Fodbold

Brentford-danskere har rejst sig efter nedtur: - Vi er det bedste hold

TV 2 SPORT har talt med Emiliano Marcondes (billedet) og Henrik Dalsgaard forud for den vigtige finale mod Fulham.  Daniel Leal-olivas / Ritzau Scanpix

Brentford snublede på målstregen i kampen om direkte oprykning. Men nu har de rejst sig og er mentalt klar til oprykningsfinalen mod Fulham.

Brentford havde alle muligheder for direkte oprykning, da West Bromwich i næstsidste runde snublede mod Huddersfield.

Men det samme gjorde Brentford mod Stoke, ligaens nummer 15.

I sidste runde, hvor alle kampe blev spillet samtidig, måtte West Bromwich nøjes med uafgjort hjemme mod QPR.

Nedrykningstruede Barnsley gæstede Brentford, men her ikke bare snublede Brentford, de løb panden mod muren.

Barnsley scorede i kampens tillægstid til 1-2, reddede dem selv en sæson mere i The Championship, mens de sendte Brentford på overarbejde i oprykningsplayoff.

Bierne besejrede svanerne

Her mødte de Swansea over to kampe.

Den første kamp tabte de 1-0. En katastrofal nedsmeltning nærmede sig for Thomas Frank og company.

Men så vendte det for Brentford, som så mange gange tidligere i sæsonen har vist flotte takter.

Vi er det bedste hold, så vi har ikke noget at være bange for

Emiliano Marcondes om oprykningsplayoff

De slog Swansea 3-1 på hjemmebane med stor hjælp fra Emiliano Marcondes, der scorede til 2-0 allerede efter 15 minutter.

Han fortæller, at planen var klar. Det var ud over stepperne og angribe.

- Derfor var det fedt, vi fik så god en start, så vi virkelig kunne vise, vi var det klart bedste hold, siger Marcondes til TV 2 SPORT.

'Lidt bump i vejen til sidst'

Henrik Dalsgaard var også godt tilfreds med at have spillet sig i oprykningsfinalen.

- Det er super fedt. Det har været vores mål hele sæsonen. Der var lidt bump på vejen her til sidst, men jeg synes, at vi fik vist det potentiale og den kvalitet, vi har truppen, mod Swansea onsdag, siger Dalsgaard til TV 2 SPORT.

Emiliano Marcondes tror ikke, der er nogen, der er i tvivl om, at de har et "klassehold".

- Der har været meget snak om, at vi har haft gummiben og været nervøse og sådan noget, men jeg synes egentlig ikke, at det har været tilfældet. Jeg synes, vi har været lidt uheldige.

- De, der har set kampene, har jo også kunnet se, vi har været det bedste hold – også i de kampe, vi har tabt her til sidst.

Det var et mentalt hårdt øjeblik for hele Brentford-holdet, fortæller Marcondes. Særligt for alle de spillere, der altid har drømt om Premier League, men endnu ikke har sat sine ben i den bedste engelske fodboldrække.

- Men det har styrket os. Vi har virkelig rejst os oven på de nedture, vi har haft her til sidst, og stemningen er virkelig god, siger Marcondes.

Mere 'god og glad fodbold'

Nu gælder det anden mulighed for at indløse Premier League-billetten. Tirsdag møder de lokalrivalerne fra Fulham i playoff-finalen. De spillede sig torsdag videre mod Cardiff, som de slog 3-2 samlet.

Men hvem, der vandt den kamp, var egentlig underordnet for Dalsgaard, da TV 2 SPORT snakkede med ham torsdag.

- Vi kommer til at have fokus på os selv. Uanset hvem vi møder, synes jeg, vi er det bedste hold. Hvis vi rammer dagen, er jeg sikker på, at vi nok skal vinde.

Henrik Dalsgaard har spillet i Brentford siden 2017.

Marcondes er helt på linje med kollegaen.

- Vi er det bedste hold, så vi har ikke noget at være bange for, siger offensivspilleren.

Begge spillere mener, at holdet er ovre stadiet med for meget nervøsitet.

- De spillere, som måske har kæmpet med nogle nerver de sidste par kampe, smed dem onsdag (mod Swansea, red.). Vi spillede bare god og glad fodbold - frem over stepperne og højt pres, hvilket er det, vi gør allerbedst. Så det skal vi bare holde fast i, siger Dalsgaard.

En kamp om milliarder

Når danskerne tirsdag spiller finale, er der mere end blot ære på spil. Der er også milliarder på spil.

En oprykning til Premier League sikrer ifølge Deloitte en klub 1,4 milliarder kroner i første omgang.

Når Marcondes tirsdag spiller sin "største kamp til dato", spiller pengene da også lidt ind.

- Det kan være noget, der ændrer ens liv. Det er noget, man tænker over, det er noget, der fylder noget for en, siger Marcondes.

Emiliano Marcondes fik sit store gennembrud i FC Nordsjælland i 2017/18-sæsonen, hvor han scorede 17 mål og assisterede ni gange.

Men pengene er ikke det vigtigste for danskeren.

- Det er jo mere helheden i at spille i Premier League, det er større. At spille mod de bedste fodboldspillere i verden, de bedste hold i verden. Det er mere det, der betyder noget.

Om Emiliano Marcondes, Henrik Dalsgaard, Christian Nørgaard, Mads Bech Sørensen, Mads Roerslev Rasmussen og Mathias Jensen med Thomas Frank i spidsen får lov at bide skeer med de største, finder vi ud af tirsdag aften. Der er kickoff på Wembley 20.45.