Ishockey

NHL-klub drafter ung dansker: - Det er helt vildt

Sådan så det ud, da Mads Søgaard lige var blevet draftet af Ottawa Senators.

NHL-klubben Ottawa Senators valgte målmanden Mads Søgaard i anden runde af årets draft. Frederik Dichow valgt i femte runde.

Som den 24. dansker i historien er Mads Søgaard blevet draftet af en klub i National Hockey League, NHL.

Med det 37. valg i årets draft valgte Ottawa Senators den 18-årige danske målmand i anden runde. Det canadiske hold ønskede endda Søgaard så meget, at de byttede valg med Carolina Hurricanes for at kunne få lov til at vælge ham tidligere. Det er det femtehøjeste, en dansker er blevet valgt nogensinde.

- Det er helt vildt. Jeg havde fornemmelsen, da de tradede op, at det godt kunne være nu. Men jeg havde ikke regnet med, at jeg skulle draftes af Ottawa.

Mads Søgaard

Navn: Mads Søgaard.

Alder: 18 år (født 13. december 2000).

Fødested: Aalborg.

Højde: 2 meter.

Vægt: 89 kilo.

Nationalitet: Dansk.

Karriere:

2013-2016: Aalborgs ungdomshold og Aalborg Pirates (Danmark). 

2016-2017: Esbjerg Energy (Danmark).

2017-2018: Austin Bruins (USA).

2018-2019: Medicine Hat Tigers (Canada).

Blev 22. juni 2019 draftet af NHL-klubben Ottawa Senators i anden runde som nummer 37 i alt.

- Det bliver helt vildt godt, tror jeg. Jeg er ikke i tvivl om, at de om nogle år er én af topklubberne i NHL, og at de vil have mig til at være en del af det er helt vildt fedt, siger Søgaard, som til daglig spiller for Medicine Hat Tigers i Alberta, til TV 2 SPORT.

Allerede inden årets draft blev sat i gang, var Mads Søgaard udråbt som en af de største målmandstalenter af kandidaterne.

Talentspejder for NHL.com Al Jensen satte blandt andet nogle ord på, hvad det er, der er Søgaards spidskompetencer.

- Han har en enorm professionel tilstedeværelse. Han bevæger sig rigtig godt af at være så stor en keeper. Han er stærk, effektiv og hurtig, lyder de rosende ord fra Al Jensen.

Flere andre talentspejdere i NHL tøver sågar ikke med at sammenligne ham med den højeste keeper nogensinde til at spille i NHL, Dallas Stars' Ben Bishop på to meter, der havde den højeste redningsprocent i den forgangne sæson.

Højderekorden kan Søgaard tangere, hvis han en dag får sin drøm om debut i NHL til at gå i opfyldelse. At blive draftet er nemlig ikke en garanti for at få spilletid i den nordamerikanske liga.

- Lige nu gælder det om, at jeg kan komme ind og gøre det godt i development camp og så tage den derfra. Det, jeg fokuserer på, er at komme tilbage til Medicine Hat Tigers og have et godt år der, og så må vi tage den derfra. Men jeg vil gerne være klar til at spille NHL om tre til fire år, siger Søgaard.

Danskere drafted i NHL

Heinz Ehlers (1984)
Søren True (1986)
Jesper Duus (1987)
Kim Staal (1996)
Frans Nielsen (2002)
Peter Regin (2004)
Jannik Hansen (2004)
Morten Madsen (2005)
Kirill Starkov (2005)
Lars Eller (2007)
Mikkel Bødker (2008)
Philip Larsen (2008)
Oliver Lauridsen (2009)
Frederik Andersen (2010 & 2012)
Nicklas Jensen (2011)
Thomas Spelling (2012)
Oliver Bjorkstrand (2013)
Nikolaj Ehlers (2014)
Mathias From (2016)
Nikolaj Krag Christensen (2016)
Joachim Blichfeld (2016)
Jonas Røndbjerg (2017)
Malte Setkov (2017)
Mads Søgaard (2019)

Ottawa Senators vandt i sidste sæson 29 kampe, hvilket rakte til en sidsteplads i Atlantic Division, der består af otte hold.

Yderligere en dansker draftet

Mads Søgaard er den anden danske målmand i historien til at blive draftet. Senere lørdag aften endte det også med, at den tredje danske målmand blev draftet.

Frederik Dichow blev valgt i femte runde af årets draft af Montreal Canadiens med valg nummer 138.

Den første målmand var landsholdsspilleren Frederik Andersen, som tilmed blev draftet to gange. Først af Carolina Hurricanes i 2010 i syvende runde, men da Andersen takkede nej til en forlængelse af rettighederne, blev det muligt for andre hold at drafte danskeren igen.

Det udnyttede Anaheim Ducks i 2012, da de valgte Andersen i 3. runde. Nu spiller han for den canadiske NHL-klub Toronto Maple Leafs.

Den første dansker nogensinde til at blive draftet af en NHL-klub var Heinz Ehlers, som i 1984 blev valgt af New York Rangers i niende runde.