationer og den stabilitet, vi har vist i denne sæson.

Tidligere på måneden belønnede Brentford Thomas Frank for succesen med en kontraktforlængelse, så den nu løber til sommeren 2023.