Su√°rez-skiftet rokker ved magtbalancen i LaLiga

16x9
Luis Suarez skifter fra FC Barcelona til Atlético Madrid. Foto: Albert Gea / Ritzau Scanpix

Den uværdige afsked med Luis Suárez understreger Barcelonas krise og kan samtidig have givet Atlético holdets manglende brik.

Selvf√łlgelig m√•tte det ende i t√•rer. S√• ulykkelig som situationen er i FC Barcelona i disse tider, var det n√¶sten forudsigeligt, at tv-kameraerne onsdag eftermiddag fangede Luis Su√°rez med v√•de √łjne, da han i sin bil forlod klubbens tr√¶ningsanl√¶g for sidste gang.

Det var ikke sådan, det skulle slutte for den tredjemest scorende spiller i klubbens historie. Men det var sådan, det sluttede.

2020 har v√¶ret en sportslig og institutionel tragedie for FC Barcelona. Efter 8-2-ydmygelsen mod Bayern M√ľnchen i Champions League-kvartfinalen i sidste m√•ned bankede ledelsen i bordet og slog fast, at nu var det tid til fornyelse og udrensning i spillertruppen. F√• spillere var ur√łrlige, l√łd det fra pr√¶sident Josep Maria Bartomeu, en mand med f√• m√•neder tilbage p√• posten. Og blandt dem, der ikke var ur√łrlige, var Luis Su√°rez. Skulle han v√¶re i tvivl, fik han beskeden direkte fra den nye tr√¶ner, Ronald Koeman: Su√°rez indgik ikke i planerne for FC Barcelona i 2020/21.

Siden da har historien om Su√°rez‚Äô p√•tvungne exit overtaget spaltepladsen fra historien om Lionel Messis n√¶gtede exit. Det har v√¶ret en f√łljeton, der blandt har involveret en anklage om snyd ved en italienskpr√łve, dengang Juventus lod til at v√¶re den sandsynlige destination, og Su√°rez derfor var ude efter et italiensk pas.

Og heller ikke afskeden med en stor skikkelse i klubbens nyere historie har Bartomeu v√¶ret i stand til at h√•ndtere p√• v√¶rdig vis. Da det pludselig stod klart, at Su√°rez havde t√¶nkt sig at skifte til Atl√©tico Madrid, blev pr√¶sidenten ramt af panik og fors√łgte at l√łbe fra det ord, han selv havde givet den u√łnskede spiller.

Men i sidste ende endte Suárez i Atlético.

Og dermed er hans klubskifte ikke kun historien om FC Barcelonas uværdige afsked med den måske bedste rendyrkede angriber i klubbens historie. Det er også et skifte, der kan påvirke magtbalancen i LaLiga.

Messis bedste legekammerat

I afskedens stund er det værd at mindes, hvor stor en spiller Luis Suárez har været for Barcelona gennem seks år efter en problematisk begyndelse. Han kom til klubben i 2014 med en fire måneder lang karantæne hængende over sig for at have sat tænderne i Giorgio Chiellini under VM i Brasilien.

Sk√¶bnen ville, at karant√¶nen udl√łb lige inden s√¶sonens f√łrste Cl√°sico. Jeg var selv p√• plads p√• Santiago Bernab√©u som tv-kommentator til den kamp, og jeg husker overraskelsen p√• kommentatorpladserne, da det stod klart, at tr√¶ner Luis Enrique kastede debutanten direkte ind i startopstillingen i den sv√¶reste kamp af dem alle.

For hvor skulle Luis Suárez egentlig spille på et hold, hvor Lionel Messi i de foregående sæsoner havde etableret sig som falsk 9’er i angrebet? Gav det overhovedet mening, at Barcelona havde brugt 600 millioner kroner på ham?

Luis Enriques f√łrste svar blev at placere Su√°rez p√• h√łjrekanten p√• Bernab√©u. Og det uden den store succes i kampen, som Barcelona tabte 3-1.

‚ÄĚDebut for Su√°rez. Meget afd√¶mpet,‚ÄĚ noterede jeg i mine noter fra kampen, hvor han blev skiftet ud midt i 2. halvleg.

Suarez fik sin officielle debut mod Real Madrid.
Suarez fik sin officielle debut mod Real Madrid. Foto: Javier Soriano / Scanpix Denmark

Su√°rez gik m√•ll√łs fra banen i sine syv f√łrste kampe i LaLiga. Men undervejs skete der noget uventet: I en kamp foreslog Lionel Messi spontant, at de to byttede plads, s√• Su√°rez kom ind som frontangriber, og Messi bev√¶gede sig ud p√• den h√łjrekant, hvor han startede sin karriere.

Resten er historie ‚Äď p√• sin bedste position begyndte Su√°rez at score m√•l, og MSN-trioen med Neymar som det tredje hjul f√łrte Barcelona til el triplete i Su√°rez‚Äô f√łrste s√¶son i klubben.

Året efter var han endnu bedre og blev topscorer i LaLiga med hele 40 mål og var en reel udfordrer til Messi og Cristiano Ronaldos sædvanlige tvekamp om titlen som sæsonens bedste spiller i LaLiga.

N√łglen til succesen var den gode kemi med Messi p√• og uden for banen. Den har gjort Su√°rez til den Barcelona-angriber, der har haft st√łrst succes ved Messis side i hele argentinerens karriere. Den eksplosive og uberegnelige enmandsh√¶r fra Liverpool-tiden blev ved Messis side en mere rendyrket afslutter.

Det er s√•dan, Suarez med rette b√łr huskes i Barcelona. Jublende glad efter endnu en scoring.
Det er s√•dan, Suarez med rette b√łr huskes i Barcelona. Jublende glad efter endnu en scoring. Foto: Lluis Gene / Ritzau Scanpix

Men Messis tilstedeværelse har også overskygget Suárez’ egne bedrifter, så han måske ikke altid har fået den fortjente anerkendelse.

Og efter sidste sæson blev han gjort til syndebuk.

Bartomeus liste

K√łnt har de seneste ugers forl√łb ikke v√¶ret. Med et √•r tilbage af kontrakten og et stempel som u√łnsket gav FC Barcelona Luis Su√°rez lov til at indg√• en aftale med en anden klub uden at ville stille krav om en transfersum. Der var dog en kort liste med nogle klubber, som han ikke uden videre m√•tte skifte til. Klubber som Real Madrid, Manchester City og Paris Saint-Germain, som Barcelona ans√• som sine konkurrenter.

P√• den liste stod Atl√©ticos navn ikke, men da alvoren gik op for Bartomeu, fik han kolde f√łdder ved udsigten til at blive til grin, hvis Su√°rez blev en markant forst√¶rkning for en konkurrent i toppen af LaLiga. Pludselig kunne Su√°rez alligevel ikke skifte uden videre, og b√łlgerne gik h√łjt, inden aftalen gik igennem ‚Äď hvor Barcelona sikrede et mindre plaster p√• s√•ret i form af seks millioner euro, der vil blive udbetalt, hvis visse sportslige foruds√¶tninger indfries i l√łbet af de to √•r, Su√°rez‚Äô kontrakt med Atl√©tico l√łber.

At det er kommet s√• vidt, at klubben n√¶sten for√¶rer en b√¶rende spiller v√¶k ‚Äď og i √łvrigt kommer til at betale en del af Su√°rez‚Äô l√łn i den kommende s√¶son ‚Äď fort√¶ller alt om Barcelonas tilstand. Til sammenligning fik Real Madrid omkring 750 millioner kroner for den ligeledes 33-√•rige Cristiano Ronaldo, da de sagde farvel til portugiseren i 2018.

Men n√•r man erkl√¶rer en spiller u√łnsket, st√•r man i en elendig forhandlingssituation. Ogs√• Ivan Rakitińá og Arturo Vidal er for√¶ret v√¶k, og hele sensommeroperationen har handlet om at vise handlekraft og gennemf√łre den udrensning, som Bartomeu selv havde varslet ‚Äď og om at nedbringe de samlede l√łnudgifter i en tid, hvor klubbens pressede √łkonomi er blevet yderligere ramt af coronavirussen.

Atléticos manglende brik

I de opr√łrte vande kastede Atl√©tico sn√łren ud, og nu er sp√łrgsm√•let, hvor frisk en fisk Diego Simeone har f√•et p√• krogen.

N√•r det kommer til personlighed, er det oplagt at se Simeone og Su√°rez som det perfekte match. To skrupell√łse m√¶nd, der tager alle midler i brug for at n√• deres m√•l. Udsigten til en angrebsduo med Su√°rez og Diego Costa, to af fodboldens absolutte skurke, er b√•de fascinerende og en anelse komisk.

Lige siden Diego Costa forlod Atl√©tico efter mesterskabet i 2014, har klubben forg√¶ves jagtet en frontangriber af samme klasse. Mange millioner euro er blevet brugt p√• Mario MandŇĺukińá, Jackson Mart√≠nez, Ra√ļl Jim√©nez, Fernando Torres, Ivan Kalinińá, K√©vin Gameiro, Luciano Vietto, √Ālvaro Morata og den tilbagevendte Diego Costa. Men ingen af dem har levet op til forventningerne; i stedet bar Antoine Griezmann offensiven gennem fem √•r fra 2014 til 2019.

Kommer Luis Su√°rez i n√¶rheden af sin m√•lfarlighed fra Barcelona, vil han kunne g√łre en stor forskel for et Atl√©tico, der i sidste s√¶son havde store scoringsproblemer. Efter de f√łrste 16 ligakampe havde holdet kun scoret 16 m√•l og spillet halvdelen af kampene uafgjort og var allerede h√¶gtet af mesterskabskampen. Det er de kampe, en skarp Su√°rez kan tippe til Atl√©ticos fordel, s√• den gamle formel med en solid defensiv kombineret med en effektiv angriber igen kan blive v√¶kket til live med en r√¶kke 1-0-sejre til f√łlge.

Simeone og Suarez hilser på hinanden i forbindelse med en kamp mellem Atlético Madrig og Barcelona.
Simeone og Suarez hilser på hinanden i forbindelse med en kamp mellem Atlético Madrig og Barcelona. Foto: Lluis Gene / Scanpix Denmark

Men har Suárez det stadig i sig? Har hans knap så bevægelige version i de sidste par sæsoner mere handlet om at tilpasse sig Messis rolle, eller har det været en konsekvens af hans egen alder?

Til januar bliver han 34 √•r, og han er ikke nogen langtidsholdbar l√łsning for Atl√©tico. Og den eksplosive enmandsh√¶r fra Liverpool-tiden h√łrer nok fortiden til.

Men hvis noget taler for, at det alligevel kan lykkes, s√• er det hans √¶rgerrighed og ekstreme viljestyrke. Grundl√¶ggende er Luis Su√°rez en kriger, formet af den arbejdsomme og n√•desl√łse fodboldkultur i det Uruguay, der i h√łj grad er et spejlbillede af Atl√©tico.

Og lige nu er han tilmed en såret kriger.

- Jeg f√łler mig i stand til at k√¶mpe videre i LaLiga og har stor spillelyst. Endnu mere efter det sidste √•r, sagde han gr√•dkvalt, da han torsdag sagde farvel til FC Barcelona efter seks √•r.

Og det ville ligne Luis Suárez dårligt, hvis ikke han er fast besluttet på at bevise, at han stadig er en af verdens bedste angribere. Og at han uretfærdigt er blevet gjort til syndebuk for Barcelonas krise, der bunder i alt andet end Luis Suárez’ imponerende præstationer på Camp Nou.

Eller som hans gode ven Messi skrev på Instagram fredag formiddag i en afskedshilsen, der samtidig var et nyt angreb mod Barcelonas ledelse:

‚ÄĚDu havde fortjent en afsked som det, du er: en af de vigtigste spillere i klubbens historie. Og ikke at de smider dig ud, som de har gjort. Men sandheden er, at efterh√•nden er der ikke noget, der overrasker mig.‚ÄĚ

Farvel og tak. Luis Suarez er fortid i FC Barcelona.
Farvel og tak. Luis Suarez er fortid i FC Barcelona. Foto: Fc Barcelona / Miguel Ruiz / Handout / Ritzau Scanpix