Verdensetter afværger sensationelt exit

16x9
Simona Halep var sidste år i finalen i Australian Open. Nu tog hun førte skridt på vejen mod endnu en finale. Foto: William West / Ritzau Scanpix

Simona Halep tabte første sæt og var bagud i andet, da hun slog Kaia Kanepi i første runde af Australian Open.

Verdensetteren Simona Halep afværgede tirsdag et hurtigt exit i første runde af Australian Open.

Den topseedede rumæner var i alvorlige problemer mod esteren Kaia Kanepi, men det lykkedes sidste års finalist at spille sig videre til anden runde i Melbourne.

Det skete med en sejr på 6-7, 6-4, 6-2 over Kanepi, der efter lidt startvanskeligheder kom godt i gang.

Den 33-årige ester, der rangerer som nummer 71 i verden, vandt første sæt, der blev afgjort i en tiebreak, som endte 7-2 til Kanepi.

Andet sæt begyndte fremragende for Kaia Kanepi, der hurtigt fik brudt Halep og kom foran 2-1. Men verdensetteren brød straks tilbage, og det lykkedes Halep at bryde endnu en gang til 6-4, så hun vandt andet sæt.

Tredje sæt blev en mere ensidig affære, hvor Simona Halep sikkert holdt sin serv og pressede Kanepi, når esteren skulle sætte spillet i gang.

I 2018 nåede Simona Halep hele vejen til finalen, hvor hun tabte til Caroline Wozniacki. Senere på året tog rumæneren revanche, da hun vandt French Open.

I anden runde skal Halep op mod amerikaneren Sofia Kenin, der er nummer 37 i verdenen.

Tidligere tirsdag spillede den amerikanske stjerne Serena Williams sig videre i turneringen. Det samme gjorde søsteren Venus Williams. Også Elina Svitolina fra Ukraine er videre.

Første runde blev derimod endestationen for den tidligere Australian Open-vinder Victoria Azarenka fra Hviderusland.