Tennis

Sharapova slår topspiller ud af US Open

Andenseedede Simona Halep er færdig i første runde ved US Open efter nederlag til wild card-spiller Sharapova.

Maria Sharapova vendte mandag stærkt tilbage i grand slam-regi efter sin dopingkarantæne.

Russeren besejrede i første runde ved US Open den andenseedede Simona Halep fra Rumænien med 6-4, 4-6 og 6-3.

Det er første gang, siden Sharapovas karantæne udløb i foråret, at hun er med i en grand slam-turnering. 

Og det var et overbevisende comeback for den 30-årige russer, der er blevet tildelt et wildcard til turneringen i New York.

Første sæt var domineret af mange lange dueller, hvor begge spillere holdt sig ved baglinjen.

Med Sharapova foran 5-4 lavede Halep en dobbeltfejl i eget serveparti, og derefter brød russeren til sætsejr 6-4 ved at slå en vinder på en svag andenserv fra Halep. 

Sharapova lavede 28 vinderslag i det 60 minutter lange sæt, mens Halep kun præsterede seks ifølge WTA's hjemmeside.

Syv sejre i syv kampe

I andet sæt buldrede den femdobbelte grand slam-vinder videre. Bagud 1-4 kæmpede Halep sig dog tilbage og vandt fem partier i træk. Dermed skulle den kamp, der var imødeset med største forventninger i første runde, ud i et afgørende tredje sæt. 

Her fortsatte Sharapova sin alt-eller-intet-spillestil, der både medførte usædvanligt mange uprovokerede fejl, men også mange rene vinderslag. Sharapova endte med at serve sættet hjem med cifrene 6-3. 

Som seedet til at nå finalen var rumæneren i teorien favorit, men de syv gange, hun med mandagens kamp nu har mødt Sharapova, er alle endt i nederlag.

Det er første gang siden november 2015, at Sharapova besejrer en spiller fra verdensranglistens topti. 

For Simona Halep betyder nederlaget, at hun ikke kan sikre sig førstepladsen på verdensranglisten under US Open.