Ishockey

NHL tæt på nyt playoff-format - umuligt at gøre alle glade, siger Eller

Lars Eller i aktion for sit hold, Washington Capitals. Patrick Smith / Ritzau Scanpix

Fredag godkendte spillerforeningens bestyrelse i NHL et format med 24 hold i playoffs. Sæsonen er nu tættere på at kunne genoptages.

Pucken har længe ligget stille på isen.

Men nu ser det ud til, at de er et skridt tættere på at kunne genoptage NHL-sæsonen.

Jeg ved ikke, hvor grænsen er, men jeg tror, vi vil flirte med den

Lars Eller

Det meldte NHL's spillerforening, NHLPA, fredag ud i en meddelelse på Twitter. Her skriver de, at deres bestyrelse, der består af 31 spillerrepræsentanter, har godkendt forslaget om at overgå til et format med playoff-kampe mellem 24 hold.

Og selvom parterne endnu mangler en del ting at blive enige om - herunder sikkerhedsprotokollerne - før genstarten er en realitet, så har der i de sidste par uger generelt været en positiv stemning omkring forslaget. Det siger Washington Capitals-spilleren Lars Eller.

- Jeg vil sige, at når det kommer til formatet, tror jeg, det er næsten umuligt at gøre alle glade. Situationen er, som den er. Det er langt fra perfekt. Vi må klare os så godt, vi kan, og jeg tror, vi vil mødes og finde en løsning på det. Det bliver ikke nemt, siger danske Eller til Washington Post.

Udfordringer ved at gentopage sæsonen

Eller er samtidig ret afklaret omkring, at der ikke skal spilles ishockey for enhver pris. De står over for samme udfordring som mange af de andre spillere - nemlig hensynet til familierne.

Derhjemme er Ellers kone gravid og ventes at føde i august. Og sammen har de i forvejen en datter på syv år.

- Sikkerheden skal være ordentlig, og jeg ønsker heller ikke at havne i en situation, hvor jeg ikke ser min familie i flere uger ad gangen og være låst inde på et hotelværelse.

- På et tidspunkt vil der være en grænse for, om det er det værd? Jeg ved ikke, hvor grænsen er, men jeg tror, vi vil flirte med den, siger han.

En anden udfordring NHL står over for er, at op til 17 procent af spillerne befinder sig uden for det nordlige USA, og nogle er i deres hjemlande på nuværende tidspunkt. Derfor kan der være problemer med karantæneregler, når de vender tilbage.

For Lars Eller og Washington Capitals har over halvdelen af spillerne forladt DC.

Vejen til Stanley Cup-trofæet

Når spillerne vender tilbage til isen efter en mulig overstået karantæne, bliver det til kampe uden fans i arenaerne. Vejen til Stanley Cup-trofæet bliver ikke helt som det plejer, da der udvides fra 16 til 24 hold.

Ifølge NBC Sport kommer det til at se sådan her ud:

De fire bedste hold i hver konference - øst og vest - spiller mod hinanden for at finde deres seedning. Samtidig spiller de resterende 16 hold mod hinanden i serier af bedst af fem i en play-in runde.

Når play-in-kampene er færdigspillede, og de første otte hold har afgjort deres seedninger, så står NHL tilbage med 16 hold, der er klar til at kæmpe om Stanley Cuppen. Om det bliver med danske Lars Eller, må tiden vise.

Formatet med 24 hold

  1. Østlig Konference

    De fire bedste hold
    Bruins
    Lightning
    Capitals
    Flyer

    Play-in-runden
    (5) Penguins
    vs.                              — Vinderen spiller mod 4. seedede
    (12) Canadiens

    (6) Hurricanes
    vs.                              — Vinderen spiller mod 3. seedede
    (11) Rangers

    (7) Islanders
    vs.                              — Vinderen spiller mod 2. seedede
    (10) Panthers

    (8) Maple Leafs
    vs.                              — Vinderen spiller mod 1. seedede
    (9) Blue Jackets

  2. Vestlig Konference

    De fire bedste hold
    Blues 
    Avalanche 
    Golden Knights
    Stars

    Play-in-runden
    (5) Oilers
    vs.                                — Vinderen spiller mod 4. seedede
    (12) Blackhawks

    (6) Predators
    vs.                                — Vinderen spiller mod 3. seedede
    (11) Coyotes

    (7) Canucks
    vs.                                — Vinderen spiller mod 2. seedede
    (10) Wild

    (8) Flames
    vs.                                — Vinderen spiller mod 1. seedede
    (9) Jets