Ribe-Esbjerg tager stort skridt mod slutspillet

Med en sejr over Nordsjælland Håndbold overhaler Ribe-Esbjerg SønderjyskE på ligaens ottendeplads.

Efter en rædsom start på sæsonen lysner det gevaldigt i Ribe-Esbjerg, der mandag tog den sjette sejr i de seneste ni kampe.

I en direkte duel om vigtige point i kampen om at nå slutspillet mod Nordsjælland Håndbold vandt Ribe-Esbjerg med 29-25. Resultatet sender Ribe-Esbjerg op ottendepladsen, der giver adgang til slutspillet.

Nordsjælland-Ribe/Esbjerg 25-29 (12-16)

  • Nordsjælland: Nicolas Lundbye 6, Carl-Emil Haunstrup 5, Kasper Kisum 4, Dan Beck Hansen 3, Tobias Jørgensen 2, Lasse Uth 2, Jesper Dahl 2, Aku Kreutzmann 1
  • Ribe/Esbjerg: Lukas Karlsson 5, Kasper Kvist 5, Runar Karason 4, Jonas Bruus Tidemand 4, Mathias Jørgensen 4, Rasmus Boysen 2, Simen Schønningsen 1, Miha Zvizej 1, Pelle Schilling 1, Gunnar Steinn Jonsson 1, Jacob Heinl 1
  • Udvisninger: Nordsjælland 4, Ribe/Esbjerg 5

Ribe-Esbjerg indledte sæsonen med blot to sejre i de første ti kampe, så i oktober ansatte klubben Jan Paulsen, der blev sidestillet med cheftræner Lars Walther.

Stille og roligt har klubben spillet sig opad i tabellen, og med tre kampe tilbage kan Ribe-Esbjerg nu selv afgøre sin skæbne.

Kampen om slutspillet

  • 8. Ribe-Esbjerg 21 point
  • 9. SønderjyskE 20
  • 10. Nordsjælland 17

Slutprogram

  • Ribe-Esbjerg: Ringsted (U), Skjern (H), GOG (U)
  • SønderjyskE: Mors-Thy (U), BSV (H), TTH (U)
  • Nordsjælland: Skjern (U), GOG (H), Mors-Thy (U)

Ribe-Esbjerg er bedre end både SønderjyskE og Nordsjælland indbyrdes.

- Det var en vigtig sejr. Vi har ikke hægtet Nordsjælland af, men de får svært ved at komme op på siden af os. Det ligner en tvekamp mellem os og Sønderjyske inden de sidste tre kampe, siger Ribe-Esbjerg-træner Jan Paulsen til TV 2 SPORT.

Aalborg, GOG, TTH, Skanderborg, BSV, Skjern og Århus er alle sikre på en plads i slutspillet.

Sådan forløb kampen

Af Ritzau

Ribe-Esbjerg tog hurtigt teten i mandagens kamp og kom foran med tre mål, inden hjemmeholdet nåede på omgangshøjde.

I slutningen af første halvleg slog Ribe-Esbjerg så et nyt hul. Blandt andet bidrog den islandske landsholdsspiller Rúnar Kárason med tre mål i slutfasen af halvlegen, og derfor kunne gæsterne gå til pause med en føring på 16-12.

Det satte Ian Marko Fogs ellers formstærke mandskab under pres fra anden halvlegs begyndelse, hvis stimen på fire sejre i træk skulle forlænges til fem.

Selv om Ribe-Esbjerg-forspringet nåede ned på et enkelt mål, kom hjemmeholdet aldrig tilbage på omgangshøjde på måltavlen.

Vilkårene for at få point blev værre, da Nordsjælland-topscorer Nicolas Lundbye Kristiansen blev skadet med et kvarter tilbage. I forvejen måtte hjemmeholdet undvære profilen Johan Meklenborg i hele kampen.

Med 12 minutter tilbage havde gæsterne slået det afgørende hul, da forspringet lød på seks mål ved 26-20. Trods et par reduceringer undgik Ribe-Esbjerg, at afslutningen blev spændende.