OL Tokyo 2020

OL-triumf gjorde fransk stjerne historisk: - Bliver aldrig overgået

Landsholdsstjernen kan prale af et CV som ingen andre i håndboldverdenen.

Tiden er gået.

Han spæner på banen. Råber sin glæde ud. Nikola Karabatic er slet ikke til at styre.

Når han kom tilbage i så god form, er der ingen grund til at tænke på karrierestop

Bent Nyegaard om Nikola Karabtic

Den franske stjerne knytter næven, rækker armene ud til siden i jubel. Han ligner på alle måder en mand, der har prøvet det før.

Det har han også. Sammen med Frankrig vandt Karabatic lørdag sin fjerde OL-medalje. Tre af dem er af guld.

- Tre gange olympisk mester, fire medaljer… Det er helt vildt.

- Det er svært at fatte, hvad vi har gjort. Jeg kan ikke forstå, vi er olympiske mestre. Det er helt utroligt, siger han til L'Equipe.

Desværre gik det denne gang ud over Danmark.

Et stopfyldt trofæskab

Hvis den franske bagspiller i løbet af de kommende dage køber et nyt skab, er det ikke så underligt.

For hold da op, hans trofæskab må være fyldt. Ja, faktisk proppet. Her er bare et udsnit af hans meritter gennem karrieren.

  • Fire OL-medaljer - tre af guld
  • Fire VM-titler
  • Tre EM-titler
  • Tre Champions League-titler
  • Tre kåringer som verdens bedste håndboldspiller

Man bliver nærmest helt forpustet. Alt det har han - ikke overraskende - opnået som den eneste håndboldspiller i verden.

- Det er vildt historisk. Jeg tør næsten godt sige, han aldrig bliver overgået. Det er imod alle odds i en idræt, der bliver hårdere og hårdere. Han er 37 år og formår at være med endnu, siger Bent Nyegaard, der er håndboldekspert på TV 2 SPORT.

Foruden de titler, der skinner allerklarest, har Karabatic også et væld af nationale liga- og cup-trofæer.

Kæmpede sig tilbage

Men faktisk var det slet ikke givet, at Frankrigs største stjerne overhovedet ville stå på holdkortet til OL i Tokyo.

I slutningen af 2020 blev han ramt af en grim knæskade. Siden har han kæmpet med at finde sit topniveau, men under OL har han igen vist, hvad der gør ham til en fremragende håndboldspiller.

Råstyrke. Evnen til at læse spillet. Eminent forsvarsspil.

- Jeg er stolt af min karriere og min skade. Jeg kom tilbage og var i stand til at være her med det her hold. Det er fantastisk. Jeg har ingen ord, siger hovedpersonen.

Og det er lige netop vejen tilbage fra skaden, Nyegaard bider mest mærke i.

- Det er det, der er allermest imponerende. Det har krævet absurd meget. Det er ikke hans topniveau, vi ser nu, men det er et flot niveau. Det er en kæmpe inspiration for hans kammerater på landsholdet, siger Bent Nyegaard.

Et blakket ry - eller hvad?

Nogen vil måske også huske den gode Karabatic for en sag om matchfixing.

Sagen stammer tilbage fra 2012, hvor hans bror også var involveret. Begge fik de to måneders betinget fængsel.

De to brødre spillede på daværende tidspunkt i Montpellier og skulle begge have spillet på kampen, hvor deres eget hold, Montpellier, mødte bundholdet Cesson.

Efter Nyegaards opfattelse skader sagen dog ikke Nikola Karabatic' eftermæle.

- Sagen betyder ikke noget for mig. Alle mennesker begår fejl. Man får en straf, og når man har udstået sin straf, er man ikke et dårligere menneske. Der er intet hos mig, der ser negativt på Karabatic, selvom han dummede sig, siger eksperten.

Kan nå endnu et OL

Ved næste OL vil den sejrsvante franskmand være 40 (!) år gammel.

Men det betyder ikke nødvendigvis, han ikke er med.

- Når han kom tilbage i så god form, er der ingen grund til at tænke på karrierestop. Han kan i stedet tænke på et OL mere, siger Nyegaard.

I første omgang venter klubkampe for storholdet Paris Saint-Germain.