Milan faldt, da interessen fra Berlusconi forsvandt

16x9
Tilbage i 2011 blev AC Milan både italienske mestre og vandt samme år den italienske Super Cup med sejren over Juventus. Siden da har klubben ikke haft den helt store succes. Foto: Olivier Morin / Scanpix Denmark

TV 2 SPORTs fodboldkommentator Kenneth Hansen bringer dig tættere på AC Milans nedtur og én af hovedmændene bag de seneste års magre resultater.

Siden mesterskabet i 2011 er det kun g√•et √©n vej for AC Milan, og igen i √•r m√• de r√łd/sorte affinde sig med ikke at bejle til Scudettoens gunst i St√łvlelandet. Traditionsklubbens slingrekurs begyndte da en h√łjprofileret herre, Silvio Berlusconi, mistede interessen for sit prestigeprojekt.

Det bliver f√łrstegangsoplevelser for b√•de Christian Eriksen og Simon Kj√¶r, n√•r de to danskere her til aften betr√¶der gr√¶st√¶ppet p√• San Siro til historiens 225. Derby della Madonnina. Et opg√łr, der for ti √•r siden kunne v√¶re udslagsgivende for, hvor mesterskabet havnede, er nu snarere reduceret til et sp√łrgsm√•l om, hvem der har h√•neretten i Europas modeh√łjborg nummer √©t, Milano.

Det er nemlig længe siden, at enten Inter eller AC Milan har aflagt Piazza del Duomo et visit, som synligt tegn på et nyt italiensk mesterskab. Og for sidstnævntes vedkommende synes klubbens 19. nationale titel ikke at komme til syne i den nære horisont.

AC Milan vandt senest Serie A i 2011, hvor svenske Zlatan Ibrahimovic var en frontfigur i klubben.
AC Milan vandt senest Serie A i 2011, hvor svenske Zlatan Ibrahimovic var en frontfigur i klubben. Foto: Alberto Pizzoli / Scanpix Denmark

De r√łd- og sortstribede fra Milano er i skrivende stund 22 point efter f√łrerholdet fra Juventus - samme pointantal, som man sluttede efter de ottedobbelte mestre i fjor, da AC Milan i sidste spillerunde missede Champions League for sjette √•r i streg.

De mange √•rs frav√¶r fra Champions League har f√•et √łkonomien til at bl√łde og AC Milans kommercielle v√¶rdig til at dale gevaldigt. Milano-klubben var heller ikke at finde blandt de f√łrste 20, da det verdensomsp√¶ndende revisionsfirma Deloitte for nylig offentliggjorde deres rapport vedr√łrende oms√¶tningen hos den europ√¶iske fodboldelite.

Den dugfriske rapport fra Deloitte er en st√¶rk synligg√łrelse af to ting: At √łkonomi og sportslig succes h√¶nger sammen, og at AC Milan ikke l√¶ngere er en supermagt i europ√¶isk fodbold. Men hvordan kunne det g√• s√• galt s√• hurtigt? Meget af nedturen skyldes en dalende interesse fra en prominent frontfigur i klubben gennem flere √•rtier.

Kavaleren med de gode talegaver

Meget √¶ndrede sig i 1986, da Silvio Berlusconi k√łbte AC Milan af Guiseppe Farina for sm√• seks millioner euro. Med sin flamboyante og glamour√łse stil blev han hurtigt klubbens ansigt udadtil, og for ham var det ingen hindring, at han p√• det fodboldm√¶ssige var en ren novice. P√• det forretningsm√¶ssige var han nemlig alt andet.

Berlusconi havde modsat andre profilerede holdejere som Massimo Moratti og Andrea Agnelli nemlig skabt sin egen formue ‚Äď prim√¶rt fra byggebranchen ‚Äď og med sit indtog i Calcio-land var han klar i spyttet med referencer til det litter√¶re og filosofiske.

Berlusconi havde en klar vision og dr√łm om, at AC Milan skulle v√¶re protagonisten i moderne fodbold. Ikke bare i Italien, men i hele verden. Udtrykket har sin oprindelse i gr√¶sk historie, hvor protagonisten er hovedrollen i et st√łrre drama. Det drama ville Berlusconi overf√łre til de italienske fodboldarenaer. I sportsaviserne fik han hurtigt tilnavnet ‚ÄĚIl Cavaliere‚ÄĚ, kavaleren, og med Berlusconi h√łjest til hest skulle Milan indtage herred√łmmet.

Berlusconis f√łrste genistreg blev ans√¶ttelsen af Arrigo Sacchi. Til at realisere de skyh√łje ambitioner var han klar over, at han m√•tte have en helt s√¶rlig karakter p√• b√¶nken. Sacchis start var alt andet end rosenr√łd, og i sportspressen blev hans risikable stil og manglende spillerbaggrund ofte fremh√¶vet ‚Äď negativt.

Sacchis ultimative stil vandt dog hurtigt indpas, og med tilf√łjelsen af den hollandske trio van Basten, Gullit og Rijkaard i 1987 og 1988 var Milan pludselig blevet holdet, alle ville m√•le sig med.

Den hollandske angriber Marco Van Basten med til at få AC Milan på toppen af europæisk fodbold.
Den hollandske angriber Marco Van Basten med til at få AC Milan på toppen af europæisk fodbold. Foto: Toshifumi Kitamura / Scanpix Denmark

I kulissen kunne Silvio Berlusconi tilfreds se til. Hans investering udviklede sig i den grad p√• positiv vis, og i k√łlvandet p√• klubbens anden sejr i streg i Europa Cuppen for Mesterhold i 1990, udtalte han f√łlgende p√• italiensk tv.

- Milan har en ambition om at vinde i alle turneringer, man deltager i. Vi skal styre kampene og være angrebsivrige. Milan skal være kendt for deres måde at spille på, og spillerne skal være forbilleder for såvel modstandere som holdkammerater.

Ni år uden et mesterskab

Den gyldne periode med Sacchi fik sin ende i 1991, men titlerne fortsatte med at hobe sig op i pokalskabet på træningsanlægget, Milanello, i årene frem mod årtusindeskiftet, og i store dele af 00’erne var AC Milan også en mastodont i europæisk fodbold.

Stjernespillere stod i k√ł for at t√łrne ud for klubben, og m√•lt p√• k√łbekraft var Milan sv√¶re at konkurrere med. Det samme kan ikke siges om seneste √•rti, hvor kun mesterskabet i 2011 agerer et lille plaster p√• mange s√¶soner med horrible placeringer, stjerneforladte trupper og blodr√łde tal p√• bundlinjen.

I 2011 var det med navne som Thiago Silva, Alessandro Nesta, Andrea Pirlo, Gennaro Gattuso, Ronaldinho og Zlatan Ibrahimovic p√• l√łnningslisten og med Massimiliano Allegri p√• tr√¶nerposten, at AC Milan kun tabte √©n kamp i for√•ret og efter 38. runde kunne juble over klubbens 18. italienske mesterskab.

Et stjernespækket AC Milan-mandskab vandt det italienske mesterskab i 2011.
Et stjernespækket AC Milan-mandskab vandt det italienske mesterskab i 2011. Foto: Olivier Morin / Scanpix Denmark

Med s√•dan en stjernebesat trup og noget af en kapacitet p√• b√¶nken, l√• det ikke lige i kortene, at fundamentet allerede √•ret efter begyndte at krakelere, men i pressen begyndte rygterne at svirre. Kassen i Fininvest, et selskab ejet og drevet af Berlusconi-familien, var mere eller mindre tom, og i f√łrste fors√łg p√• at f√• penge i den tomme klubkasse, solgte man i sommeren 2012 Zlatan Ibrahimovic og Thiago Silva til nyrige PSG.

Det var dog ikke kun √łkonomien, der var en byrde i den r√łd/sorte del af Milano. I slutningen af sit Milan-embede blev Silvio Berlusconi gevaldigt presset fra flere kanter.

F√• m√•neder efter salgene af Ibrahimovic og Silva blev klubejeren id√łmt fire √•rs f√¶ngsel for skatteunddragelse ligesom verserende sager som fusk med tv-rettighederne, som if√łlge anklagerne naturligvis havde tilgodeset AC Milan, hang som en tung sky over Berlusconi-familien.

Anklagerne og sagerne v√¶k fra gr√łnsv√¶ren blev hurtigt symbolet p√• AC Milans nedtur. Gennem flere √•rtier havde Berlusconi brugt klubben til at markedsf√łre sig selv, og i 2009 udn√¶vnte det amerikanske magasin Forbes ham til den 12. mest magtfulde og indflydelsesrige person i verden, ligesom han i ni √•r var italiensk premierminister.

En klub efterladt i ruiner

Det personlige stormvejr endte dog med at gå ud over det, Berlusconi havde mest kært: AC Milan.

En r√¶kke d√•rlige beslutninger pr√¶gede √•rene efter klubbens 18. mesterskab, og Milan vidste som klub ikke l√¶ngere, hvilket ben de skulle st√• p√•. Andrea Pirlo fik lov til at smutte til Juventus, da klubben i √©n fremlagt strategi ville satse p√• unge, egenfabrikerede talenter. I st√¶rk kontrast til denne strategi var Paolo Maldini, Alessandro Nesta og Massimo Ambrosini stadig omdrejningspunkter p√• holdet, selvom niveauet ikke l√¶ngere tilh√łrte verdenseliten.

Da de tre f√łrn√¶vnte takkede af, et par √•r for sent, forsvandt Milan-kulturen samtidigt. En kultur, der i √•rtier havde b√•ret klubben s√• langt p√• dyder som professionalisme, vindermentalitet og en ind√¶dt sult, var nu endegyldigt v√¶k.

V√¶k var Silvio Berlusconi ikke helt ‚Äď endnu. Fininvest, familiens √łkonomiske holdepunkt, bl√łdte dog stadig, og Milan handlede ikke l√¶ngere p√• √łverste hylde. Truppen bestod i stedet af spillere fra Juventus‚Äô overskudslager, afdankede spillere uden kontrakt, bedst eksemplificeret ved Michael Essien eller Kaka eller lottokuponer fra forholdsvis ukendte markeder.

Det var ogs√• i disse √•r, hvor anklagerne og skandalerne stadig haglede ned over Berlusconi, at klubejeren intensiverede sin s√łgen p√• eventuelt interesserede arvtagere.

I en alder af 79 √•r var det som om, at den flamboyante storentrepren√łr var ved at l√łbe t√łr for kr√¶fter og ambitioner. Han havde ikke s√• meget at bruge AC Milan til l√¶ngere, og da Berlusconis b√łrn ikke udtrykte interesse for at overtage klubben, orienterede han sig mod √ėsten.

I august 2016 blev der indg√•et en fork√łbsaftale med det kinesiske investeringsselskab Sino-Europe Sports Investment Management Changxing p√• en samlet v√¶rdi i omegnen af 750 millioner euro. En noget st√łrre sum end det Berlusconi selv m√•tte punge ud med i 1986. Da salget blev endeligt, annoncerede Marina Berlusconi, Silvios datter, og formand for Fininvest, at ingen af pengene ville n√• frem til AC Milans klubkasse, men forblive i Fininvest.

I flere √•r sang Berlusconi-√¶raen p√• sidste vers, men inden da ville Silvio have en sidste ambition indfriet. For selv om k√¶rligheden til klubben var stor, var k√¶rligheden til sig selv altid st√łrst hos ‚ÄĚIl Cavaliere‚ÄĚ, og sikringen af sit efterm√¶le bet√łd alt for ham.

Vinterens tilgang af Zlatan Ibrahimovic har f√•et fans af Rossoneri til at dr√łmme tilbage. Tilbage til svenskerens seneste ophold i byen, hvor et gyldent for√•r, med kun √©t nederlag, kulminerede i klubbens 18. mesterskab. Det bliver ikke til det 19. af slagsen i indev√¶rende s√¶son, men en sejr i aften, mod Antonio Contes storsatsende Inter-projekt, vil skabe fornyet h√•b. H√•b om, at AC Milan igen kan g√łre sig g√¶ldende i toppen af italiensk og europ√¶isk fodbold. Ogs√• uden Silvio Berlusconi og hans kavaleri p√• slagmarken.