Fodbold

På 24 timer overgik Ronaldo alle de største stjerner

Når Manchester United lørdag møder Newcastle på hjemmebane, får Cristiano Ronaldo sin 'anden debut'.

"Not arrogant, just better."

Det populære slogan blandt Manchester United-fans har i mange år klinget hult.

Klubben har ikke vundet Premier League siden 2013, mens ærkerivalerne Manchester City siden har hævet trofæet fire gange.

Ikke nok med det så var de også tæt på at købe Cristiano Ronaldo.

Men bedst som tændstikkerne blev strøget under røde Ronaldo-trøjer, vendte skuden – og få timer senere gik der for alvor ild i Manchester.

Ronaldo, Ronaldo, Ronaldo

Nyheden bredte sig som en steppebrand med center i Manchester.

Ronaldo var hjertet af alt det, United stod for. Han repræsenterer de gode gamle dage

Rich Fay, journalist, Manchester Evening News

Her havde Rich Fay nogle af de travleste dage i sin journalistiske karriere. Han dækker Manchester United tæt for Manchester Evening News.

- Alt var "Ronaldo, Ronaldo, Ronaldo". Alle vores tophistorier havde "Ronaldo" i rubrikken. Vi har aldrig oplevet så meget trafik før, siger Rich Fay til TV 2 SPORT.

- Folk, der ikke engang går op i fodbold, vil stadig læse om ham. Han er mere end fodbold og Manchester United, han er en berømthed.

Folk ville ikke bare læse ham om. De ville også have hans trøje.

Torsdag 2. september blev det bekræftet, at han ville få det legendariske 7-tal på ryggen.

Blot fire timer senere var hans trøje ifølge Skysports den mest solgte (udenfor Nordamerika) på én dag.

Tilmed blev han den mest sælgende spiller i de 24 timer efter en transfer – foran stjerner som LeBron James, Tom Brady og sin evige rival, Lionel Messi.

Arrogancen er tilbage

Når Rich Fay bevæger sig rundt i Manchester, er det rekordslående trøjesalg tydeligt, og på fans, der bærer trøjen med 'Ronaldo' på ryggen, er smilet stort. Fay er ikke i tvivl:

- De har selvtilliden nu, arrogancen er tilbage.

- United-fans har følelsen af, at de nu igen er det største hold i England, siger Rich Fay.

Fansene var ifølge Fay allerede fint tilfredse med sommerens store køb af Jadon Sancho og Raphaël Varane.

Men med købet af Cristiano Ronaldo følger mere end blot en verdensklassespiller – det skaber nostalgiske følelser blandt de fans, der gennem årtier har båret titlen som arrogante med stolthed.

- Ronaldo er billedet på den store fortid. Han betegner, hvad der gjorde Manchester United fantastiske. Da han var i klubben sidst (2003-2009, red.), var de det bedste hold i Europa, de havde den bedste manager i Europa, de havde magiske Champions League-aftener, og de forventede altid, de vandt trofæer, siger Rich Fay og fortsætter:

- Ronaldo var hjertet af alt det, United stod for. Han repræsenterer de gode gamle dage.

Der har heller aldrig været ondt blod mellem fansene og Ronaldo, men tværtimod et særligt bånd, selvom han forlod dem til fordel for Real Madrid i 2009.

- Fansene har altid haft hans ryg, og da han forlod klubben, sang de stadig hans navn. For en generation af Ronaldo-fans vil de også altid vælge ham over Messi, fordi de har den her boyhood love affair med Ronaldo, siger Rich Fay.

I flere år har mange United-fans drømt om, at han en dag kommer tilbage.

- Men det har også føltes som en drøm, der aldrig rigtig ville gå i opfyldelse. Nu niver de sig armen, siger Fay.

Med fornyet arrogance følger forventninger

21/22-sæsonen er manager Ole Gunnar Solskjærs tredje hele sæson i spidsen for 'De Røde Djævle' – og presset på ham er nu markant større end tidligere.

- Før købet af Ronaldo var der mange fans, der troede på, det var muligt at vinde ligaen, siger Rich Fay.

Da verdensstjernen tilbagevenden blev annonceret, ændrede holdningen sig.

- Nu forventer de at vinde ligaen, siger Rich Fay.

United er ikke titelfavorit

Lige så optimistisk er TV 2 SPORTs fodboldekspert Mads Junker ikke.

- De tre nye transfers (Sancho, Varane og Ronaldo, red.) kommer til at sikre dem en top-4, så langt vil jeg gerne gå med i euforien.

Men når det angår favoritten til titlen, er svaret klart:

- Manchester City. De har den bredeste og bedste trup, siger Mads Junker, som også har Chelsea foran Manchester United.

- Den eneste plads, Chelsea manglede at få fyldt ud, har de fået fyldt ud med Lukaku. United har stadig nogle mangler, siger Junker.

Bookmakernes favoritter til at vinde Premier League

Manchester City: 2.20

Chelsea: 3.75

Liverpool: 5.50

Manchester United: 6.00

Tottenham: 29.00

Kilde: bet365 (8. september)

- Tilføjelsen af Ronaldo er god, men det er jo ikke fordi, de ikke kunne lave mål. Greenwood har jo fungeret fint som 9’er, de har også Martial og Rashford. Ronaldo er ikke den spiller, de i min optik stod og manglede, siger Junker og fortsætter:

- Der kunne jeg meget bedre se en defensiv midtbanegeneral, en Kanté- eller Casemiro-type. For mig at se havde det været et større skud efter titlen.

Han frygter, at United får samme udtryk, som Juventus havde med Ronaldo på toppen.

- De kunne simpelthen ikke presse. Det er den biting, der følger med Cristiano Ronaldo – han deltager ikke i presset, siger Junker.

Starter Ronaldo på bænken?

Ekstasen i Manchester er stor. Og folk vil se hans comeback. Det kommer englænderne ikke til på tv, hvilket er en af forklaringerne på skyhøje billetpriser.

Flere medier har kunnet fortælle, at fans har sat billetter til salg for over 20.000 kroner til lørdagens hjemmebanekamp mod Newcastle.

Selvom man har lagt så stor en sjat, er det ikke sikkert, man kommer til at opleve Ronaldo i alle 90 minutter.

- United behøver ikke Ronaldo for at slå Newcastle. Jeg ville ikke være overrasket, hvis han startede på bænken, siger Rich Fay.

Og det er ikke, fordi han ikke er god nok. Fay spekulerer i, om Solskjær holder ham på bænken for at give ham og fansene et helt særligt moment.

- Det vil lede tankerne tilbage på de ikoniske billeder fra hans første debut.

Her blev han skiftet ind i stedet for Nicky Butt efter 61 minutter i Premier League-åbneren mod Bolton i 2003.

​​- Det er Ronaldo, det her moment skal være 100 procent omkring ham. Hvis han kommer ud med hele holdet, er det selvfølgelig godt. Men momentet vil være større, hvis han kommer fra bænken, nummer 7 bliver vist på tavlen, og Old Trafford rejser sig.

Hvis Cristiano Ronaldo kommer på banen mod Newcastle, vil det være hans kamp nummer 293 for Manchester United, som han har scoret 118 mål for.