Fodbold

David Nielsen tog sine Navy SEALs med på mission og kom hjem med metal

David Nielsen har skabt en succeshistorie i Smilets By. TV 2 SPORT har talt med hovedpersonen selv og Morten Bruun om opskriften på succes.

Det er 23 år siden, AGF sidst vandt medaljer i Superligaen.

Siden da er AGF rykket ned tre gange.

De har haft 15 forskellige cheftrænere.

11 spillere i AGFs nuværende trup er siden blevet født.

Men i år er De Hvi’e igen at finde på medaljeskamlen.

Én person er altafgørende

Det er der flere årsager til, mener Morten Bruun, fodboldekspert på Discovery.

- Jacob Nielsen (administrerende direktør i AGF, red.) har fået styr på økonomien.

- Peter Christiansen (sportschef i AGF, red.) fremstår mere og mere som den måske snedigste sportschef i dansk topfodbold.

Så snart det bliver mandag morgen, så opstår der ny optimisme og håb

David Nielsen

Men den ”absolutte nøgleperson” er han ikke i tvivl om.

- Der er mange, der har gjort det godt. Men der er ingen, der har gjort det lige så godt som David Nielsen, siger Morten Bruun til TV 2 SPORT.

David Nielsen har været træner i AGF siden efteråret 2017.

Skidt start, suveræn slutning

I starten af sæsonen var der dog ikke noget, der tydede på medaljer til klubben med en større fortid end nutid.

Efter AGFs første fem kampe i sæsonen havde de kun skrabet to point sammen.

I den forrige sæson, David Nielsens første hele sæson i spidsen for AGF, opfyldte han ikke målsætningen om top seks.

- Det er spørgsmålet, hvor mange flere kampe, David Nielsen i starten af sæsonen skulle have tabt, før han var blevet fyret, siger Morten Bruun.

Men han fik vendt skuden, og inden coronapausen var AGF godt på vej mod top seks – for første gang i det nye format.

AGF sikrede sig en plads i top seks og kravlede endda helt op på tredjepladsen – fem point foran Brøndby. Medaljerne var inden for rækkevidde.

Derfra gik kurven kun opad og bød på to sejre over mestrene fra FC Midtjylland og to sejre mod FC København, som de sidst slog i 2009.

Han er ikke bleg for at bruge sådan nogle udtryk – at vi er nogle Navy SEALs, der skal på mission forskellige steder

Bror Blume om David Nielsen

Stramme rammer og forståelse af spillerne

Men hvordan har den absolutte nøgleperson fået AGF tilbage på rette kurs?

Man har fået det bedste ud af alle involveret, mener David Nielsen.

- Både spillerne og folk over mig har ladet mig få lov at være mig.

- Det gør, at man har fået det bedste ud af mig, men også det bedste ud af alle, siger David Nielsen til TV 2 SPORT.

Det er præcis, hvad det handler om for David Nielsen.

- Det er det, der gør, at vi i dag har et fodboldhold, der kan spille en kamp, som vi gjorde det mod FCK (4-2-sejren i Parken, red.), hvor vi kysser et niveau, som ikke er kysset før af et AGF-hold.

Opskriften på at få det bedste ud af alle spillere er ikke noget hovedbrud af et taktisk Mourinho-lignende system.

- Det er ved at forstå de individuelle spillere og ved at forstå, hvordan gruppen er, fortæller David Nielsen.

- Og så har jeg ikke så meget tro på alt det her nursing – at vi skal sidde og fortælle spillerne alt, hvad de skal.

David Nielsen og trænerstaben har derfor sat ”nogle meget stramme rammer” omkring deres måde at spille fodbold på.

- Rammerne gør, at de bare kan gå ud og give den gas i kampene i stedet for at tænke på, hvor de skal løbe hen, og hvem de skal spille bolden til og alt det her.

- Den fart, vi har i vores spil, den kommer jo af, at spillerne ikke skal tænke så meget, fordi de har spillet meget sammen nu og vores rammer er faste.

David Nielsen indstillede sin aktive karriere i 2010. I Danmark optrådte han for OB, Lyngby, FCK, AaB og FC Midtjylland.

Morten Bruun ser også tydeligt den meget stramme taktiske plan, som David Nielsen har lagt ned over AGFs spil.

- Han er jo ikke sådan specielt fleksibel rent taktisk – men han tror ubetinget på det, han gør.

Samtidig har AGFs spil også udviklet sig positivt over sæsonen, mener han.

- Det er først inden for det sidste halve år, hvor jeg har set et AGF, der er 100 procent komfortable i boldbesiddelse.

- I de kampe mod FCM og FCK har de bare optrådt med et enormt selvsikkert udtryk. De har den her tillid til, at de nok skal få lavet nogle mål.

Det så Morten Bruun mindre i første halvdel af sæsonen, hvor det primært var det defensive spil, der var svært at sætte en finger på.

Der var både skuffelse og glæde hos AGF-spillerne, som i sidste runde havde mulighed for at tage sølvmedaljerne. Det krævede en AGF-sejr og en uafgjort eller et nederlag til FCK, men ingen af delene gik op.

'Navy SEALs på mission'

Udover de klare taktiske rammer, så har David Nielsen fået banket noget fællesskabsfølelse og vindermentalitet ind i truppen.

- Han bruger jo sådan en meget svulstig retorik. Det er jo nærmest sådan nogle krigstermer, han bruger.

Bror Blume, som også havde David Nielsen som træner i Lyngby, da de vandt bronze, bekræfter Morten Bruuns opfattelse af retorikken over for spillerne.

- Han er ikke bleg for at bruge sådan nogle udtryk – at vi er nogle Navy SEALs, der skal på mission forskellige steder og så videre.

Det er netop David Nielsens evne til at motivere sine spillere, der er hans stærkeste side, mener Blume.

- Han har fået skabt både vinderattituden og konkurrence til træning, hvor folk giver sig 100 procent.

Det er svært at bevare pessimismen, når man kigger på AGF

Morten Bruun

Blumes holdkammerat Alexander Munksgaard, som også var i Lyngby under David Nielsen, fremhæver de samme ting.

- Folk kan komme op og toppes en gang imellem til træning, fordi folk har den der gejst og vinderlyst. Hver gang vi træner, så træner vi, ligesom vi spiller kamp.

Det smitter af på kampene, mener Munksgaard.

- Det giver følelsen af, at man kommer tilbage, hvis man er bagud.

'Så snart det bliver mandag morgen, opstår der ny optimisme'

De 15 trænere, der har været i AGF siden bronzemedaljerne i 1997, har nok alle oplevet det enorme pres fra byen.

Men det trives David Nielsen i, lader det til.

Han har valgt at bosætte sig i hjertet af Aarhus.

- Ganske enkelt for tydeligt at få en forståelse af, hvad det er for et sted, jeg er.

Han fremhæver, at når AGF har tabt, så er der frustration overalt blandt fansene.

- Men så snart det bliver mandag morgen, så opstår der ny optimisme og håb. Det er det, som Aarhus kan. Det er helt unikt.

Morten Bruun mener, at David Nielsen passer ”100 procent perfekt” ind i Aarhus som fodboldby.

- Han har erobret hele byen med sin ligefremhed. Aarhus elsker David Nielsen.

David Nielsen under sit faste ritual før hver kamp - at sætte ild under fansene og omvendt.

- Han møder altid fansene i øjenhøjde – jeg er meget imponeret over den træner, han er blevet her i byen.

Morten Bruun mener, David Nielsen har forløst det potentiale, som alle har fastholdt var der, men efterhånden ikke orkede at sige længere, fordi det aldrig blev forløst.

David Nielsen har selv brugt Kong Arthur-referencer om det at lykkes som træner i Aarhus.

- Han er sgu manden, der har hevet sværdet ud af stenen, siger Morten Bruun.

Enlig svale eller tilbage i toppen

Men er AGF så definitivt tilbage i toppen af dansk fodbold, eller har de overpræsteret i år?

- Jeg har ikke lyst til, at vores spillere skal mødes med det spørgsmål, efter de har leveret en fantastisk sæson. ’Var det bare en enlig svale?’ Det spørgsmål vil jo altid være der.

David Nielsen fremhæver, at de har fået en toppræstation fra spillerne i den her sæson, men at det også bliver svært at gøre igen. Men det er heller ikke det, de skal, forklarer træneren.

- Vi skal ud og sørge for, at vi som klub kommer tilbage til et sted, hvor vi har et fodboldhold, som byen er stolt af og som kan spille i top seks hele tiden.

David Nielsen er den første træner i 23 år, der har taget metal med hjem til hungrende Aarhus.

Morten Bruun ser ikke præstationen i år som en enlig svale.

- AGF er da kommet i toppen for at blive – men der ligger FCK og FCM også. Og Brøndby er jo heller ikke tilfredse med at være, hvor de er. Men jeg kan ikke rigtig forestille mig, at AGF ikke skulle komme med i slutspillet den næste håndfuld år.

Det bunder blandt andet i stor tiltro til David Nielsen.

- Der er ikke noget, der gør, jeg kan analysere mig frem til, at jeg tror David Nielsen brænder ud på et eller andet tidspunkt i næste sæson. Det tror jeg overhovedet ikke, han gør.

- Det er svært at bevare pessimismen, når man kigger på AGF, siger Morten Bruun.

David Nielsen forlængede i december sin kontrakt med AGF frem til sommeren 2023.