Håndbold

Aalborg-træner dropper rollen som "underdog" i Champions League

For andet år i træk går Aalborg efter at spille sig i Champions Leagues Final 4, siger træner Stefan Madsen.

En ungarsk håndboldkolos står i vejen for Aalborgs ambition om at gentage sidste års bedrift med deltagelse i Champions Leagues Final 4-stævne.

Veszprém er modstanderen over to kampe i turneringens kvartfinaler - den første spilles i Ungarn torsdag aften.

Aalborg-træner Stefan Madsen satser på samlet sejr over det ungarske storhold.

- Vi kommer til at gå efter sejren på udebane. Det ligger ikke til os at skulle forsvare noget hjem. Det kan vi godt glemme. Vi tager bestik af, hvordan det ser ud undervejs.

- Men jeg kan love, at kan vi vinde med tre, gør vi det. Kan vi vinde med fem, gør vi det. Er vi nede med syv og kan begrænse det til fire, så gør vi det, siger Stefan Madsen.

Der er meldt udsolgt i den ungarske hal, men trods en vanskelig kulisse er målet klart.

- Vi står godt til Veszprém, og vi har en kæmpe tro på, at vi over to kampe kan være bedre end dem. Men vi er helt klar over, at det er en stor mundfuld, siger træneren.

Vigtig semifinaleplads

Aalborg nåede inden kampene mod Veszprem at blive klar til semifinalerne i den hjemlige liga, og det var vigtigt.

- Jeg var rigtigt glad for, at vi fik vinket den af og sikrede os den DM-semifinale. Rent mentalt er det afgørende at have 100 procent fokus på det her, siger Stefan Madsen.

Til sommer skifter Mikkel Hansen til Aalborg, og året efter får han selskab af Niklas Landin og Simon Hald.

I sidste sæson nåede Aalborg frem til finalen i Champions League. I denne sæson vandt Aalborg gruppen med hele 22 point og gik direkte i kvartfinalen.

Det betyder alt sammen, at modstanderne har en anderledes respekt, mærker nordjyderne.

- Den rolle som underdog, vi tidligere har kunnet indtage, er slut nu. Det gør denne sæson og den præstation, vi har lavet, endnu større, siger Stefan Madsen.

Aalborg-træneren er stolt over, at hans mandskab allerede nu kan præstere så godt.

- Hvornår vi som klub topper internationalt, er spændende. Vi har søsat et projekt, som ikke er fuldført endnu. Og jeg var glad for, at vi kunne spille os helt frem til finalen sidste år.

- Vi har ikke ramt loftet endnu, og det er et godt spørgsmål, hvornår det sker, siger Stefan Madsen.

Svær modstand i vente

20 gange er Veszprém nået blandt de otte bedste i Champions League. For nordjyderne er det blot anden gang.

Derfor vurderer Stefan Madsen ikke, at Aalborg har overhalet et hold som Veszprém.

- Jeg synes, vi er et sted, hvor vi kan tillade os at måle os med de store. Men hvis vi skal skalere det en smule ned, så er der hold i den danske liga, som i enkelte sæsoner - måske to i træk - kan præstere godt.

- Man bliver først sådan for alvor et forankret tophold, når man har vist det over en længere periode. Det er det, vi er i gang med lige nu.

- På den front er Veszprém jo klart foran os både på historik, men selvfølgelig også på økonomi, fastslår Stefan Madsen.

Aalborgs kamp ude mod Veszprém spilles torsdag klokken 18.45.