Formel 1

Én detalje kan være indikation på uventet udvikling i Formel 1

Inden sæsonstarten ligner Red Bull et hold, der er klar til at tage kampen op med Mercedes i kampen om verdensmesterskabet.

2021 var på forhånd blevet udråbt som et år i Formel 1, hvor de helt store ændringer og forskelle fra året forinden ville udeblive.

Men kort tid inden sæsonens første grandprix i Bahrain presser ét spørgsmål sig på. Et vigtigt og ganske uventet spørgsmål.

Det er meget overraskende at se

Jacob Hammerholt, motorsportskommentator hos TV 2 SPORT

Er Mercedes stadig det bedste hold i Formel 1?

For to uger siden ville de færreste være i tvivl. De har vundet verdensmesterskabet syv år i træk, og det nye og meget omfattende reglement er blevet udskudt til 2022, hvorfor det ville være nærliggende at tro, at Mercedes ville forblive på tronen.

Årsagen til, at der nu er opstået tvivl om styrkeforholdet mellem Mercedes og de øvrige hold i Formel 1, skal findes i de få ændringer, der allerede er trådt i kraft til denne sæson, hvor man har reduceret bilernes downforce, der sørger for, at der er vejgreb i svingene.

Ændringer, som Mercedes havde svært ved at håndtere på de tre testdage, der blev afholdt i Bahrain tidligere på måneden.

Færrest omgange af alle på testdage

Her var Mercedes ikke blandt de hurtigste, og selvom de historisk set har været gode til at skjule bilens sande potentiale inden sæsonstarten, bemærkede TV 2 SPORTs motorsportskommentator Jacob Hammerholt alligevel en detalje, der kan give anledning til panderynker hos det tyske storhold.

Formel 1-sæsonens 23 løb

  • 26.-28. marts: Bahrain 
  • 16.-18. april: Italien (Imola)
  • 30. april-2. maj: Portugal
  • 7.-9. maj: Spanien
  • 20.-23. maj: Monaco
  • 4.-6. juni: Azerbaijan 
  • 11.-13. juni: Canada
  • 25.-27. juni: Frankrig
  • 2.-4. juli: Østrig
  • 16.-18 juli: Storbritannien 
  • 30. juli-1. august: Ungarn
  • 27.-29. august: Belgien
  • 3.-5. september: Holland
  • 10.-12. september: Italien (Monza) 
  • 24.-26. september: Rusland
  • 1.-3. oktober: Singapore
  • 8.-10. oktober: Japan
  • 22.-24. oktober: USA
  • 29.-31. oktober: Mexico
  • 5.-7. november: Brasilien
  • 19.-21. november: Australien
  • 3.-5. december: Saudi Arabien
  • 10.-12. december: Abu Dhabi

- Bagenden var meget levende og drillede kørerne. Der var mange udskridninger, og når de kom på gassen ud af et sving, blev den levende for dem, og det koster tid og slider på dækkene. Det har vi ikke set før.

- De er ikke altid hurtigst, men de kører ofte sindssygt mange omgange. Det har de ikke gjort i år. De havde også problemer undervejs, og det er et billede, vi ikke plejer at se. Det er meget overraskende at se, siger Jacob Hammerholt.

Mercedes måtte efter de tre testdage sande, at de var det hold, der kørte færrest omgange af alle. Det skyldes først og fremmest problemer med gearkassen på første dag og en afkørsel fra Lewis Hamilton på andendagen.

Op til weekendens åbningsløb på Bahrain International Circuit har den britiske verdensmester da også erkendt, at der er udfordringer.

- Vi er ikke de hurtigste. Det bliver spændende at se, hvordan vi kommer til at arbejde, så vi kommer derhen, hvor vi gerne vil være.

- Jeg er helt sikker på, at de (mekanikerne og ingeniørerne, red.) har gjort deres bedste, men det kommer til at være en kamp for at få bilen derhen, hvor den skal være, siger Lewis Hamilton til BBC.

Under fredagens to frie træningssessioner inden lørdagens kvalifikation blev bekymringerne bekræftet. Lewis Hamilton blev nummer fire og tre, mens Valteri Bottas blev nummer to og fem. Over radioen sagde Bottas efter anden træning, at "bilen ikke var til at køre".

"Red Bull er tidlige favoritter"

Mens Mercedes tilsyneladende kæmper med at finde den vanlige fart, ser Red Bull ud til at komme særdeles stærkt ind til sæsonen.

Max Verstappen var hurtigste mand i testdagene, og det samme var tilfældet under fredagens træning, hvor han vandt begge gange.

- Red Bull plejer at være gode sidst på sæsonen, men nu virker det til, at de i vinterpausen har arbejdet endnu bedre på sin bil og endnu mere fokuseret end Mercedes. Det er bemærkelsesværdigt, siger Jacob Hammerholt.

Den tidligere Formel 1-kører Jolyon Palmer, der i dag fungerer som ekspert, sagde i forbindelse med vintertesten, at "vi måske har fået en ny favorit til verdensmesterskabet".

- Det er meget modigt, når man ser tilbage på, hvad der er sket de seneste år, men jeg har Red Bull som tidlige favoritter. Mercedes er ubarmhjertige, men de ser ikke ud til at være komfortable med bilen endnu, sagde briten efter vintertesten til F1.com.

Hos Red Bull går de også ind til sæsonen med en god fornemmelse, men de er endnu ikke klar til at påtage sig favoritværdigheden.

- Jeg håber, at vi som et hold kan score nok point til, at vi virkelig kan lægge et pres på Mercedes hver weekend, siger Max Verstappen.

For tidligt at kalde et magtskifte

Selvom Red Bull ser stærke ud, og Mercedes ligner et hold, der endnu ikke er i fulde omdrejninger, er det ifølge Jacob Hammerholt alt for tidligt at afskrive Mercedes som mesterskabskandidat.

- Mercedes har været ekstremt dygtige til at udvikle sin bil over en sæson, og det tror jeg ikke, de stopper med at være. Jeg tror stadigvæk, at de er meget skarpe på at udvikle bilen – både fra testen til første løb, men også i resten af sæsonen.

- Så man skal passe på med at sige, at det er et magtskifte.

Hvis Red Bull skulle lykkedes med at tage konstruktørernes VM-guld, vil det være første gang siden 2013, at Mercedes ikke vinder.

Formel 1-holdene til 2021-sæsonen

Her er de 20 kørere, der stiller op til Formel 1-sæsonen anno 2021.

Mercedes

.

Mercedes

Lewis Hamilton:

  • 36 år
  • Antal F1-løb: 266
  • Sejre: 95

 

Valtteri Bottas:

  • 31 år
  • Antal F1-løb: 156
  • Sejre: 9
Foto: Mazen Mahdi / Ritzau Scanpix

Ferrari

ferrari

Ferrari

Charles Leclerc:

  • 23 år
  • Antal F1-løb: 59
  • Sejre: 2

 

Carlos Sainz:

  • 26 år
  • Antal F1-løb: 118
  • Sejre: 0
Foto: Scuderia Ferrari

McLaren

McLaren

McLaren

Daniel Ricciardo:

  • 31 år
  • Antal F1-løb: 188
  • Sejre: 7

 

Lando Norris:

  • 21 år
  • Antal F1-løb: 38
  • Sejre: 0

 

Foto: McLaren

Aston Martin

Aston Martin Cognizant F1 Team

Aston Martin

Sebastian Vettel:

  • 33 år
  • Antal F1-løb: 257
  • Sejre: 53

 

Lance Stroll:

  • 22 år
  • Antal F1-løb: 78
  • Sejre: 0
Foto: Aston Martin Cognizant F1 Team

AlphaTauri

Scuderia Alpha Tauri

AlphaTauri

Pierre Gasly:

  • 25 år
  • Antal F1-løb: 64
  • Sejre: 1

 

Yuki Tsunoda:

  • 20 år
  • Antal F1-løb: 0 (debutant)
  • Sejre: 0
Foto: Scuderia Alpha Tauri

Williams

Williams Racing

Williams

Nicholas Latifi:

  • 25 år
  • Antal F1-løb: 17
  • Sejre: 0

 

George Russell:

  • 22 år
  • Antal F1-løb: 38
  • Sejre: 0

 

Foto: Williams Racing

Haas

Haas F1 Team

Haas

Nikita Mazepin:

  • 21 år
  • Antal F1-løb: 0 (debutant)
  • Sejre: 0

Mick Schumacher:

  • 21 år
  • Antal F1-løb: 0 (debutant)
  • Sejre: 0

 

Foto: Haas F1 Team

Alfa Romeo

Alfa Romeo F1

Alfa Romeo

Kimi Räikkönen:

  • 41 år
  • Antal F1-løb: 329
  • Sejre: 21

 

Antonio Giovinazzi:

  • 27 år
  • Antal F1-løb: 40
  • Sejre: 0
Foto: Alfa Romeo F1

Alpine F1

Alpine F1

Alpine F1

Fernando Alonso:

  • 39 år
  • Antal F1-løb: 311
  • Sejre: 32

 

Esteban Ocon:

  • 24 år
  • Antal F1-løb: 67
  • Sejre: 0

 

Foto: Alpine F1

Red Bull Racing

Red Bull Racing

Red Bull Racing

Max Verstappen:

  • 23 år
  • Antal F1-løb: 119
  • Sejre: 10

 

Sergio Perez:

  • 31 år
  • Antal F1-løb: 191
  • Sejre: 1
Foto: Red Bull