Revolutionen i Bergamo

16x9
Spillerne jubler over én af mange mål i sæsonen. Foto: Vincenzo Pinto / Ritzau Scanpix

KLUMME: Fodboldekspert Martin Mikkelsen analyserer her den italienske fodboldklub B.C. Atalanta, der er gået målamok.

1. marts 2020 vandt Atalanta 7-2 på udebane over Lecce i den italienske Serie A.

Det var tredje gang i indev√¶rende s√¶son, at Atalanta scorede syv m√•l i √©n Serie A-kamp. De har lavet 70 m√•l i 25 kampe og er suver√¶nt det mest scorende hold i ligaen. I Europas top-fem-ligaer er det kun Paris Saint-Germain og Bayern M√ľnchen, der kan hamle op med de tal.

Hvis det var et Football Manager-spil, skulle man tro, de havde brugt snydekoder. Atalantas bedrifter i 2019/20-sæsonen har været usædvanlige, men deres flittige målfrekvens og nuværende status som nummer fire i Serie A er ikke nogen overraskelse.

De seneste tre s√¶soner i Serie A er klubben endt p√• henholdsvis fjerde-, syvende- og tredjepladsen - i seneste s√¶son var de desuden det mest scorende hold i ligaen. Atalanta er hverken historisk eller √łkonomisk en sv√¶rv√¶gter i italiensk fodbold. De har ligaens 12. h√łjste l√łnbudget - s√• man fristes til at sp√łrge: Hvad foreg√•r der egentlig?

Revolutionerende talentarbejde

Historien om d√©t Atalanta, vi kender i dag, tog sin begyndelse i 1990, da den italienske entrepren√łr og tidligere Atalanta-spiller, Antonio Percassi, overtog posten som pr√¶sident. Han ville revolutionere talentarbejdet i klubben og investerede kraftigt i tr√¶ningsfaciliteter, rekruttering og yderligere uddannelse af klubbens ungdomstr√¶nere.

Josip Ilicic var den store spiller, da Atalanta sendte Valencia ud af Champions League.
Josip Ilicic var den store spiller, da Atalanta sendte Valencia ud af Champions League. Foto: Handout / Ritzau Scanpix

Desuden headhuntede han nogle af landets f√łrende eksperter p√• omr√•det til at bringe visionen til live. Siden har Atalanta vundet 20 ungdomstitler og indtager ogs√• f√łrstepladsen i dette √•rs udgave af 'Campionato Primavera' - de √¶ldste ungdomsspilleres nationale liga.

I 2014 foretog CIES Football Observatory en unders√łgelse, der viste, at Atalanta havde udviklet 25 spillere, der p√• det tidspunkt gjorde sig i Europas fem bedste ligaer - flest af alle italienske klubber - og i dag er Atalanta bredt anerkendt som en af de mest velfungerende og produktive talentfabrikker i Italien.

Investeringen i talentarbejdet har v√¶ret en profitabel forretning. Fra nyere tid er Andrea Conti (AC Milan), Franck Kessi√© (AC Milan), Alessandro Bastoni (Inter) og Roberto Gagliardini (Inter) eksempler p√• spillere, der har f√•et deres fodboldopdragelse i Bergamo, er brudt igennem p√• f√łrsteholdet og siden er blevet solgt videre til st√łrre klubber for et samlet bel√łb p√• godt og vel 100 millioner euro.

Atalanta er ikke kun eksperter i at udvikle talenterne, men ogs√• til at rekruttere og forl√łse dem. Legender som Filippo Inzaghi og Christian Vieri blev begge hentet til Atalanta i deres sp√¶de senior√•r og fik deres nationale gennembrud i Atalanta i midten af 90‚Äôerne, inden de blev solgt videre til Juventus med et √•rs mellemrum. I nyere tid har historien gentaget sig med blandt andet Gianluca Mancini (Roma) og Leonardo Spinazzola (Juventus).

Og heri ligger netop strategiens begr√¶nsning; Atalanta er et springbr√¶t til st√łrre klubber, og d√©t skabte i mange √•r et middelm√•digt loft for holdets niveau.

√Čn tr√¶ner √¶ndrede alt

Dette √¶ndrede sig, da man i sommeren 2016 ansatte italienske Gian Piero Gasperini som tr√¶ner. Gasperini har tilsyneladende v√¶ret lige pr√¶cis den brik, der manglede for at forl√łse potentialet og fuldende Percassis mesterv√¶rk.

Atalanta tangerede klubrekorden for flest mål i en Serie A-kamp Video: Hans-Henrik Busk Stie

Udraderingen af Valencia med samlet 8-4 i ottendedelsfinalerne i Champions League placerede ‚Äúspringbr√¶tsklubben‚ÄĚ Atalanta blandt de otte sidste hold i verdens st√¶rkeste klubturnering.

Gasperini og Atalanta praktiserer en kompromisl√łs, ultimativ og dynamisk udgave af 3-4-3-formationen. De g√•r all in - is√¶r uden bold. I store perioder af kampene - uanset hvem de m√łder - praktiserer de et ub√łnh√łrligt helbanepres. I perioder ligner det mand-mand-markeringer af samtlige modstanderholdets markspillere. Pep Guardiola sammenlignede m√łdet med Gasperinis Atalanta i √•rets Champions League med en tur til tandl√¶gen.

Stilen er ikke for alle

Atalanta har i mange tilf√¶lde v√¶ret dygtige til at integrere nye spillere p√• holdet, men stilen er ikke for alle. Det m√•tte danske Simon Kj√¶r sande, da han efter bare seks kampe i Atalanta-tr√łjen blev sendt videre til Milan.

- Han kæmper med at tilpasse sig vores dynamiske måde at spille på, udtalte Gasperini i december, efter Simon Kjær var blevet udeladt fra kamptruppen.

Offensivt vil Atalanta gerne lave gennembrud over kanterne. De overbefolker siderne, overbebyrder og overrumpler p√• den m√•de modstandernes backs og s√łger enten gennembrud eller hurtigt sideskift. Kombineret med et genpres, der sidder lige i skabet, maser og kv√¶ler Atalanta deres modstandere.

Atalanta er dygtige i deres positioneringer p√• banen og generelt st√¶rke i boldbesiddelse, men de er f√łrst og fremmest m√•ls√łgende. Man har aldrig fornemmelsen af, at de tager ‚Äúpauser‚ÄĚ med bolden. Boldmassage er ikke en del af Gasperinis metodik.

Hans h√łjde og monotone udtryk giver ham en intimiderende, n√¶rmest frygtindgydende arrogance

Martin Mikkelsen om Josip Ilicic

Atalanta har desuden vist sig ualmindeligt st√¶rke p√• kontra. I perioder af kampene har de ikke noget imod at falde l√¶ngere tilbage p√• banen og lukrere p√• omstillinger. De er taktisk fleksible med og uden bold. N√łglen er, at det til enhver tid virker afstemt. Man ser aldrig √©n presse alene, eller at forsvarsk√¶den og angriberne kommer for langt fra hinanden og efterlader for store rum for midtbanespillerne. Fluiditet gennem disciplin - en moderne fortolkning af totalfodbolden.

Har frihed til at forme holdet

Det paradoksale ved Atalantas succes i denne s√¶son er, at holdet ikke indeholder en eneste spiller af egen avl. Enkelte talenter er blevet introduceret i l√łbet af s√¶sonen, men det er et hold, der er sat sammen af spillere udefra. De seneste √•rs salg af klubbens st√łrste talenter har givet Gasperini √łkonomisk frihed til at forme det hold, vi ser i dag.

Atalanta-spillerne inden kampen mod Valencia.
Atalanta-spillerne inden kampen mod Valencia. Foto: Lazaro Dela Pena For Uefa / Ritzau Scanpix

Og netop rekrutteringen af spillere de seneste s√¶soner er endnu et imponerende aspekt af succeshistorien om Atalanta. De to wingbacks, Hans Hateboer og Robin Gosens, blev hentet til klubben i 2017 fra henholdsvis Groningen og Heracles for en samlet sum p√• omkring to millioner euro - et symbolsk bel√łb i dagens inflaterede fodboldmarked. Hateboer er i dag hollandsk landsholdsspiller, og Gosens har lavet syv m√•l i Serie A i denne s√¶son. Godt set.

Atalantas rekrutteringsproces er så imponerende, at man kunne have dem mistænkt for at bruge ufine metoder i jagten på de rigtige profiler. Eksempelvis kunne de kreative omdrejningspunkter på holdet, Papu Gómez og Josip Ilicic, som duo snildt minde om et par superskurke rekrutteret direkte fra 007’s ærkefjende SPECTRE -Gómez som skakmesteren, der iscenesætter angrebene og Ilicic som hitman, der eksekverer dem.

Ilicic giver mig associationer til den stereotype fremstilling af den afhoppede KGB-agent, der tjener til f√łden som lejesoldat i Italien. Hans h√łjde og monotone udtryk giver ham en intimiderende, n√¶rmest frygtindgydende arrogance, og n√•r han er bedst, tangerer hans udf√łrelse det overlegne - i perioder har han f√•et Serie A til at ligne en b√łrnef√łdselsdag, hvor han konkurrerer mod g√¶sterne i baghaven. Jeg anbefaler en YouTube-kompilation af slovenerens m√•l i denne s√¶son - man tror ikke sine egne √łjne.

Han vil have mere og mere

Atalantas succes er bem√¶rkelsesv√¶rdig, men ikke tilf√¶ldig. Antonio Percassi s√• rigtigt, da han i starten af 90‚Äôerne tog de f√łrste spadestik til det storsl√•ede ungdomsakademi, som i dag er grundstenen i klubbens identitet og en af n√łglerne bag den sportslige succes.

Atalanta g√łr deres til, at s√•danne utidssvarende formodninger manes til jorden √©n gang for alle

Martin Mikkelsen

Ydermere har Percassi vist sig som en atypisk italiensk fodboldpr√¶sident, idet han har pr√¶diket kontinuitet og t√•lmodighed i organisationen, hvilket har givet optimale betingelser for geniet Gasperini. Og Gasperini har utvivlsomt v√¶ret en n√łglefigur i klubbens forvandling.

Han har gjort op med lille-klub-mentaliteten og indgyder sult og ærgerrighed i sine spillere, som midtbanespilleren Marten De Roon for nylig åbnede op for i et interview med italienske medier.

- He asks more and more of everyone, he still does it. He says to us: ‚ÄėWe can improve technically, tactically and physically.‚Äô He changed the mentality at the club. He wants to go to Turin when facing Juventus to win, not for a draw.‚ÄĚ

P√• Atalantas akademi, Zingonia, er n√łgleordene teknik og fluiditet - de vil fostre teknisk st√¶rke og intelligente fodboldspillere. Kombineret med en progressiv tankegang p√• direktionsgangen og Gasperinis pro aktive filosofi symboliserer Atalanta i dag et moderne opr√łr mod de klassiske, defensive italienske fodbolddyder, der havde sine r√łdder i Catenaccio filosofien.

Italiensk fodbold har i mange √•r k√¶mpet mod fortidens skygger, idet mange (fortsat) virker til at have en forudindtaget overbevisning om, at italiensk fodbold er defensivt og kedeligt. I den henseende m√• man sige, at Atalanta g√łr deres til, at s√•danne utidssvarende formodninger manes til jorden √©n gang for alle. Grazie mille.

Forza Atalanta!