Sport

Dartlegenden har kastet sin sidste pil

Dartlegenden Phil Taylor tabte mandag VM-finalen og muligheden for at vinde sit 17. verdensmesterskab. Nu har en glorværdig karriere nået sin ende.

16 verdensmesterskaber på 28 år. 

Det er, hvad den nu tidligere engelske dartspiller Phil Taylor kan skrive på CV'et. Mandag aften missede han muligheden for sin 17. titel, da han måtte se sig slået af landsmanden Rob Cross i Alexandra Palace i London. 

Nu har den 57-årige brite lagt dartpilene på hylden og indstillet karrieren. En legende har sagt stop.

Phil Taylor tog allerede sine første skridt mod de 16 triumfer og en legendestatus i sin barndom, da han spillede dart for sjov. Vi skulle dog helt frem til 1986, før han begyndte at tage sporten seriøst - fire år efter blev han verdensmester for første gang.

Årsagen til, at 'The Power', som han kaldes, startede med at spille dart, var, at han og hans daværende kone, Yvonne, flyttede til et hus i Burslem tæt på pubben Crafty Cockney. Det var her, han og omverdenen fandt ud af, at talentet var stort.

Jeg vidste ikke, hvordan man vandt, før jeg mødte ham

Phil Taylor

Taylor fik et dartsæt i fødselsdagsgave og begyndte at spille ugentligt. Allerede i 1986 blev briten udtaget til det regionale hold og begyndte at spille på det højeste niveau. Pubbens ejer Eric Bristow, der også selv var professionel dartspiller, lånte ham 10.000 pund (cirka 80.000 kroner), som kunne dække udgifterne.

- Det var ham, der gjorde mig til en vinder. Jeg vidste ikke, hvordan man vandt, før jeg mødte ham, sagde Phil Taylor i et interview med BBC for et år siden.

De penge skulle vise sig at få konsekvenser for Bristow selv fire år senere.

Phil Taylors karriere i titler

VM (16): 1990 (BDO), 1992 (BDO), 1995, 1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001, 2002, 2004, 2005, 2006, 2009, 2010, 2013

World Matchplay (16): 1995, 1997, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2006, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017

World Grand Prix (11): 1998, 1999, 2000, 2002, 2003, 2005, 2006, 2008, 2009, 2011, 2013

Grand Slam of Darts (6): 2007, 2008, 2009, 2011, 2013, 2014

Det første verdensmesterskab 

To år efter, Phil Taylor startede sin karriere, fik han sin første sejr på professionelt niveau. Briten vandt Canadian Open, hvor han besejrede verdensmesteren Bob Anderson i finalen.

Den dengang 28-årige Taylor nåede også langt ved British Open og World Masters, og så kunne han for første gang indløse billet til VM i 1990. Det var her, han for alvor slog sit navn fast på den internationale dartscene.

Forventningerne til den useedede Phil Taylor var ikke store, men det skulle hurtigt vise sig, at han var én, man kunne regne med. Han slog flere af verdens bedste spillere og nåede finalen, hvor han skulle møde Eric Bristow - manden, der havde lånt ham penge og været hans mentor i flere år.

Og heller ikke Eric Bristow kunne stoppe den fremadstormende Taylor. 'The Power' ramte plet og vandt sikkert finalen med 5-1 og kunne for første gang kalde sig verdensmester.

Året efter formåede han ikke at gentage triumfen, da han røg ud i kvartfinalen. I 1992 tog han revanche og blev verdensmester for anden gang i karrieren.

Den totale dominans 

Phil Taylor kunne ikke længere gemme sig, og det forsøgte han heller ikke. Briten vandt et hav af titler, og da han i 1995 blev verdensmester for tredje gang, var det starten på en total dominans i international dart.

'The Power' var bare bedst. Han formåede ikke bare at forsvare titlen året efter. Han formåede at forsvare titlen otte år i træk, inden dominansen blev sat på pause i 2003, da han tabte finalen til canadiske John Part.

En utrolig karriere har nået sin ende. Den største nogensinde til at kaste med en dartpil

Professional Darts Corporation (PDC) på Twitter

Taylor kæmpede i de første år med at få det til at hænge sammen økonomisk, og han har tidligere fortalt, at han skulle vinde turneringerne, hvis udgifterne skulle dækkes.

Det blev der lavet om på. Dartkarrieren skulle gå hen og blive særdeles indbringende. I perioden 1995-2002, hvor han vandt VM otte gange i træk, kunne han således sætte 235.000 pund (1,9 millioner kroner) ind på kontoen.

Det beløb blev større, da han igen blev verdensmester i 2004, 2005 og 2006.

Karrierens efterår og en hård skilsmisse

Phil Taylor begyndte i midten af 00'erne at blive udfordret, og derfor var dominansen ikke længere så massiv, som den hidtil havde været. Briten fra Burslem vandt godt nok VM i 2009, 2010 og 2013, men så var det også slut.

Finalen mod hollandske Michael van Gerwen i 2013 skulle blive sidste gang, at 'The Power' kunne kalde sig verdensmester. Men han var ikke færdig med at trække overskrifter.

Det vurderes, at Taylor i løbet af sin karriere har skrabet over 30 millioner kroner sammen, men det er ikke det hele, han har fået lov til at beholde selv.

For halvandet år siden blev Phil Taylor skilt fra sin daværende kone, Yvonne, og i den forbindelse blev han dømt til at skulle overdrage hende fem huse og betale hende 65 procent af sin pension, 6.000 pund (50.000 kroner) om måneden og et engangsbeløb på 830.000 pund (7 millioner kroner).

Mandag aften var Phil Taylor igen i fokus for sine præstationer med dartpilene, da han kastede sin sidste pil som professionel dartspiller.

Og selvom det blev til et nederlag til debutanten Rob Cross, så kan man ikke ændre på Taylors imponerende bedrifter og hans plads som den mest vindende i historien.

- Tak, Phil Taylor. En utrolig karriere har nået sin ende. Den største nogensinde til at kaste med en dartpil, skriver Professional Darts Corporation (PDC) på Twitter.

En legende takker af.