Coronaligaen 2.0 bliver et maratonl√łb i en parallelverden

16x9
Barcelona og resten af LaLiga begynder denne weekend. Foto: Jose Jordan / Scanpix Denmark

Covid-19 holder fortsat LaLiga i et jerngreb inden weekendens sæsonstart. Pandemien bliver den nye sæsons vigtigste spiller.

Onsdag eftermiddag var der både gode og dårlige nyheder i San Sebastián.

Den d√•rlige f√łrst: Med beklagelse kunne Real Sociedads angrebsprofil Willian Jos√© p√• sociale medier meddele, at han var testet positiv i den obligatoriske PCR-test for covid-19.

Forude venter nu en periode i isolation, og som konsekvens m√• La Real klare sig uden Willian Jos√© i s√łndagens s√¶sonpremiere i Valladolid.

Og s√• til den gode nyhed: Mikel Oyarzabals test var lykkeligvis negativ. Efter ti dages karant√¶ne efter en positiv coronatest i slutningen af august fik landsholdsangriberen derfor lov til at genoptage tr√¶ningen og fors√łge at spille sig til en plads i s√łndagens startopstilling.

Velkommen til virkeligheden i 'coronaligaen' 2.0. Til en ny s√¶son i LaLiga med covid-19 som den u√łnskede hovedrolleindehaver ‚Äď og det i en rolle som superskurk.

Lige nu er klubberne i gang med de sidste forberedelser inden s√¶sonstarten. Men mens de finpudser presspil og pasningsm√łnstre, kan de pludselig se spillere blive sendt i coronakarant√¶ne, mens andre bliver sluppet fri igen.

Real Sociedad er en af de klubber, der har været hårdest ramt i opstarten til den nye sæson, men baskerne er langtfra de eneste. Forleden gjorde sportsavisen Marca op, at halvdelen af de klubber, der i denne weekend går i gang med sæsonen 2020/21, havde coronasmittede spillere i truppen. Nogle af dem var definitivt ude af betragtning til åbningsrunden, andre kunne måske nå at blive raskmeldte.

I coronaens jerngreb

Da LaLiga genstartede i juni i det genåbnede Spanien, var optimismen ellers stor. Mange begyndte hurtigt at tro på, at vi snart ville vende tilbage til normale tilstande, og at ringbindene med særlige coronaprotokoller inden længe kunne arkiveres.

Ja, faktisk var der dem, der troede på, at smittespredningen var så meget under kontrol, at der allerede kunne komme tilskuere på tribunerne i de sidste runder af 2019/20-sæsonen.

Det h√•b st√•r nu tilbage som en naiv illusion. Og det samme g√łr forventningen om normale tilstande i den nye s√¶son.

Den f√łrste coronaliga blev ikke den sidste, og lige nu tyder alt p√•, at covid-19 vil s√¶tte et endnu st√łrre aftryk p√• den anden coronaliga end p√• den f√łrste.

De f√¶rreste t√łr nu afvise, at hele s√¶sonen vil blive spillet uden fyldte stadioner. Ogs√• selvom Javier Tebas, pr√¶sidenten for ligaforeningen, forleden forsikrede om det modsatte efter at have kigget i sin personlige sp√•kugle:

‚ÄĚVi vil f√• tilskuere p√• stadionerne, helt som f√łr, i januar eller februar.‚ÄĚ

Lige nu forekommer den spådom lovlig optimistisk i et Spanien, hvor smittetallet er stigende og har været det, stort set lige siden landet i juni gik ud af de tre måneders hård nedlukning.

Mere end en halv million spaniere er bekr√¶ftet smittet med coronavirus, og n√¶sten 30.000 har mistet livet. Det daglige antal nye bekr√¶ftede smittede er i √łjeblikket p√• h√łjde med tallene fra slutningen af marts og april, hvor det stod v√¶rst til, men d√łdeligheden er dog langt lavere nu.

Smittespredningen g√łr det temmelig urealistisk at se tilskuere p√• stadionerne i den n√¶rmeste fremtid.

Og bare det at f√• gennemf√łrt kampene er forbundet med enorme udfordringer.

Skrækeksemplet Fuenlabrada

I juli udviklede afslutningen p√• den n√¶stbedste r√¶kke sig til en farce, efter at Fuenlabrada blev ramt af et voldsomt smitteudbrud i spillertruppen. Det var det skr√¶kscenarie, spansk fodbold havde frygtet ‚Äď og det stod hurtigt klart, at beslutningstagerne ikke var godt nok forberedt p√• at h√•ndtere det.

Til den nye sæson har klare retningslinjer derfor været efterspurgt, og de skulle nu være kommet:

Blandt mange andre coronaforanstaltninger fremgår det, at en klub kun kan få én kamp udsat på grund af coronasmittede spillere. Og det kan aldrig ske efter 30. spillerunde.

Og hvor der normalt skal v√¶re mindst syv spillere fra f√łrsteholdstruppen p√• banen i en kamp i LaLiga, bliver tallet nu nedsat til fem. Med andre ord kan det komme p√• tale, at et coronaramt hold stiller med et halvt ungdomshold i en LaLiga-kamp. Og kan man slet ikke stille hold og har brugt den enlige ‚ÄĚcoronalivline‚ÄĚ i form af en uds√¶ttelse, bliver man taberd√łmt.

Sidste s√¶sons tiltag med fem tilladte udskiftninger og kamptrupper p√• 23 spillere vil ogs√• v√¶re g√¶ldende i den nye s√¶son. Alle klubber er desuden blevet p√•lagt at kunne tage en alternativ hjemmebane i brug, hvis hjembyen skulle v√¶re s√• coronaramt, at en kamp ikke kan gennemf√łres der.

Pandemisk fodbold

Dette er den nye normalitet for ‚ÄĚel f√ļtbol pand√©mico‚ÄĚ, hvor √©n ting synes at v√¶re hovedprincip: Kampene skal gennemf√łres ‚Äď og det n√¶sten for enhver pris.

Alle forst√•r de uoverskuelige √łkonomiske konsekvenser ved at lukke ligaen ned, men hvor man i sommer havde et h√•b om, at der ville v√¶re tale om en kortvarig og isoleret periode p√• fem uger, som alle i f√¶llesskab m√•tte k√¶mpe sig igennem, er der nu tale om en fastl√•st tilstand uden en klart defineret afslutning.

Sp√łrgsm√•let er, hvordan det kommer til at g√•.

I sommer behandlede klubberne i h√łj grad coronaligaen som en slutrunde, og spillertrupperne var meget isolerede fra omverdenen for at undg√• smitte. Men spillerne kan ikke i m√•nedsvis leve lige s√• isoleret. I opstarten til s√¶sonen har vi allerede set, hvordan den ene positive coronatest efter den anden er blevet registreret. Og s√•dan vil det givetvis forts√¶tte.

I den pandemiske fodboldverden skal vi derfor v√¶nne os til ikke blot at studere skades- og karant√¶nelister inden en spillerunde; det er ogs√• n√łdvendigt at granske coronasmittelisten for at finde ud af, hvilke spillere der som Willian Jos√© i denne uge er sendt i coronakarant√¶ne.

Amputeret sæsonstart

Premiererunden i denne weekend skiller sig ikke kun ud p√• grund af de tomme tribuner; den g√łr det ogs√• ved, at hele seks af holdene slet ikke skal i aktion.

P√• grund af deres europ√¶iske kampe i august tr√¶der Barcelona, Real Madrid, Atl√©tico Madrid, Sevilla og Getafe f√łrst ind i anden eller tredje spillerunde, og det samme g√¶lder Elche, der spillede oprykningskampe langt ind i august.

Vi m√• derfor vente med at finde ud af, hvordan Ronald Koeman vil pr√¶ge Barcelona, hvilken rolle Martin √ėdegaard vil f√• i Real Madrid, om Ivan Rakitińć er en fuldgod afl√łser for √Čver Banega i Sevilla, og om Jo√£o F√©lix i sin anden s√¶son i Atl√©tico kan indfri sit potentiale.

Den amputerede s√¶sonstart uden storklubberne vil skabe en sk√¶v tabel, der i mange m√•neder vil v√¶re en p√•mindelse om s√¶sonens s√¶rlige karakter. For f√łrst i det nye √•r er der plads i kalenderen til at afvikle de i alt seks udsatte kampe fra de to f√łrste spillerunder.

Den sportslige del har fyldt langt mindre end normalt i optakten, men midt i en omskiftelig tid st√•r det forel√łbig klart, at s√¶sonen 2020/21 alligevel ikke bliver den f√łrste i LaLiga post-Messi, efter at argentineren modvilligt har accepteret at blive i et FC Barcelona, hvis ledelse han ikke stoler p√•.

Messis tilstedeværelse giver en grad af normalitet i spansk fodbold. Og det samme oplevede vi onsdag aften, da det evige slagsmål om spilletidspunkter fik et nyt kapitel: Bare to dage inden den planlagte sæsonstart fredag aften i Granada blev det meddelt, at det omdiskuterede forbud mod fredags- og mandagskampe igen er gældende, efter at det midlertidigt var suspenderet i juni og juli.

Ligaforeningen mente, at forbuddet stadig m√•tte v√¶re suspenderet, n√•r nu der fortsat ikke er tilskuere p√• tribunerne. Men fodboldforbundets turneringskomit√© sagde nej ‚Äď og dermed blev Granada-Athletic rykket fra fredag til l√łrdag med 45 timers varsel.

En grotesk farce ‚Äď men alligevel lidt betryggende.

For at magthaverne slås om spilletidspunkter, er næsten det mest normale ved version to af den spanske coronaliga.