Formel 1

- Jeg er virkelig skuffet, siger stortalent om manglende Formel 1-kontrakt

Esteban Ocon går ind til weekendens Formel 1-løb med en usikker fremtid.

Forældrene ofrede alt for at sikre Esteban Ocons karriere, men hans fremtid i sporten synes usikker.

Han ligger på en 10. plads i kampen om verdensmesterskabet. Ét point bag sin holdkammerat Sergio Perez og fire point efter danske Kevin Magnussen.

En absolut godkendt præstation fra den 21-årige franskmand Esteban Ocon, der blot kører sin anden fulde sæson i motorsportens fineste selskab, og som sammen med resten af holdet fra Racing Point Force India har haft en turbulent sæson.

Men der mangler én ting for at gøre ham glad: en Formel 1-kontrakt for næste sæson:

- Jeg er ikke frustreret, jeg er virkelig skuffet – det er det rigtige ord, siger han til Autosport.

- Jeg er ikke sur på nogen eller noget. Men jeg har arbejdet virkelig hårdt for at komme hertil, og jeg er blevet ved med at arbejde de seneste to år. I år har jeg udviklet mig sammenlignet med sidste år, og det står 11-3 i kvalifikationen mod Sergio (Perez. red).

Jeg er ikke frustreret, jeg er virkelig skuffet - det er det rigtige ord

Esteban Ocon, Formel 1-kører

- Jeg kæmper for at gøre det bedste, jeg kan, ved hvert løb, og når jeg så ankommer her og ikke ved, hvad jeg skal næste år, så er det svært at acceptere.

Få sæder tilbage

Racing Point Force India skiftede navn fra Force India i august måned, da holdet blev overtaget af en række investorer, efter at holdet i juli blev sat under administration på grund af rod med økonomien.

Det er den canadiske milliardær Lawrence Stroll, som sammen med et konsortium har taget styringen af Force India. Lawrence Stroll er i øvrig far til Lance Stroll, som kører for Williams og netop derfor bliver der netop nu spekuleret i, at han skal have det ene af de to ledige sæder.

Racing Point Force India har endnu ikke offentliggjort nogle af deres kørere for 2019, men med kun ledige pladser hos Force India, Toro Rosso, Haas, Williams og Sauber ser det svært ud, erkender Esteban Ocon, der gerne ser, at kørerne ansættes på baggrund af resultater og ikke sponsorater og kontakter:

- Der er fortsat håb, men det er mindre og mindre. Det, jeg er skuffet over, er, at det ikke kun er resultater, der sikrer et sæde.

- Det er ofte andre ting, og det er jeg skuffet over – det er svært at forstå, at jeg var i en god situation for to måneder siden og nu står i det her.

Ocon henviser til, at det lå i kortene, at han skulle have haft et sæde hos Renault, hvor han i 2016 var udviklingskører, men at det blev forpurret, da Daniel Ricciardo noget overraskende tog det sæde ved siden af Nico Hulkenberg.

Familien ofrede alt for hans karriere

Esteban Ocons vej ind i Formel 1 er imidlertid ikke, som de er flest.

I podcasten 'Beyond the Grid' fortæller den unge franskmand om, hvordan hans far og mor har hjulpet ham frem til, hvor han er i dag, selvom alle omkring ikke troede på projektet.

Der er fortsat snakke med dem, men de bliver færre og færre

Esteban Ocon, Formel 1-kører

Faren var mekaniker på hans gokart, og moren klarede det praktiske. Da karrieren tog fart, solgte familien huset, købte en varevogn med en campingvogn bagpå og kørte rundt til løb i hele Europa. Og hunden var med.

I 2016 nåede Esteban Ocon målet: Formel 1. 

Og det er da også fortsat drømmen. Williams kan være en mulighed for 2019. De kører med motorer fra Mercedes, hvilket kan være en fordel, da Ocon har været tilknyttet deres juniorprogram. Men det er langt fra sikkert:

- Der er fortsat snakke med dem, men de bliver også færre og færre, siger Esteban Ocon.

Han startede sin Formel 1-karriere hos Manor Racing i 2016, hvor han nåede ni løb, inden han skrev kontrakt med Force India.

Weekendens løb i Singapore køres søndag klokken 14.10 dansk tid.

Formel 1-kørerne i 2019

Mercedes

.

Mercedes

På kontrakt i 2019:

Lewis Hamilton

Valtteri Bottas

På kontrakt i 2018:

Lewis Hamilton

Valtteri Bottas

Foto: Attila Kisbenedek / Ritzau Scanpix

Ferrari

.

Ferrari

På kontrakt i 2019:

Sebastian Vettel

Charles Leclerc

På kontrakt i 2018:

Sebastian Vettel

Kimi Räikkönen

Foto: Mark Thompson / Ritzau Scanpix

Red Bull

.

Red Bull

På kontrakt i 2019:

Max Verstappen

Pierre Gasly

På kontrakt i 2018:

Daniel Ricciardo

Max Verstappen

Foto: Jens Meyer / Ritzau Scanpix

Renault

.

Renault

På kontrakt i 2019:

Daniel Ricciardo

Nico Hülkenberg

På kontrakt i 2018:

Nico Hülkenberg

Carlos Sainz

Foto: Mark Thompson / Ritzau Scanpix

Haas

.

Haas

På kontrakt i 2019:

Kevin Magnussen

Romain Grosjean

På kontrakt i 2018:

Kevin Magnussen

Romain Grosjean

Foto: Laszlo Balogh / Ritzau Scanpix

Racing Point-Mercedes

.

Racing Point-Mercedes

På kontrakt i 2019:

Sergio Perez

Lance Stroll 

På kontrakt i 2018:

Esteban Ocon

Sergio Perez

Foto: Dan Istitene / Ritzau Scanpix

Toro Rosso

.

Toro Rosso

På kontrakt i 2019:

Daniil Kvyat

Alexander Albon

På kontrakt i 2018:

Brendon Hartley

Pierre Gasly (skifter til Red Bull)

Foto: Charles Coates / Ritzau Scanpix

McLaren

.

McLaren

På kontrakt i 2019:

Carlos Sainz

Lando Norris

På kontrakt i 2018:

Fernando Alonso

Stoffel Vandoorne

Foto: Jens Meyer / Ritzau Scanpix

Alfa Romeo Racing

Antonio Giovinazzi under årets første testuge i Barcelona.

Alfa Romeo Racing

På kontrakt i 2019:

Kimi Raikkonen

Antonio Giovinazzi

På kontrakt i 2018:

Chales Leclerc

Marcus Ericsson (fortsætter som reserve i 2019)

Foto: Enric Fontcuberta / Ritzau Scanpix

Williams

.

Williams

På kontrakt i 2019:

Robert Kubica

George Russell

På kontrakt i 2018:

Sergey Sirotkin

Lance Stroll

Foto: Andrej Isakovic / Ritzau Scanpix